Insectos – Clase Insecta

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cuando piensas en insectos (clase insecto, Phylum Arthropods), vienen a la mente los efectos negativos en los humanos, como la transmisión de enfermedades y la destrucción de cultivos. Sin embargo, las conexiones directas o indirectas de este grupo con los seres humanos son mucho mayores que eso. Pueden traer muchos efectos positivos, ya que nos proveen de alimento, consumen materiales en descomposición mejorando el suelo, ayudan en la polinización de plantas y distribución de semillas, pueden usarse para el control de plagas, tienen algunos compuestos usados ​​en medicinas, fueron fuente de inspiración para proyectos de ingeniería y ayudó a avanzar en estudios como la genética.

insectos Foto: Protasov AN / Shutterstock.com

Desarrollo

Los insectos pasan por procesos de maduración, para pasar del estado larvario al estado adulto, lo que puede ocurrir de diferentes formas. Los insectos ametábolos alcanzan el estado adulto con pocos cambios estructurales, los hemimetabolitos sufren cambios gradualmente desde el estado de ninfa al adulto, los holometabolitos sufren cambios radicales desde el estado larvario al adulto.

estructura del cuerpo

El cuerpo del insecto está dividido en cabeza, tórax y abdomen, está cubierto por un fuerte exoesqueleto y protegido por la cutícula de quitina, que reduce considerablemente la pérdida de agua y es responsable de la distribución del color de los insectos debido a la interacción con la luz.

Los ojos compuestos están ubicados en la cabeza, algunos además tienen ocelos que captan la presencia o ausencia de luz, piezas bucales y antenas. Las piezas bucales pueden variar según el tipo de alimento (lamer, chupar, morder, perforar), pero básicamente están compuestas por mandíbulas y maxilares que se encargan de triturar los alimentos, la hipofaringe, que es el canal de salida de la saliva, los palpos y el labios que tienen una función sensorial. Las antenas son pares y móviles y tienen numerosos pelos diminutos llamados sensilla que ayudan en la recepción de estímulos del medio ambiente.

Los tres pares de patas articuladas de los insectos están ubicados en el tórax, al igual que las aberturas, utilizadas para el intercambio de gases a través del sistema traqueal, conocidas como espiráculos torácicos, y las alas. Los segmentos de las patas varían en tamaño según las funciones de cada insecto (caminar, correr, saltar, nadar, recolectar y cavar). Suelen tener espinas en los segmentos medios y garras en el último segmento. Las alas existen en los adultos y pueden ser transparentes como en las moscas o con pequeñas escamas como en las mariposas, pero todas tienen las mismas venas básicas, variando en tamaño y número entre grupos.

Sistema reproductivo

El abdomen contiene los genitales de los insectos, los espiráculos abdominales. El órgano masculino es externo para la introducción de los espermatozoides en el femenino, que tiene en su interior una bolsa para almacenarlos, el ovipositor.

sistemática

Hay ocho órdenes más conocidas en la clase de insectos.

  1. La orden Odonata está representado por libélulas (las alas son del mismo tamaño, pero no se doblan sobre el cuerpo y el abdomen es delgado y largo).
  2. ortópteros está formado por cucarachas, grillos y saltamontes (las alas inferiores son más grandes que las superiores y tiene espinas en las patas traseras).
  3. hemípteros son chinches como Stinky Maria y el transmisor de la enfermedad de Chagas, Triatoma infestante (la base de las alas es más gruesa y la punta es membranosa y delgada).
  4. homópteros son los pulgones (el pico chupador se asienta en la parte inferior de la cabeza).
  5. coleópteros son los escarabajos (las alas superiores son gruesas y duras como una concha).
  6. lepidópteros está formado por mariposas y polillas (sus alas no se pliegan sobre el cuerpo, tienen escamas y las alas delanteras son más grandes que las traseras).
  7. dípteros son las moscas (sólo tiene un par de alas).
  8. himenópteros son avispas, abejas y hormigas (grupo diverso con animales sociales o solitarios, pueden o no tener alas, sus alas tienen venas cerradas formando celdas, algunos animales tienen aparato bucal mordedor y otros chupadores).

Referencias:

Gullan & Cranston, Los insectos: un resumen de entomología, 3ra edición, 2007

https://web.archive.org/web/20161128201157/http://www.sfu.ca:80/~fankbone/biol/insecta.html

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