Importancia económica de los ascomicetos – Biología

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Los ascomicetos son hongos cuya diversidad de especies tiene el registro más alto, con 64.163 especies. Las hifas son las células que forman los hongos y cuando están densamente unidas forman el micelio. A partir del micelio se produce la diferenciación celular que dará lugar a estructuras somáticas y también para la reproducción de hongos. En el pasado, los ascomicetos se clasificaban según el ascoma, lo que se denominaba cuerpo fructífero, es decir, una estructura de reproducción sexual que tiene diferentes formas, ya sea como una copa, a veces esférica y completamente cerrada, o como un matraz con una pequeña abertura. . Las esporas (ascosporas) se producen en hifas diferenciadas conocidas como ascas, que tienen forma de saco (saculiforme) y donde también se produce el intercambio de información genética a través de la meiosis.

Los ascomicetos, al igual que los basidiomicetos, tienen un micelio dicariótico, es decir, hay un momento del ciclo vital en el que diferentes núcleos permanecen juntos en una misma hifa tras la plasmogamia (fusión de hifas). Posteriormente, después de un tiempo, que puede durar meses, estos núcleos se fusionan (cariogamia) e intercambian información genética. A diferencia de los basidiomicetos, que poco después de la plasmogamia se produce la cariogamia.

El tipo de reproducción en los hongos está representado con mayor frecuencia por una fase sexual, también conocida como teleomorfa, y por la fase asexual, también conocida como anamorfa. La fase asexual es independiente de la sexual y puede sobrevivir libre en la naturaleza, por lo que los expertos han clasificado la fase asexual como hongos anamórficos, los antiguos Deuteromicetos o Deuteromicetos. Sin embargo, hoy se sabe que estos hongos son la parte asexual del ciclo de vida que pertenece a los ascomicetos o basidiomicetos. Aunque la observación de las dos fases en un mismo hongo es casi imposible, este fenómeno se ha observado para algunas especies. Este reconocimiento se debe al aislamiento de hongos en el laboratorio, donde el procedimiento comienza con el aislamiento de una sola espora en medios de cultivo específicos (cultivos monospóricos). Actualmente, el uso de datos moleculares también ayuda en este reconocimiento. Sin embargo, el aislamiento de los hongos sigue siendo bastante controvertido y complejo, ya que el entorno artificial nunca será igual al natural y puede cambiar aspectos biológicos de los hongos.

Aplicación económica de ascomicetos

Como todos los hongos, los ascomicetos tienen una amplia aplicabilidad en sectores industriales. Se pueden utilizar como alimento y las más conocidas son las trufas, que tienen un alto costo y se vuelven inaccesibles para miles de personas. También existe otro tipo de ascomiceto comestible, el Morel sp. (Figura 2).

Figura 1. Ascomicetos comestibles. Trufas blancas. Fotos: luri y HQuality / Shutterstock.com

Figura 2. Morel sp., un ascomiceto. Foto: Andrew S Phelps / Shutterstock.com

Sin embargo, el uso de ascomicetos en sectores industriales se remonta a la fase asexual o anamórfica. La mayoría de los registros de conexión entre las fases sexual y asexual se deben al grupo de los ascomicetos. Por lo tanto, la importancia económica discutida en este texto se refiere a los hongos cuya fase sexual pertenece a los ascomicetos.

Durante mucho tiempo, las levaduras y algunos hongos filamentosos se han utilizado en procesos de fermentación para la elaboración de panes, bebidas como cerveza, quesos, vinagres y vinos. En muchos casos hay una combinación de organismos como hongos y bacterias para producir vinagres; levaduras, hongos filamentosos y bacterias para la producción de queso. Ciertas cepas de levadura se seleccionan para fermentar ciertos tipos de uvas, que en consecuencia brindan sabores especiales a los vinos. Saccharomyces cerevisae, Schizosaccharomyces pombe y el hongo filamentoso botrytis cinérea utilizado en vinos franceses y alemanes.

La producción de enzimas, ácidos orgánicos, hormonas, vitaminas y muchos otros metabolitos hacen de estos hongos importantes organismos utilizados en diferentes sectores industriales, incluidos los relacionados con la descontaminación de ambientes. La siguiente tabla muestra algunos ejemplos de ascomicetos asexuales (hongos anamórficos) y su uso comercial:

Sector industrial Especie (fase anamórfica de un ascomiceto) uso comercial
farmacéutico y medicinal Penicillium griseofulvum Combate las dermatomicosis superficiales y las onicomicosis (hongos que se alimentan de queratina) en humanos.
farmacéutico y medicinal Tolypolcladium niveum Sintetiza ciclosporina A, cuyo efecto es ayudar al sistema inmunológico humano. Además de coadyuvar en el rechazo de órganos trasplantados.
farmacéutico y medicinal especies de aspergilo, penicillium y neurospora y levaduras como Saccharomyces Precursores de vitamina D, ergosterol.
farmacéutico y medicinal aspergillus terreus Síntesis de “mevinolina”, un tipo de metabolito secundario encargado de reducir los niveles de colesterol en sangre, cuyo nombre comercial es Mevacor o Lovastatina.
alimento Aspergillus niger Sintetiza ácido cítrico, cuyo fin puede ser conservar alimentos congelados; control y mantenimiento del pH en productos alimenticios, farmacéuticos, cosméticos, textiles, etc.
alimento penicillium camemberti Producción de quesos blancos como Brie, Camemberti.
agroindustria Fusarium moniliforme Síntesis de ácido giberélico (giberelina A3)

Bibliografía recomendada:

http://tolweb.org/tree/ (referido a noviembre de 2018)

Bononi, VL (org.) 1998. Zygomycetes, Basidiomycetes y Deuteromycetes. São Paulo: Instituto de Botánica, Secretaría de Estado de Medio Ambiente, 181p.

Evert, RF & Eichhirn, SE 2014. Raven/ Biología vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, 856p.

Hibbett, DS et al. 2007. La clasificación filogenética de alto nivel de los hongos. Investigación micológica 111: 509-547.

Kirk, PM, Cannon, PF, Minter, DW & Stalpers, JA 2008. Diccionario de hongos. 10ª ed. CAB Internacional, Wallingford.

Terçaroli, GR, Paleari, LM & Bagagli, E.2010. El asombroso mundo de los hongos. São Paulo, Ed. Unesp, 125p.

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