Importancia Económica de las Algas – Biología

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Alimentación

Kombú.  Foto: Imageman / Shutterstock.com

Kombú. Foto: Imageman / Shutterstock.com

Muchas algas tienen un contenido rico en proteínas, vitaminas y minerales, polisacáridos y han sido ampliamente utilizadas en la alimentación, principalmente por los pueblos orientales, desde hace unos 10.000 años.

especies de algas laminaria japónica (Phaeophyta), conocidas popularmente como Kombu, se utilizan en la preparación de carnes, pescados y sopas. El wakame, también perteneciente al grupo de los feóficos, se utiliza como ingrediente en salsas y sopas.

Las rodófitas también se utilizan como alimento. LA Porphyra spp.conocido como nori, se utiliza en la preparación de sushi.

Muchos algas marinas han sido utilizados para la producción de alimentos para animales.

Ficocoloides

Los ficocoloides son polisacáridos coloidales extraídos de algas. En soluciones acuosas estas sustancias se comportan como un gel.

Los alginatos se utilizan como emulsionantes, estabilizadores y gelificantes. Se utilizan en tintes de telas y producción de espuma de cerveza.

Los carragenanos son sustancias que se encuentran en la pared celular de algunas algas rojas. Se utilizan en la industria farmacéutica, alimentaria y cosmética.

El agar se encuentra en las algas rojas y es un gel poderoso. Se utiliza en la producción de medios de cultivo. También produce agarosa.

Las algas se han utilizado como fertilizantes gracias a sus concentraciones de nitrógeno y potasio. También sirven para corregir el pH del suelo.

Medicamento

Algunas algas contienen betacaroteno, que se utiliza como complemento alimenticio.

Varias algas saludables se usan como medicina, por ejemplo, Laminariaque cura el bocio.

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