Importancia ecológica de las aves – Biología

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Con la creciente preocupación mundial por el mantenimiento y recuperación del equilibrio ambiental, es fundamental conocer el papel de cada grupo en los ecosistemas. El grupo de las aves es uno de los más estudiados con fines de preservación ambiental, gracias a sus diversas adaptaciones y características únicas, como los hábitos alimenticios. Las aves pueden ser frugívoras, granívoras (granos y semillas), insectívoras, nectarívoras, carnívoras, piscívoras (peces), carroñeras u omnívoras, siendo así animales muy importantes para el mantenimiento del equilibrio ecológico, ya que actúan como dispersores de semillas, agentes polinizadores, reguladores de sus poblaciones de presas y también como bioindicadores de conservación, ya que son bien conocidos y sensibles a los cambios en sus hábitats.

aves. Foto: Thosapon.s / Shutterstock.com

Una gran parte de los árboles alrededor del mundo, principalmente en los bosques tropicales, producen frutos coloridos, suculentos y fragantes, es decir, totalmente adaptados para atraer aves y mamíferos que consumen los frutos y dispersan las semillas. Esta forma de reproducción, fundamental en la evolución de estos árboles, permite separar las semillas de la planta madre, lo que minimiza la depredación por parte de animales granívoros y proporciona una mayor variabilidad genética.

Las aves también son muy utilizadas en la regeneración de áreas degradadas. Como tienen la capacidad de volar, se mueven rápidamente y recorren grandes distancias. Tales características hacen que estos animales puedan depositar las semillas de especies arbóreas nativas en áreas antrópicas, contribuyendo al proceso de recomposición vegetal. Las aves son protagonistas en estudios de recuperación de áreas degradadas como potreros, áreas mineras y de represas, áreas de deforestación y reforestación con eucaliptos.

Las aves carnívoras, como las rapaces, también juegan papeles fundamentales dentro de los ecosistemas en los que se insertan. Estos animales controlan la población de sus presas (pequeños animales) y ayudan a mantener el equilibrio de las redes alimentarias y, en consecuencia, de la región que habitan. Su ausencia podría conducir a una sobrepoblación de presas, afectando la estructura de la comunidad e incluso afectando la riqueza y abundancia de especies vegetales.

Halcón de cola blanca (Rupornis magnirostris) – Ejemplo de ave rapaz. Foto: Andrew M. Allport / Shutterstock.com

Bibliografía:

Ladislau Freitas Varão & Jullys Alan Guimarães Gama- Estudio de Aves Urbanas en el Proceso Ambiental de Imperatriz (Ma)- Revista UNI, n.2, p.57-66- 2012

Evandro Luiz Mendonça Machado, Anne Priscila Dias Gonzaga, Renato Luiz Grisi Macedo, Nelson Venturin & Jozébio Esteves Gomes- Importancia de la Avifauna en los Programas de Recuperación de Áreas Degradadas– PUBLICACIÓN CIENTÍFICA DE LA FACULTAD DE AGRONOMÍA E INGENIERÍA FORESTAL DE GARÇA /FAEF, NÚMERO, 07-2006

Marcos AG Azevedo, Denize A. Machado y Jorge LB Albuquerque- Aves Rapaces en la Isla Santa Catarina, SC: Composición, Frecuencia de Ocurrencia, Uso de Hábitat y Conservación– Ararajuba 11 (1): 75-81

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