Ku Klux Klan

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Definición: Sociedad secreta estadounidense, fundada por veteranos del sur después de la Guerra Civil (1867).

1. El Ku Klux Klan (1865-1868): una organización nacida de la derrota del Sur

1.1. Nacimiento y etimología

La historia del Ku Klux Klan (KKK) se divide en dos períodos distintos. El primer Klan nació en 1865, pocos meses después del final de la Guerra Civil. Jóvenes aburridos se disfrazan en un pequeño pueblo de Tennessee y asustan a los negros que acababan de emanciparse, ese mismo año, el día 13.mi enmienda a la Constitución. Luego ayudan a fundar el «Imperio Invisible del Sur» o Ku Klux Klan (las dos primeras palabras provienen del griego kyklos, «Circulo»; el tercero evoca a los antepasados ​​escoceses de los fundadores, por aliteración).

1.2. Organización y propósito

Muy rápidamente, el Klan se organizó y la convención de 1867 trajo al general Nathan Bedford Forrest, quien sirvió en el Ejército Confederado. El Imperio, comandado por el Gran Hechicero, se divide en reinos, dominios, provincias y «guaridas». Cíclopes, gigantes, titanes, dragones, genios, hidras, furias, centinelas, turcos, etc. , enmarcan el movimiento, que, por supuesto, es clandestino.

El Klan recluta principalmente en Tennessee, Alabama y Carolina del Norte. En Luisiana se crearon los Caballeros de la Camelia Blanca, en Texas los Caballeros del Sol Naciente, en otros lugares los Caras Pálidas, la Hermandad Blanca, la Liga Blanca, etc.

Todas estas organizaciones tienen el mismo objetivo: defender la supremacía de los blancos en el Sur, que los negros amenazan por sus supuestos apetitos sexuales, su presencia en las milicias locales y su participación en la vida política. En todas las clases de la sociedad blanca del sur, el éxito fue inmediato: el Klan, como otras organizaciones, brindó la oportunidad de rechazar las consecuencias de la derrota de los ejércitos federados; A partir de 1867, fue una forma de resistencia violenta a la violencia de los radicales en el Norte, que se propusieron «reconstruir» el Sur.

1.3. El uso de la violencia

Para el klansman, el negro no es el único enemigo, porque tan peligrosos son sus aliados blancos en la Oficina de los Libertos, la Union League, la bribones (sureños, partidarios de las ideas del Norte) y los alfombras-ensacadoras (aventureros del Norte que vinieron a establecerse en el Sur). Vestido con su vestido blanco, escondido bajo su capucha, el klansman linchar, matar, saquear, azotar, mutilar o ahogar, intimidar; está seguro de sus derechos y de la justicia de su causa, ya que los líderes de la opinión sureña lo alientan ya menudo participan en las mismas «hazañas» que él.

1.3. Represión y disolución

Pero la violencia del Klan pronto no conoce límites, y el anonimato permite que simples delincuentes cometan sus crímenes. Entonces Tennessee reaccionó en 1868 aprobando una ley «para mantener la paz pública». Alabama, Arkansas, Carolina del Norte y del Sur y Mississippi siguieron en 1872-1871. En 1869, el general Forrest anunció la disolución del Klan, cuyas acciones, no obstante, continuaron.

El 31 de mayo de 1870, el Congreso adoptó una primera represión, que fue reforzada dos veces en 1871. Estas leyes, o Actos de fuerza, denunciar la «rebelión contra el gobierno de los Estados Unidos», otorgar al presidente el derecho de suspender lahabeas corpus y para proclamar la ley marcial, castigar a los culpables, sus cómplices y los que se niegan a denunciarlos. En varios casos, el presidente Ulysses Simpson Grant demostró su autoridad.

Pero si el Ku Klux Klan realmente desaparece, es por acontecimientos políticos. De 1870 a 1872, los grandes plantadores recuperaron el poder en una forma diferente. Para «poner a los negros en su lugar», ya no es necesario recurrir a la violencia; las asambleas legislativas lo harán. La actividad del Klan, sin embargo, ayudó a revertir los efectos de la Reconstrucción.

2. El segundo Ku Klux Klan

2.1. Renacimiento y desarrollo


El Klan renació en 1915. William Joseph Simmons, un ex predicador secular, exhumado del olvido en Atlanta, Georgia, utilizando el prodigioso éxito de la película de David Wark Griffith, El nacimiento de una nación (Nacimiento de una nación) de la novela El miembro del clan (1905) del Reverendo Thomas Dixon. Sin embargo, el movimiento no se desarrolla; incluso disminuyó al final de la Primera Guerra Mundial.


Dos excelentes organizadores, Edward Y. Clarke y Elizabeth Tyler, se encargan del asunto. Aumentan la cuota de membresía a $ 10 y van de casa en casa para recolectar membresías. Desde 1922, H. W. Evans, un dentista de Texas, ha sido un Hechicero Imperial. Es al mismo tiempo un hombre de negocios inteligente y dinámico; sabe que un movimiento poderoso enriquece a sus líderes. El Klan tenía 100.000 miembros en 1920 y más de 5 millones en 1925. Si el campo elegido seguía siendo el Sur, también se estableció en el Medio Oeste, sobre todo en Ohio, Indiana, California y Oregón.

2.2. Racismo y xenofobia, puritanismo, anticatolicismo, antisemitismo y ultranacionalismo

Los miembros del Ku Klux Klan queman una cruz en protesta contra la campaña presidencial progresista Henry Wallace, Tennessee, el 4 de septiembre de 1948. Foto: Colección Everett / Shutterstock.com

Se debe a que el Klan de la década de 1920 persigue objetivos más amplios y nacionales que su predecesor. Ciertamente, siguió buscando intimidar a los negros y llevó a cabo ataques, el más contundente de los cuales fue la tortura de dos afroamericanos en el Mar Rojo (Luisiana, 1922). ¿No regresan los negros del frente con el orgullo o la arrogancia, como dicen los sureños, que confiere el uniforme? ¿No se han propuesto invadir las grandes ciudades industriales del Norte?

Pero, en un momento en que el fundamentalismo triunfa en el Cinturón de la Biblia, el Klan está cazando papistas: en Oregon, está tratando de confiar el monopolio de la enseñanza a las escuelas públicas, gracias a lo cual se suprimen las escuelas parroquiales; en el Nordeste, estigmatiza a los “mojados” (húmedos), es decir, los partidarios de la libre venta de bebidas alcohólicas, numerosos entre italianos e irlandeses.

Defensor del «100 por ciento americanismo», odia a los extranjeros y judíos, todos ellos, según él, de la revolución bolchevique. Su clientela proviene principalmente de la pequeña burguesía, rural y urbana, que apenas se benefició de los años de prosperidad. El ritual más o menos mágico, el misterio, las amistades viriles, las tendencias al sadismo se dan rienda suelta a nivel de los activistas de base, que se liberan, en el anonimato, de sus ansiedades y frustraciones. No faltan puntos en común con los movimientos fascistas en Europa.

2.3. El apogeo del «Imperio Invisible»

Sobre la actitud a adoptar hacia el Klan, los partidos tradicionales están divididos. Así, en la Convención Nacional de 1924, los demócratas solo lograron elegir a su candidato presidencial después de 103 votaciones. Durante un tiempo, el Klan logró dominar las asambleas legislativas de Texas, Oklahoma, Arkansas, California, Oregon, Indiana, Ohio. En 1923, el gobernador de Oklahoma, que expresó su hostilidad hacia el Klan, fue objeto de un juicio político, es decir, suspendido por la legislatura estatal.

2.4. Hacia el declive

A partir de 1926, el Klan declinó. Sin duda, los líderes tenían un gusto demasiado fuerte por los negocios. Pero no debemos subestimar la fuerza de los opositores al Klan: periodistas, políticos, clérigos, maestros han sido numerosos para correr el riesgo de luchar, sin fallar, contra el “Imperio Invisible”; apelando a la tolerancia, la justicia al liberalismo, que son tradiciones tan americanas como la intolerancia y la violencia, han convencido gradualmente a sus compatriotas.

3. Un grupo de extrema derecha

En la década de 1960, las dificultades encontradas por la política de integración racial de los Estados Unidos provocaron un recrudecimiento de la actividad del Ku Klux Klan, que en 1967 contaba con entre 10.000 y 30.000 miembros activos. El Ku Klux Klan ha sido el origen de numerosos actos terroristas dirigidos contra los negros en los estados de Mississippi y Alabama desde finales de 1964 y en los de Luisiana y Georgia desde abril de 1965. La condena del «hechicero imperial», Robert Shelton, por desacato al Congreso (14 de octubre de 1966), y la ofensiva liderada por el presidente Johnson contra esta organización tenían como objetivo acabar con la impunidad de los crímenes racistas en el sur de Estados Unidos. La influencia del Klan, que se ha convertido en un pequeño grupo de extrema derecha, sigue siendo limitada.

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