Imperialismo consiste en una política de expansión y el dominio territorial, cultural y económico de una nación sobre otras.

Desde esta perspectiva, los estados poderosos buscan extender y mantener su control o influencia sobre los pueblos o naciones más débiles.

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Imperialismo en el siglo XIX

[ width=»863″] Choque de civilizaciones Alegoría inglesa que muestra la conquista de la «civilización» sobre la «barbarie» africana

El concepto de imperialismo que aquí explicamos es el creado por Lenin (1870-1924) en su obra «Imperialismo: la etapa superior del capitalismo», de 1917.

En este libro, analizó la dominación moderna de los países industrializados europeos sobre los territorios africanos y asiáticos.

Según Lenin, el imperialismo fue una consecuencia del crecimiento industrial. Los países produjeron tanto que el mercado interno se redujo y fue necesario buscar otros lugares para vender los excedentes.

También era necesario encontrar proveedores de materias primas para industrias que requerían cada vez más recursos.

Asimismo, el número de parados aumentó con el avance tecnológico y acudir a estos territorios fue una oportunidad para encontrar trabajo.

Vemos que la expansión imperialista trajo soluciones a los problemas creados con la Segunda Revolución Industrial. Sin embargo, para aquellos que fueron subyugados, las dificultades apenas comenzaban.

Historia del imperialismo

Hay muchos ejemplos de imperios que surgieron y terminaron. Destacan el Imperio Egipcio y el Imperio Romano, que incluyen modelos de Imperio más antiguos que conocemos.

Sin embargo, el concepto de imperialismo fue perpetrado por economistas alemanes, franceses e ingleses solo en la primera mitad del siglo XIX.

Por tanto, aunque hemos estado hablando de imperios desde la antigüedad, será en el período en que el sistema capitalista se torne industrialmente más tecnológico, cuando notaremos el uso de dispositivos más invasivos en la búsqueda de mercados.

Esta búsqueda abarcará ahora todo el globo, que, a su vez, será manipulado por empresas multinacionales y grandes bancos.

Esta acción más agresiva del capitalismo comenzó con la Segunda Revolución Industrial (1850-1950).

Las innovaciones tecnológicas, como los motores eléctricos y de explosión, la industria del acero, los barcos de hélice, los sistemas ferroviarios y viales, el telégrafo, el teléfono, el automóvil, el avión, permitirán a las fuerzas imperialistas avanzar de una manera sin precedentes en la historia.

También vale la pena mencionar una distinción entre Colonialismo y Imperialismo:

  • Colonialismo sugiere control político, que comprende la incorporación de territorio y la pérdida de soberanía por la fuerza militar.
  • Imperialismo se refiere al dominio que se ejerce tanto formal como informalmente, directa o indirectamente, pero con el mismo resultado, que es el control político y económico de la región.

Por tanto, con el imperialismo, no hay anexión del país que recibe la influencia.

Además, el capitalismo es esencialmente pacifista si considera los preceptos del liberalismo, mientras que la política imperialista subvierte esos valores al mismo tiempo que se confunde con el capitalismo mismo.

Así, el expansionismo se debe a las estructuras remanentes del período precapitalista, basadas en una política de guerras y conquistas.

La capitalización de las naciones imperialistas se expande gradualmente, al igual que la «absorción» de los países dominados por los monopolios, dando lugar al ciclo del colonialismo, producto de la expansión del imperialismo.

Bajo la égida del progreso, las naciones imperialistas de la época moderna lanzaron una carrera civilizacionista por el mundo.

Su dominio sobre otro país estaba justificado por las corrientes teóricas que predicaban el etnocentrismo, que afirmaban la superioridad de unos pueblos sobre otros. En este sentido, conviene recordar que los europeos se consideraban superiores a todos los demás pueblos. También podemos citar aquí, el darwinismo social, que promovió la supervivencia de los más fuertes como factor social.

Los países imperialistas, especialmente los europeos, dominaron y explotaron a los pueblos de casi todo el planeta. Así, provocaron muchos conflictos como la Guerra del Opio en China, la Revolución Cipio en India y la Primera y Segunda Guerra Mundial.

Paralelamente, ha comenzado una nueva era imperialista, en la que Estados Unidos ocupará un lugar destacado entre las naciones dominantes. El imperialismo de este país se puede ver a nivel militar, cultural, económico y político.

Asia y Africa

El período de la conquista europea en Asia comenzó alrededor de 1500 y continuó hasta mediados del siglo XX y hasta la Primera Guerra Mundial, la mayor parte de Asia estuvo bajo control europeo.

A su vez, durante el siglo XIX en África, algunos hechos despertaron la atención de Europa sobre la importancia económica y estratégica del continente:

  • la apertura del Canal de Suez en 1869;
  • el descubrimiento de una serie de minas de diamantes en Sudáfrica.

Diferencias entre colonialismo e imperialismo

[ width=»870″] Dueño de plantaciones y esclavos Ilustración que critica la malicia de los agricultores ingleses en Jamaica

El imperialismo y el colonialismo tienen muchas similitudes, pero no son sinónimos.

El colonialismo fue una dominación directa, económica y política, principalmente sobre territorios americanos, africanos y asiáticos. Ocurrió en el siglo XVI, cuando la idea de la acumulación de metales dictaba las reglas económicas.

Por otro lado, el imperialismo tuvo lugar durante los siglos XIX y XX, en sociedades industrializadas sobre sociedades agrarias. El imperialismo se caracteriza, en particular, por la dominación económica, donde los líderes políticos locales retuvieron una parte de su poder. Algunos autores incluso prefieren el término neocolonialismo.

Ni el imperialismo ni el colonialismo fueron pacíficos y terminaron destruyendo muchas de las sociedades que dominaban.

Imperialismo europeo

Los países industriales europeos como Inglaterra, Francia y el Imperio Alemán, volvieron sus ojos hacia los continentes africano y asiático en el siglo XIX.

Para ello, movilizaron una gran cantidad de personas y recursos con el fin de garantizar su dominio en estos territorios. El intercambio de África se aseguró en la Conferencia de Berlín, mientras que varias regiones de Asia ya se habían dividido entre Inglaterra, Francia y los Países Bajos.

Es importante recordar que esta disputa fue una de las causas de la Primera Guerra Mundial.

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Imperialismo norteamericano

Después de la Guerra Civil, Estados Unidos se embarcó en una verdadera carrera expansionista. Primero, en su propio continente, con sucesivas conquistas territoriales sobre México.

Al mismo tiempo, se lanzó la Carrera hacia el Oeste, ocupando los territorios de la costa del Pacífico.

Luego, comenzó a reclamar las islas y territorios del Caribe como su espacio natural y a avanzar militarmente a esta zona. La ocupación de Cuba es el mejor ejemplo de esta actitud.

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