Incas: características del Imperio Inca

Los Incas fueron una de las civilizaciones más importantes del mundo, al igual que los aztecas y los mayas.

Originalmente, los incas eran un clan de la tribu quechua, ubicado en la región de Cusco en Perú. A partir del siglo XII, sin embargo, comenzaron a formar un vasto imperio cuya capital era Cusco.

¿Eres estudiante, profesor o academia?

DATE DE ALTA EN NUESTRA RED SOCIAL!, Grupos de estudio, apuntes, escribe en tu propio blog, añadir tu academia o dar clases particulares y Aprende!!!.

Abrir un perfil

Hoy, estas tierras comprenden Perú, Colombia, Ecuador, el oeste de Bolivia, el norte de Chile y el noroeste de Argentina.

El término «Inca», que hoy designa a un pueblo y un imperio, originalmente significaba «jefe», un título dado a los emperadores y nobles.

Imperio Inca

En tres siglos, los incas construyeron un poderoso imperio a través de sus ejércitos y su capacidad de negociación. Con tropas bien organizadas y disciplinadas, un gran número de naciones indígenas se convirtieron en sus vasallos.

Para controlar su inmenso territorio, abrieron dos grandes caminos: uno en la costa y otro en la montaña, que cortan el territorio de norte a sur e interconectados por cruces de este a oeste. La principal conectaba las ciudades de Cusco y Quito (Ecuador) y medía unos 2.400 kilómetros.

A lo largo de estos caminos había garitas con mensajeros, llamados “Chasquis”, especialmente entrenados para correr lo más rápido posible. De esta forma, los incas contaban con un eficiente sistema de comunicación que les permitía conocer lo que pasaba en sus dominios.

Sociedad inca

La sociedad Inca era jerárquica en varias clases sociales.

El Inca, hijo del dios sol, una mezcla de dios y emperador, reunió bajo su autoridad a cientos de tribus. El emperador era el guardián de los bienes del Estado, especialmente de la tierra, y sometía a la sociedad al rigor de sus decisiones.

El Emperador era considerado un dios, por lo que todo lo que decía era aceptado. Generalmente, se casaba con una hermana que era vista como la encarnación de Mama Quilla, la principal diosa femenina.

Debajo del emperador estaban sus parientes, los nobles y los elegidos para ocupar puestos de mando, como gobernadores provinciales, jefes militares, jueces y sacerdotes.

La siguiente capa estaba formada por funcionarios y trabajadores especializados, como orfebres, carpinteros, albañiles, etc. En la parte inferior de la jerarquía estaban los agricultores.

También había esclavos que se obtenían mediante la guerra y como castigo si algún pueblo no se sometía a las órdenes incas. Estaban destinados a trabajar en las regiones de más difícil acceso.

Economía Inca

La economía inca se basaba en el trabajo colectivo y se adaptaba a la edad de cada uno. La base de la economía fue la agricultura, desarrollada especialmente en la zona montañosa de los Andes.

Criaron la llama, que se usaba para el transporte, la alpaca y la vicuña, de las que obtenían lana y carne. En la costa, la gente vivía principalmente de la pesca.

Para contabilizar los impuestos recaudados y controlar la producción, el quipu, que significa «nudo» en quechua. El quipu consistía en un cordón, al que se unía una serie de pequeños cordones de colores, colgando en forma de fleco y con varios nudos.

Se cree que cada uno de estos nodos correspondía al monto de impuestos que debía pagar cada comunidad.

Agricultura inca

La distribución de la tierra se hizo según el tamaño de la familia y cuantos más hijos, más tierra. Por lo tanto, nadie tuvo problemas para alimentar a sus crías.

Para aumentar las áreas cultivables, los incas crearon un ingenioso sistema de terrazas, una especie de escalones construidos a lo largo de las montañas y sostenidos por muros de piedra, que se extendían por las empinadas laderas.

Las tierras estatales eran cultivadas por todos y la producción se almacenaba para sostener a la nobleza, los sacerdotes y los militares. Los excedentes se almacenaban en almacenes instalados en todo el imperio y se distribuían a la población en tiempos de necesidad o en tiempos de calamidades.

Para mejorar la productividad de la tierra se utilizaron dos recursos: fertilización, hecha con estiércol de llama y ave; y riego, a través de cisternas y canales. El sistema de terrazas también facilitó el riego y el uso del agua, un recurso escaso en algunas partes de los Andes.

[ width=»885″] Agricultura Inca en terrazas sostenidas por piedras Ejemplos de terrazas cultivadas incas en Machu Picchu (Perú)

Política Inca

Se estima que el Imperio Inca rondaba los 2.000.000 km², una población estimada de unos 8 a 12 millones de personas repartidas en 200 pueblos diferentes y cuya capital era Cusco. Para dar cohesión a este inmenso imperio, se impuso un idioma – el quechua – y se estableció el culto al dios sol, Inti.

Asimismo, todos debían trabajar por el sustento de la familia y esto garantizaba que tuvieran comida y ropa. Por supuesto, el Emperador y sus nobles tenían privilegios, pero en la sociedad Inca nadie pasaba hambre y todos tenían una ocupación.

Religión inca

La religión marcó la vida y la cultura Inca. Adoraban a varios dioses, que generalmente estaban asociados con elementos de la naturaleza, como el sol, la luna, el río, la lluvia, etc.

Las deidades recibieron ofrendas, incluido el sacrificio humano, y esperaban de los dioses un retorno en forma de lluvia, protección, buena cosecha, etc. En honor a Inti, el dios sol, se construyó un gran templo en Cusco, Perú.

Dioses incas

Viracocha (o Wiracocha): dios creador y fundacional. Uno que emergió en forma humana de las aguas del lago Titicaca para ordenar hombres sin leyes. Organizó el mundo en tres niveles, dio función a cada uno de los pueblos, creó las plantas y los animales. Una vez finalizada su misión, se fue a dar un paseo por el mar.

Inti (o Apu Inti): identificado como el dios Sol que sería el “sirviente de Viracocha”. Los fieles acudieron a Inti para pedir buenas cosechas y el fin de las enfermedades. Su energía alimentó la tierra y sus seres que la habitaban. Su compañera y hermana fue Mama Quilla, identificada con la luna, quienes fueron padres de los emperadores incas.

Mamá quilla: diosa relacionada con la luna y principal deidad femenina. Fue atendida por una clase sacerdotal de mujeres y su importancia fue enorme en todos los asuntos femeninos como nacimientos, matrimonios, fertilidad, ciclos de cosecha, etc. Hermana y esposa de Inti y de cuya unión nacieron los emperadores incas.

Pachamama: no es exactamente una diosa creativa. Tu nombre significa pachá – tierra y seno, mamá. Es un mito entendido en toda América, porque se trata de la propia tierra, cultivos y pastos. La Pachamama era venerada con una parte de los cultivos o animales que pastaban. Así se estableció una relación de reciprocidad entre los fieles.

Arte y cultura Inca

La grandeza de la arquitectura e ingeniería de los incas se muestra a través de palacios, casas, templos, fortalezas, puentes, túneles, caminos, canales y acueductos.

Los incas no tenían escritura, pero transmitían sus ideas y conocimientos a través de la oralidad y el dibujo.

El arte funerario con sus máscaras y ofrendas también nos ha llegado y nos permite conocer más sobre las habilidades artísticas de estas personas.

Ver también: Arte Inca

Arquitectura inca

La arquitectura tuvo que adaptarse a los edificios a los frecuentes temblores. Por tanto, vemos casas horizontales que acompañaron los choques sísmicos y así se quedaron en pie. Asimismo, las piedras fueron talladas y ensambladas sin necesidad de cemento.

En Perú, especialmente en Cusco, es posible visitar lugares que tienen vestigios de la cultura Inca, tales como:

Machu Picchu: ubicado a 2400 metros de altitud, Machu Picchu no fue encontrado por los colonizadores; sólo fue revelado en 1911 por un investigador estadounidense, Hiram Bingham.

Machu Picchu, que significa «montaña vieja» tiene dos grandes áreas: la agrícola, con sus terrazas cultivadas y la religiosa. En este podemos contemplar el Templo del Sol, el Templo del Cóndor y la Roca Sagrada.

Probablemente fue un llaqta y santuario religioso. Una llaqta es un asentamiento temporal donde grupos de personas deben cumplir el “mito”, es decir: la obra que fue un homenaje al Estado.

Valle Sagrado: reúne una serie de ciudades como Sacsayhuamán, Ollantaytambo y Písac con casas construidas con piedras talladas especialmente para este propósito. Allí se conservan costumbres ancestrales, como la realización de transacciones comerciales a través del sistema cambiario.

vea también: Machu Picchu

Fin del Imperio Inca

El Imperio Inca comenzó a desintegrarse a fines del siglo XV, cuando enfrentó varias rebeliones internas.

En ese preciso momento llegaron los españoles, quienes se aliaron con los enemigos de los incas y terminaron por conquistarlos en 1533. El emperador Atahualpa fue ejecutado y tras su muerte, los incas se refugiaron en las montañas, donde resistieron hasta 1571, cuando fue capturado y muerto el último líder – Tupac Amaru.

Su nieto, Tupac Amaru II, encabezó el último levantamiento inca, pero también fue asesinado.

Ver también: colonización española

Incas, Mayas y Aztecas

Incas, mayas y aztecas son las tres civilizaciones más importantes del mundo.

Se desarrollaron en América Latina y alcanzaron un grado de desarrollo en comparación con los griegos o los egipcios. Tenían un calendario sofisticado, ejércitos, un sistema de impuestos y cargas que les permitía dominar a los pueblos vecinos. Construyeron ciudades y pirámides cuyas ruinas sobreviven hoy y son un testimonio concreto del esplendor de esta civilización.

Asimismo, no eran perfectos: poseían esclavos, realizaban sacrificios humanos y las mujeres eran utilizadas como moneda de cambio en caso de guerra y negociaciones de paz.

Tenemos más textos sobre el tema para ti:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *