Insulinoma: causas, síntomas, tratamientos

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O insulinoma, también conocido como tumor de células beta pancreáticas, es un tipo raro de tumor pancreático, generalmente benigno, que sintetiza insulina, que es una hormona responsable de reducir los valores de glucosa en sangre.

La incidencia estimada de este tumor es de 1 a 4 casos nuevos por millón de personas al año. Surgen de los islotes de Langerhans (células que se encuentran en el páncreas). La tasa de progresión a malignidad varía del 5% al ​​30%. En casos raros, los insulinomas pueden provenir de tejido pancreático ectópico.

Las manifestaciones clínicas más frecuentes que desarrollan los pacientes con este tumor son los signos neuroglucopénicos, que incluyen: cefalea recurrente, letargo, diplopía y visión distorsionada, especialmente durante ejercicios o periodos de ayuno. La hipoglucemia severa se caracteriza por ataques epilépticos, coma y daño neurológico irreversible. Los síntomas de la respuesta catecolaminérgica a la hipoglucemia (palpitaciones, temblores, taquicardia, sudoración, hambre, ansiedad y náuseas) son infrecuentes. En ciertos casos, se produce un aumento de peso repentino.

La sospecha de insulinoma se establece en pacientes con hipoglucemia en ayunas sintomática. Las condiciones de la tríada de Whipple que deben observarse en el diagnóstico de «hipoglucemia verdadera» son:

  • Síntomas y signos de hipoglucemia;
  • Nivel de glucosa plasmática concomitante de 45 mg / dL o menos;
  • Reversibilidad de los síntomas tras la administración de glucosa.

Para el diagnóstico de laboratorio del insulinoma, es necesario realizar análisis de sangre que muestren el nivel de glucosa, insulina y péptido C. Si está disponible, un nivel de proinsulinemia puede ser de gran utilidad. Otros análisis de sangre pueden ayudar en el diagnóstico diferencial.

El tratamiento definitivo se realiza mediante resección quirúrgica. Se pueden usar medicamentos como el diazóxido y la somatostatina para inhibir la liberación de insulina en pacientes que no son buenos candidatos para el procedimiento quirúrgico o que tienen tumores que no se pueden extirpar.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Insulinoma
http://www.manualmerck.net/?id=130&cn=1102
http://www.pediatriasaopaulo.usp.br/upload/pdf/1261.pdf
http://www.spmi.pt/revista/vol17/vol17_n2_2010_099_103.pdf

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