Involución – Devolución – Evolución inversa – Biología

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El término involución (o todavía devolución o evolución inversa), utilizado en el lenguaje popular, se refiere a la noción de que las especies pueden volver a un estado primitivo con el tiempo, un proceso que se opondría a la evolución biológica.

La distinción entre evolución e involución, sin embargo, no tiene sentido, pues se basa en la idea errónea de evolución como sinónimo de progreso, con una tendencia intrínseca hacia seres cada vez más complejos. Si bien ciertas características perdidas en el curso de la evolución pueden reaparecer en un momento dado, esto no es diferente de la evolución, que es el cambio de poblaciones a lo largo del tiempo, no el progreso. Por ejemplo, en un momento dado las condiciones del medio pueden favorecer cierto extremo de una característica, pero nada impide que en otro período se favorezca el otro extremo.

Además, según la interpretación del biólogo Richard Dawkins de la Ley de Irreversibilidad de la Evolución (ver Ley de Dollo), en términos estadísticos es poco probable que una trayectoria evolutiva pueda repetir exactamente el mismo curso, en cualquier dirección, y hay estudios que apoyan esta perspectiva, aunque, ocasionalmente, pueden reaparecer ciertas características.

Así, la idea de involución no tiene respaldo científico.

Ilustración: Micrófono / Shutterstock.com

Referencias:

Bridgeham et al. Un trinquete epistático restringe la dirección de la evolución del receptor de glucocorticoides. Naturaleza. 2009

Dawkins, R. El relojero ciego. La teoría de la evolución contra el diseño divino. Compañía de Letras. 1986.

Ridley, Mark. Evolución. 3ra Edición. Porto Alegre: Artmed. 2006

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