Jazz: origen, historia y estilos del Jazz

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El Jazz es un estilo musical que nació en Estados Unidos en la región de Nueva Orleans a finales del siglo XIX y principios del XX.

Procedente de una amalgama de estilos que incluyen el blues, en particular las canciones de trabajo de los esclavos estadounidenses, de rag-time y el espirituales, O Jazz fue uno de los estilos auténticamente norteamericanos y ha sufrido multitud de transformaciones a lo largo del siglo XX.

Utilizado entre finales de la década de 1910 y principios de la de 1920, el término «jazz» se utilizó para designar un tipo de música que nació en lugares como Nueva York, Chicago y Nueva Orleans, donde los pioneros y principales exponentes del género Surgieron: la Original Dixieland Jass Band y la Original Creole Jazz Band. Especialmente en Chicago, los nombres más importantes fueron Louis Armstrong y Bix Beiderbecke, seguidos de los músicos de Nueva York, Fats Waller y Fletcher Henderson. A partir del año 1930 el género ya era destacado y con varias grandes orquestas consolidadas. Entre ellos, destacan los de Earl Hines, Count Basie, Duke Ellington y Cab Calloway.

Aún en la década de 1930, surgió un aspecto más popular del jazz, llamado swing. Era un ritmo más bailable y con una inmensa aceptación en ese momento. A partir del año 1945 surge un estilo de jazz llamado bebop con un ritmo más cerrado al gusto popular, volviéndose más radical a partir de los años 50, cuando se convierte en el hard bop. Aún en 50, el estilo contó con nombres como Bill Evans, Thelonious Monk, Gerry Mulligan, João Gilberto, Frank Sinatra, Art Blakey, Clifford Brown, Tom Jobim, Oscar Peterson y Charles Mingus. En detrimento del sonido más agresivo de estos dos estilos, el cool jazz aparece en el mismo período, presentando una propuesta más intelectual.

En contraste con estos estilos menos populares, uno de los nombres más importantes en la historia del jazz fue Glenn Miller, nacido en 1904. Miller fue un líder de la era del swing y uno de los artistas con mayor número de ventas entre los años 1939 y 1942, haciendo música popular y liderando una de las big bands más importantes de la época.

En la década de 1960 nace el freejazz, creado en Estados Unidos por músicos como John Coltrane y Rashied Ali, quien con origen en el bebop propuso la improvisación y la libertad musical a los instrumentistas. Entre otras fusiones, una de las más destacadas fue la fusión de jazz y rock’n’roll. Actualmente hay espacio para varios géneros de jazz. Estos hilos van desde el dixieland hasta el experimentalismo freejazz, pasando por estándares y composiciones más ambiciosas.

Con la cultura afroamericana como cuna, el jazz tiene un ritmo no lineal y su marca más importante es la improvisación. A lo largo de los años, han surgido muchos subgéneros de esta misma raíz.

También es importante destacar la gran relación entre los estilos musicales de jazz y blues.

Origen del Jazz

El surgimiento del jazz tiene la cultura africana como matriz principal. Las personas que fueron capturadas en África y llevadas a suelo americano para ser esclavizadas tenían en la música y el canto una especie de «refugio» en el que podían expresarse.

Así, mientras trabajaban en las plantaciones de arroz, algodón, azúcar y tabaco, los trabajadores cantaban canciones colectivas. Tras la abolición de la esclavitud en el país en 1863, los negros se acercaron a los instrumentos occidentales y hubo una mezcla de culturas, melodías y ritmos.

Posteriormente, hacia 1890, con el crecimiento de las ciudades, esta efervescencia sonora toma forma en Nueva Orleans, Luisiana, más precisamente en el barrio de Storyville, en bares llamados Honky Tonks. En esta región, hubo espacio para el desarrollo de la música folclórica combinada con influencias americanas, que a su vez se inspiraron en referencias europeas. De ahí varios ritmos como el Rag-time, Blues y Espirituales.

De la combinación de estos ritmos y experimentos se origina el jazz que, como el blues, utiliza la «nota azul», una nota musical específica que le da características melancólicas a la música.

[ align=»aligncenter» width=»685″] Louis Armstrong jazz El instrumentista Louis Armstrong es un gran nombre en la música, considerado el «rey del jazz».

Fue alrededor de la década de 1920 cuando esta vertiente musical ganó espacio en otros lugares y se convirtió también en parte de la vida cultural de la élite.

Además, en este período aparecen nuevas tecnologías y formas de comunicación, como la radio, que hacen posible que el jazz se difunda en diferentes partes del planeta.

Estilos y artistas de jazz

El saxofón es uno de los principales instrumentos musicales utilizados en el jazz. Foto: Mark Rubens / Shutterstock.com El saxofón es uno de los principales instrumentos musicales utilizados en el jazz. Foto: Mark Rubens / Shutterstock.com

La trayectoria del jazz estuvo marcada por mucha experimentación, mezclas de sonido e improvisación. Este hecho generó subgéneros, que aparecieron más o menos en este orden cronológico:

Swing y Big bands

Estos son los primeros estilos de jazz destacados que emergen en la década de 1930. El swing comienza a tocarse en las radios y fomenta el fortalecimiento de las big bands, que eran orquestas con varios músicos e instrumentos.

Nombres importantes de esa época son: Bix Beiderbecke, Billie Holiday, Ella Fitzgerald y Louis Armstrong, quien en ese momento ya era muy reconocido y ganó el título de «rey del jazz».

Bebop y Hard bop

Bebop y hard bop son estilos de jazz más «radicales», con sonidos más complejos y rápidos. Es en esta época que el depósito gana una «modernización», en los años 50. Artistas importantes: Charlie Parker, Dizzy Gillespie y Bill Evans.

Cool jazz y soul jazz

Estos aspectos aparecen como oposición a los estilos anteriores. Tienen mayor suavidad y mayores líneas melódicas. Las mentiras del soul tienen mucha influencia del blues. Un gran artista de esa época es Miles Davis.

Jazz libre

El free jazz aparece a finales de la década de 1950 con un estilo más experimental, libre y sin compromiso con la simetría sonora. John Coltrane es un destacado músico de este género.

Fusión de Jazz

A partir de la década de los sesenta, el jazz empezó a fusionarse con otros ritmos, especialmente el rock. Aquí tenemos, por ejemplo, nombres como Herbie Hancock y Frank Zappa.

Jazz latino

El latin jazz es un ritmo latinoamericano que mezcla el jazz con otros instrumentos y ritmos de salsa, merengue, mambo y samba.

Funciones de jazz

Existen varios estilos de jazz, por lo que sus características también cambian de uno a otro, sin embargo, podemos decir que, por lo general, estas particularidades permanecen:

  • libertad;
  • improvisación;
  • interpretación individual;
  • creatividad;
  • ritmos no lineales;
  • sonido de baile.
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