Inmigración alemana a Brasil – Historia de Brasil

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El siglo XIX marca el inicio del flujo migratorio de alemanes hacia el territorio brasileño, siguiendo la tendencia de otras corrientes de inmigración europea a Brasil: por un lado, Brasil buscaba en los europeos mano de obra para los cafetales (en sustitución del trabajo esclavo, en un contexto de prohibición de la trata de esclavos y de leyes abolicionistas), además del proyecto de blanqueamiento de la sociedad y territorialización del sur de Brasil, en las inmediaciones de la cuenca hidrográfica del platino. Por otro lado, los europeos emigraron al continente en un escenario de profundas transformaciones sociales, económicas, políticas y territoriales en el continente, vislumbrados en suelo brasileño como una oportunidad para mejorar los niveles de vida.

El siguiente gráfico muestra el flujo de inmigrantes alemanes en el período comprendido entre 1824 y 1969:

Disponible en: https://brasil500anos.ibge.gov.br/territorio-brasileiro-e-povoamento/alemaes.html

Además de las condiciones comunes a los europeos que emigraron a Brasil, el caso alemán tiene una particularidad: el proceso de unificación del territorio, marcado por conflictos y persecuciones, además del impulso industrial que provocó el éxodo rural y la estructuración de un masa de trabajadores desempleados en los centros urbano-industriales que se estaban estructurando en Alemania.

Al llegar a Brasil, hay una porción de migrantes que fueron dirigidos a São Paulo, trabajando en cafetales, especialmente en el oeste de São Paulo, y en algunas unidades industriales que se estructuraron en el estado. Sin embargo, la mayoría de los inmigrantes ocuparon el sur de Brasil, dentro del proyecto del Imperio brasileño de consolidar fronteras en áreas cercanas a la Cuenca del Plata, siendo São Leopoldo (Rio Grande do Sul) la primera colonia alemana fundada en suelo brasileño.

Inmigrantes alemanes en Brasil también se trasladaron a los centros urbanos que se formaron en el país, con énfasis en los que provenían de Alemania con experiencia en actividades económicas típicamente urbanas, como por ejemplo, labores en manufacturas, comercio y profesionales liberales. A lo largo del siglo XX, con el éxodo rural en Brasil, los alemanes que anteriormente ocupaban espacios rurales, como terratenientes o mano de obra campesina, fueron reterritorializados al entorno urbano.

Otra característica importante de inmigración alemana fue el esfuerzo de los primeros pobladores por ampliar las áreas de ocupación, con el objetivo de traer a Brasil a familiares que se quedaron en Alemania y, de esta manera, actuaron en la adquisición de terrenos que permitirían la instalación de futuros inmigrantes (hijos y nietos de los primeros pobladores). El resultado de este comportamiento fue la estructuración de colonias alemanas marcadas por una gran homogeneidad y altas tasas de natalidad, lo que hizo que la población alemana en Brasil creciera exponencialmente a lo largo de los siglos XIX y XX.

Hubo en las colonias alemanas un fuerte intento por mantener la cultura y la lengua del país de origen, siendo el símbolo principal la construcción de escuelas, estrechamente ligadas a las comunidades religiosas protestantes y católicas, que siguieron estrictamente los moldes de la educación alemana, valorando sus hábitos y costumbres. Como resultado, una gran parte de los descendientes de colonos alemanes en Brasil sabían leer y escribir al aprender solo el idioma germánico. Hasta 1939, era común publicar obras literarias, periódicos y revistas en alemán, dirigidas a las poblaciones de las colonias instaladas en Brasil.

Finalmente, es importante resaltar que la presencia de alemanes en Brasil fue fundamental para la diversificación de la producción agrícola brasileña y para el impulso industrial del país, además de toda la contribución hecha a la construcción étnica y cultural de la población brasileña.

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Referencias bibliográficas:

https://brasil500anos.ibge.gov.br/territorio-brasileiro-e-povoamento/alemaes.html

http://www.brasilalemanha.com.br/novo_site/

MAUCH, C., VASCONCELOS, N. (Org). Alemanes en el sur de Brasil: cultura, etnia e historia. Canoas: Ed. Ulbra, 1994.

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