Ubicación de la Isla de Pascual

Isla de Pascua: características, historia y misterios

La Isla de Pascua (también llamado Rapa Desnudoi) es un territorio de Chile (en la región de Valparaíso) que se ubica al sur del Océano Pacífico. Es una isla volcánica triangular con un área de aproximadamente 170 km.dos, 24 km de largo y 12 km de ancho.

Popularmente, la Isla de Pascua se llama Ilha Grande, Ombligo del Mundo o Ojos fijos en el Cielo, ya que está alejada de los continentes y alberga varios misterios. Su capital es Hanga Roa, donde vive la mayoría de sus habitantes (80%). En total, unos 4 mil habitantes viven en la isla.

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Antes de ser territorio de Chile en 1888, estuvo bajo dominio español desde 1770.

Mapa de la isla de Pascua Mapa de la isla de Pascua

¿Dónde queda Isla de Pascua?

Ubicada en la Polinesia Oriental, a 3.700 km de la costa oeste de Chile y a 4.000 km de Tahití, la Isla de Pascua es considerada el lugar más aislado del mundo.

Ubicación de la Isla de Pascual Ubicación de la isla de Pascua

Historia de la Isla de Pascua

La Isla de Pascua surgió a partir de erupciones volcánicas que ocurrieron hace 3 millones de años. Aproximadamente 4 volcanes fueron los responsables, que actualmente están inactivos.

Probablemente, algunas civilizaciones habitaron el lugar, antes de ser descubiertas por el almirante holandés Jacob Roggeven. Encontró el lugar el Domingo de Resurrección de 1772 y, por ello, recibe su nombre. Es posible que estuviera habitado principalmente por polinesios de Asia.

Antes de la llegada de los españoles, la civilización que habitaba el lugar se llamaba Rapa Nui. Tenían una escritura jeroglífica llamada rongorongo o rongorongo. Hasta el día de hoy, ningún investigador ha podido descifrar este lenguaje.

Las teorías apuntan a que las personas que allí vivían cultivaban la tierra, pescaban, hasta el momento en que la tierra se empobrecía, además de la desaparición de los bosques, factores que dificultaban la supervivencia en el lugar. Se estima que unos 15 mil habitantes habitaban la isla, antes del colapso de las antiguas civilizaciones.

El «Culto del Hombre Pájaro» representó uno de los rituales que se realizaban con varios habitantes de la isla. Después de viajar por las laderas y nadar hasta una pequeña isla cercana, quienquiera que trajera el huevo intacto sería elegido para gobernar durante ese año.

Misterios de la Isla de Pascua: Curiosidades

La Isla de Pascua encierra varios misterios, especialmente sobre los habitantes que allí vivieron. El misticismo está asociado a esta pequeña isla que tiene forma triangular y también tiene un cráter volcánico en cada extremo.

No está claro por qué desapareció la civilización ni cómo se construyeron los casi 900 Moais, enormes estatuas con formas humanas talladas en piedra volcánica que se encuentran esparcidas por la isla, hecho que aún hoy atrae a miles de eruditos y turistas cada año. Se estima que fueron construidos alrededor del 1200 d.C. al 1500 d.C. por los rapanui.

Las estatuas de la Isla de Pascua, llamadas Moais, es una de las características más importantes del lugar. Construidas con rocas volcánicas, estas gigantescas esculturas tienen entre 3 y 20 metros de altura y su peso puede llegar a toneladas.

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Ahu Tongariki, es uno de los lugares de la isla donde reuní una secuencia de 15 moais de espaldas a la playa Hotu’iti, considerada el monumento más grande de todo el Pacífico Sur.

La gran pregunta que recae sobre este misterio es que en el pasado no existían máquinas para transportar este tipo de piedras y, sin embargo, el lugar presenta un terreno irregular y accidentado. Estas inmensas piedras probablemente fueron transportadas en troncos.

Desde entonces, muchos estudiosos han intentado comprender las hazañas de las personas que vivían allí, ya que los moais se encuentran repartidos por toda la isla. Sin embargo, aún no ha sido posible encontrar una respuesta a su construcción. Algunos habitantes creen que fueron transportados por un poder sobrenatural.

No se sabe con certeza por qué se construyeron, y la mayoría de ellos están en la costa del mar. Algunos estudiosos creen que se hicieron para proteger a las civilizaciones que habitaban la isla.

También es interesante notar que solo uno de los moais tiene la cabeza redondeada y baja, mientras que los demás siguen un patrón de caras más rectangulares y una postura erguida. Muchas estatuas de los moais fueron enterradas, por lo que se realizaron varias excavaciones que revelaron sus cuerpos.

Resumen:

Ubicada en el Océano Pacífico a 3.600 km de América del Sur, el continente más cercano, la Isla de Pascua fue descubierta en 1722 por el navegante holandés Jacob Roggeveen. Sin embargo, cuando Roggeveen llegó a la isla en el siglo XVIII, el declive de la civilización rapanui ya era evidente. Actualmente pertenece a Chile.

Rapa Nui es el nombre polinesio que se le da a la Isla de Pascua, que los científicos creen que fue colonizada alrededor del año 900 d.C. por polinesios de las islas Marquesas y Pitcairn. En la tradición de los rapanui restantes, la isla habría sido colonizada por una familia y su patriarca se convirtió en el primer rey rapanui.

En la isla de formación volcánica (Isla de Pascua se formó a partir de tres volcanes que surgieron en diferentes momentos dándole a la isla su apariencia triangular), los primeros habitantes encontraron una tierra muy fértil para cultivar y se desarrollaron rápidamente. Pero aunque el clima de la isla es cálido, es más fresco que las otras islas polinesias y las aguas que la rodean también, lo que evita la formación de corales, por lo que la variedad de peces alrededor de la Isla de Pascua es muy buena, más pequeña que en las otras islas polinesias ( sólo 127 especies) reduciendo las fuentes de alimento. Los fuertes vientos también dificultan el cultivo de plantas que son comunes en otras islas polinesias, como el árbol del pan o el coco.

Isla de Pascua. Foto: Robert Cicchetti / Shutterstock.com

Con un tamaño de alrededor de 170 km² (la mitad de la capital de Minas Gerais, Belo Horizonte) y una elevación máxima de 510 m (Cerro Terevaka), la Isla de Pascua alcanzó su apogeo con aproximadamente 15.000 habitantes que se alimentaban de los cultivos plantados allí, aves silvestres animales y delfines que fueron capturados en alta mar.

Pero, ¿qué pasó para que esta civilización colapsara?

Los estudios señalan que el aumento de la población condujo a un uso excesivo de la tierra que terminó provocando una gran escasez de alimentos, lo que llevó a los pueblos rapanui a la guerra entre sí.

Deforestación de árboles para dar más lugares de cultivo, para transportar los moais cada vez más grandes que se construyeron (los moais más antiguos miden entre 2m y 3m de altura, los más recientes alcanzan los 21m de altura) y para construir canoas con las que los rapanui pescaban delfines , empobreció el suelo y selló de una vez por todas el destino de los habitantes de Isla de Pascua.

Turismo en Isla de Pascua

El turismo es una de las actividades más importantes que se realizan en la isla, pues además de presentar hermosas playas, su historia atrae a miles de visitantes. Las tierras son áridas, el clima es un poco frío y sus aguas están heladas.

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