Invasión italiana de Etiopía – Historia

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El 3 de octubre de 1935, el proceso de Invasión italiana de Etiopía, en el continente africano. Desde Eritrea, entonces parte de su imperio colonial, las tropas del general italiano De Bono atacaron Etiopía, sin declarar formalmente la guerra. Siete meses después, el emperador etíope, Haile Selassie, abandonó el país para exiliarse en Inglaterra, consolidando la victoria de los italianos. Para el historiador Gaetano Salvemini, Etiopía experimentó la primera de las agresiones que desencadenaron la Segunda Guerra Mundial.

Las pretensiones colonizadoras de Italia hacia Etiopía se remontan al siglo XIX. Recién unificado, el país europeo entró tardíamente en la disputa con otras potencias continentales por la colonización de África e hizo del Imperio Etíope, uno de los pocos territorios africanos que no habían sido dominados por los europeos, uno de sus objetivos. En 1887, con el apoyo de los británicos, las tropas italianas intentaron someter a los etíopes, pero fueron derrotados por unos 7.000 hombres en la llamada Batalla de Dogali. En los años siguientes, una disputa de sucesión entre etíopes llevó a Menelik II, que buscaba el reconocimiento como emperador, a firmar el Tratado de Wuchale, en el que cedía la costa del país a los italianos a cambio de armas. Dicho territorio se incorporó al Imperio italiano como Eritrea.

Menelik II, sin embargo, declaró inválido el acuerdo en 1893, lo que provocó que las tropas italianas atacaran. Durante los siguientes tres años, el enfrentamiento continuó, hasta que el 1 de marzo de 1896, unos 18.000 italianos fueron derrotados por 100.000 etíopes en la Batalla de Adua. En octubre del mismo año se firmó el Tratado de Addis-Abeba, consolidando así la victoria de Menelik II y la expulsión de los europeos de su territorio.

Ya en el siglo XX, Mussolini apoyó la idea de que era necesario recuperar el honor y el orgullo italianos, y vio la conquista de Etiopía como una forma de hacerlo. Ordenó la conquista del territorio africano con tropas que superaban los 200.000 hombres y autorizó el uso de armas químicas. Con la conquista de Etiopía se formó el África Oriental Italiana, que también tenía los territorios de Eritrea y la Somalia italiana.

Cuatro días después de que comenzaran los ataques, la Liga de Naciones condenó la agresión de Mussolini en Italia, sin, sin embargo, tomar ninguna medida para revertir la situación. El fracaso de la organización, creada después de la Primera Guerra Mundial para mediar diplomáticamente conflictos entre países, evitando así nuevas guerras, fue evidente.

El 30 de junio de 1936, Haile Selassie acudió a la Liga de Naciones en Ginebra para denunciar lo que estaba sucediendo en el país y pedir el apoyo de la comunidad internacional. Francia y Gran Bretaña, sin embargo, reconocieron el control italiano de Etiopía, que los Estados Unidos de América y la Unión Soviética rechazaron. Bajo el dominio del estado fascista, se prohibió el mestizaje y se impusieron políticas segregacionistas en territorio etíope. Mussolini mantuvo su control sobre Etiopía hasta 1941, cuando se vio obligado a ceder a la presión británica y abandonar el territorio.

Referencias:
http://www.historytoday.com/blog/2014/01/italys-invasion-ethiopia
http://countrystudies.us/ethiopia/19.htm

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