James Cook –

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James Cook

Navegante británico (Marton-in-Cleveland, Yorkshire, 1728-Kealakekua Bay, Islas Hawaianas, 1779).

En un primer viaje, descubrió las Islas de la Sociedad y exploró Nueva Zelanda (1768-1771). Un segundo viaje lo llevó al Océano Antártico (1772-1775). Regresado en 1776, descubrió las Islas Sandwich (Hawái) [1778], donde fue asesinado por los nativos.

Familia

Cook es de origen muy humilde.

Capacitación

A los 18 años, era un musgo en un barco de carbón.

Inicio del transportista

Se convirtió en capitán a la edad de 27 años, luego estudió la hidrografía del San Lorenzo.

Primeros éxitos

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Durante su primer gran viaje de exploración, tomó posesión de Australia y Nueva Zelanda.

Nuevos descubrimientos

Durante su segundo gran viaje, bordea los témpanos de hielo de la Antártida y descubre Nueva Caledonia.

Últimos años

En su tercer gran viaje, descubrió Hawai antes de encontrar su muerte allí.

1. Un cartógrafo marino

El primero de los exploradores científicos es de origen muy modesto. Está protegido por el propietario que emplea a su padre y que se ocupa de los estudios primarios del joven. Muy atraído por las cosas del mar, este último llega a ser contratado como musgo a bordo de un barco de carbón, a los dieciocho años, luego en varios buques mercantes y aprende el oficio de marinero mientras estudia matemáticas y el arte de la navegación. A los veintisiete años, le ofrecieron su primer mando, pero, como acababa de estallar la Guerra de los Siete Años con Francia, prefirió unirse a la marina real. Su conocimiento le permitió desempeñar un papel importante en el estudio hidrográfico del San Lorenzo, que precedió al asalto a Quebec (1759). Luego adquirió su reputación científica y dirigió la cartografía de la costa de Terranova desde 1763.

2. El primer viaje: Tahití y Nueva Zelanda

Su primer gran viaje de exploración comenzó el 25 de agosto de 1768: Cook recibió el encargo de ir a observar en Tahití, con elEsfuerzo, un eclipse muy raro causado por la interposición de Venus entre la Tierra y el Sol. Pasado por el Cabo de Hornos, realizó su observación astronómica en junio de 1769. El capitán británico tomó posesión, en nombre de su rey, de la isla y del archipiélago al que dio el nombre de Islas de la Sociedad, en honor a la Sociedad Geográfica de Londres. Luego empuja hacia el sur para intentar precisar la extensión del famoso y legendario continente austral. De hecho, esta parte del viaje, de octubre de 1769 a marzo de 1770, terminó por demarcar las costas de Nueva Zelanda. En octubre de 1769, tocó la Isla Norte de Nueva Zelanda, a la que ya había llegado Abel Tasman (en 1642 y 1643), estudió a sus habitantes con precisión, luego trazó un mapa de la peligrosa costa este de Nueva Holanda (Australia) en 1770, mostrando que esta tierra se separó de Nueva Guinea. Cook tomó posesión de estas inmensas tierras en nombre del Rey de Inglaterra el 23 de agosto de 1770. Vía Batavia (ahora Yakarta, Indonesia) y el Cabo de Buena Esperanza, regresó a Inglaterra (12 de julio de 1771).

3. El segundo viaje: a la Antártida

El éxito de esta expedición le valió a Cook el mando de una nueva expedición. Con dos barcos (el Resolución y elAventuras), partió el 13 de julio de 1772. A través de Ciudad del Cabo, llegó a las altas latitudes de la Antártida para intentar, en tres ocasiones, especificar finalmente la extensión real de las misteriosas tierras que rodean el Polo Sur (diciembre de 1772-marzo de 1773; noviembre 1773-febrero de 1774; enero-febrero de 1775). Bordea el bloque de hielo, sin ver la tierra, pero el mito de un inmenso continente austral, que se extiende a climas templados, queda definitivamente destruido (Cook, sin embargo, está convencido de la existencia de un continente polar). Entre estas navegaciones, muchos trabajos se llevan a cabo en el Pacífico (en las regiones comprendidas entre Tahití, Australia y Nueva Zelanda) y el Atlántico Sur. Se completa la información sobre Nueva Zelanda, Isla de Pascua visitada (marzo de 1774), así como las Marquesas y Nuevas Hébridas. Se descubrió Nueva Caledonia (septiembre de 1774), luego, tras cruzar el Cabo de Hornos, Cook regresó a Inglaterra el 30 de julio de 1775, habiendo dado un gran paso adelante a la geografía de su época.

4. El tercer viaje: en busca del pasaje del noroeste

Una de las regiones menos conocidas del globo todavía está representada por el Pacífico Norte y el Pasaje del Mar de América del Norte, en el Ártico: es el tema del tercer viaje de Cook, quien se encarga de intentar la apertura desde el oeste. Salió el 12 de julio de 1776 con el Resolución y la Descubrimiento., descubrió las Islas Sandwich (ahora Hawai) en enero de 1778, luego llevó a cabo un notable estudio hidrográfico de la costa norteamericana. Detenido por el hielo más allá del estrecho de Bering, regresa a lo largo de la península de Kamtchatka para invernar en Hawai. Ancló el 17 de enero de 1779 en la bahía de Kealakekua. Pero la estancia de los británicos, prolongada por el mal tiempo, pronto representó una pesada carga para los isleños, que entregaron a los visitantes, quisiera o no, gran parte de sus provisiones. Las relaciones son tensas. Como resultado del robo, un jefe indígena muere en una escaramuza. Los británicos se colocan y el propio Cook dispara a un hawaiano. El gran navegante muere a su vez con una puñalada. Con él desaparece el principal precursor de los grandes cruceros oceanográficos que caracterizarán el descubrimiento geográfico en xixmi s.

5. La influencia de los viajes de Cook

James Cook, que no era solo un explorador, ha dejado un relato de sus avistamientos. Sus viajes marcaron el final de los Grandes Descubrimientos; permitieron un avance considerable en el conocimiento del Océano Pacífico, gracias a los levantamientos hidrográficos y la minuciosidad de este gran navegante.

Estas expediciones tuvieron un éxito inmenso en Europa, donde la gente desarrolló una pasión por las historias de Cook, que se publicaron junto con atlas notables. Luis XVI, durante la guerra franco-inglesa, ordenó tratarlo como a un amigo. El concurso franco-inglés, animado por Bougainville, Cook y Lapérouse, facilitó el conocimiento geográfico del Pacífico. Pero, mientras Francia no explotó los viajes de sus navegantes, Inglaterra se estableció en Australia, donde envió condenados como primeros colonos, así como en Nueva Zelanda. Después de que James Cook comenzara la era de las exploraciones científicas.

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