Jararaca – Bothrops jararaca – serpiente venenosa

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LA jararaca (Bothrops jararaca) es una serpiente venenosa (Orden Squamata) que pertenece a la familia Viperidae (Subfamilia Crotalinae) y se puede encontrar en Brasil en los estados de Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná, São Paulo, Minas Gerais, Rio de Janeiro, Espírito Santo y Bahía en ambientes de Mata Atlántica, Cerrado y áreas antrópicas ─ más común en áreas rurales áreas cercanas a plantaciones, pero también pueden aparecer en áreas periurbanas.

Tiene un patrón de escamas bien caracterizado por diseños dorsales en forma de «V» invertida oscura prominente, ribeteada en colores más claros, cuerpo delgado que mide 120 cm de largo. Existe variación en los colores a lo largo de su distribución geográfica, presentando los individuos tonos grises, verdosos, amarillentos y marrones. Por lo general, el vientre es claro con manchas irregulares. La jararaca está activa durante la mayor parte del año y las hembras tienden a ser más grandes y pesadas que los machos de la especie.

Serpiente de JararacaBothrops jararaca). Foto: FCG / Shutterstock.com

La jararaca tiene hábitos predominantemente terrestres, pudiendo presentar hábitos arbóreos, especialmente juveniles. El grado de locomoción de la jararaca es bajo, moviéndose poco sobre el sustrato. Tiene actividad crepuscular y nocturna, siendo más intensa en época de lluvias. Juveniles de Bothrops jararaca tienen una dieta compuesta principalmente de anfibios anuros, mientras que los adultos se alimentan principalmente de roedores y ocasionalmente de lagartijas. Las serpientes jóvenes usan su cola de color amarillo claro para atraer a sus presas potenciales, mientras que las serpientes adultas usan la táctica del bote para cazar.

Las hembras son vivíparas, producen entre doce y 18 crías a la vez y los nacimientos ocurren en la temporada de lluvias.

Las serpientes Bothrops causan la gran mayoría de accidentes por mordedura de serpiente en Brasil. El camuflaje y la inmovilidad de las jararacas dificultan la visibilidad y facilitan así los accidentes de serpientes. Esta serpiente tiene dos dientes inoculadores de veneno (dentición por solenoide), retráctiles, ubicados en la parte anterior de la mandíbula superior. Estos dientes se proyectan hacia afuera durante el ataque, agravando enormemente las consecuencias de la mordedura. Su veneno es muy potente y causa mucho dolor y edema en el sitio de la picadura, y puede haber sangrado de las encías u otras lesiones preexistentes. Frente a estos efectos, el antídoto correcto es el suero antibiótico, específico para picaduras de jararaca. Como medida preventiva, al entrar en un bosque se debe llevar siempre botas, cuidando de acercar las manos y el rostro al suelo, evitando así una posible embarcación y la inoculación del veneno.

El veneno de Bothrops jararaca despertó el interés médico, lo que llevó a varias investigaciones sobre los medios de utilizar las sustancias presentes en el veneno como drogas. En 1965, se aisló la proteína del veneno de jararaca, que, después de estudios y pruebas, resultó en un fármaco para el control de la hipertensión, el captopril. Por tanto, la conservación de las serpientes venenosas brasileñas y más estudios sobre la composición bioquímica de sus glándulas venenosas también son importantes por su potencial farmacéutico, además del valor biológico en la preservación de nuestra biodiversidad animal.

Referencias bibliográficas:

SAZIMA, I. 1992. Historia natural del pitviper jararaca, Bothrops jararaca, en el sureste de Brasil. En: Campbel, JA &. Brodie, ED Jr. (Eds). Biología de los Pitvipers, Texas, Selva Tyler. 199-216 p.

Meregalli, Bruna; Moreira, Joyce Martins dos S.; Ferri, Mariel y Renner, Márcia Ferret. 2013. Veneno de Bothrops jararaca en el uso de fármacos para la hipertensión. Actas del IV Salón Integrado de Iniciación Científica – CNEC Osório año 4. v. 4. – JUNIO / 2013.

Hartmann, Paulo Afonso; Hartmann, Marília Teresinha; Giasson, Luis Olímpio Menta. 2003. Uso de hábitat y alimentación en juveniles de Bothrops jararaca (Serpentes, Viperidae) en la Mata Atlántica del suroeste de Brasil. Phyllomedusa 2 (1): 35-41 p.

Enero-Cinquini, Thélia Rosana. 2004. Capacidad reproductiva de Bothrops jararaca (Serpentes, Viperidae). Iheringia, Zoological Series 94 (4): 429-431 p.

FREITAS, Marco Antonio de. Serpientes brasileñas. Feira de Santana, BA, 2003. 120 p. ISBN: 85-86967-02-5.

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