La ciencia en la antigua Grecia – Historia

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Hablar de ciencia antes de la modernidad es un desafío, como lo es establecer el desarrollo del pensamiento racional desde los griegos en adelante. Es evidente que la construcción de campos científicos se produjo, de forma más estructurada y organizada, con el advenimiento de la modernidad. Pero esto no excluye ni elimina la experiencia griega.

La relación entre los inicios de la ciencia en la antigüedad y el desarrollo del pensamiento racional parece obvia. Sin embargo, cuando hacemos este movimiento, hacemos caso omiso de tantas otras sociedades que, en su forma y medida, también utilizaron y desarrollaron la racionalidad. Incluso los pueblos nómadas ya vivían así. Para dominar el fuego, crear herramientas y utensilios, elaborar armas, inventar la rueda, dominar la agricultura y trabajar los metales a través de la metalurgia, la racionalidad era extremadamente necesaria. Por lo tanto, no podemos colocar a los pueblos anteriores a la invención de la escritura en el lugar de la irracionalidad, como comúnmente se los describe.

Aparición del pensamiento científico

Sin embargo, fue en la Antigua Grecia donde surgió el pensamiento científico, especialmente de la filosofía como una forma de reflexionar y situarse en el mundo. También fue durante este período que se desarrolló el sistema de pruebas científicas, fundamentando la práctica y estableciendo así el inicio de la ciencia en el mundo occidental. Esto significa que el pensamiento racional, las explicaciones sobre la vida, también empezaron a guiarse por la razón. No significó el abandono de las creencias en los mitos y el sistema de religiosidad, sino la coexistencia del mundo de la creencia en los mitos y dioses y el mundo de la razón.

Estatua de Sócrates (Atenas, Grecia). Foto: Renata Sedmakova / Shutterstock.com

Sócrates fue posiblemente el nombre más emblemático de este comienzo. Eso es porque, partiendo de la premisa de que lo único que sabemos es que en realidad no sabemos nada, o «Sólo sé que no sé nada”, Instigó la investigación, dando fe de cuánto la humanidad no domina el conocimiento, y que, por tanto, debe moverse para salir de la ignorancia. Asumiendo que no sabe, se mueve en busca de posibles explicaciones para el mundo.

Filosofía, base de todas las ciencias

Fue en el Período Clásico de la Antigua Grecia, entre los siglos VI y IV a.C., cuando se desarrolló la ciencia. La filosofía, considerada la base de todas las ciencias, la historia y la medicina fueron áreas de producción destacada en el período. Hasta entonces, sólo la religiosidad se encargaba de dar respuesta a las preguntas humanas: las enfermedades estaban justificadas por la voluntad de los dioses, también los acontecimientos históricos. El cuerpo humano en sí no se entendió muy bien, solo se estudiaron los órganos básicos para la supervivencia humana y su función consiguiente.

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Estudiar el cuerpo humano – aparición de la Medicina

Es durante el Período Clásico cuando la medicina se convierte en un área de conocimiento, con usos tanto en la vida práctica -en conflictos bélicos o incluso en la supervivencia de la comunidad- como en la vida intelectual, desarrollando conocimientos específicos. Luego, los médicos comenzaron a estudiar formas de curación, especialmente a partir de elementos de la naturaleza, proponiendo la aplicación de plantas para tratar enfermedades e incluso practicando técnicas quirúrgicas en el mundo natural para su uso en batallas y conflictos. El nombre más conocido en la medicina antigua fue Hipócrates, quien se encargó de desvincular las explicaciones sobre las enfermedades del mundo sagrado, estudiando el funcionamiento del cuerpo humano. Fue el primero en establecer la observación de síntomas y, en base a ellos, un posible diagnóstico con su respectivo tratamiento. Fue en este contexto que surgieron las primeras escuelas de medicina.

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Documentar la historia

Además de la medicina y la filosofía, comenzaron a desarrollarse otras áreas del conocimiento. Cuestionaron las explicaciones basadas en mitos y poco a poco fueron asentando el lugar de la razón. La historia fue una de las áreas que comenzó a desarrollarse en el período, buscando contar y dar sentido a hechos considerados grandiosos, dignos de ser contados. Este fue el caso de Herodoto, quien en su obra Historias buscó relatar los hechos ocurridos durante la invasión persa de Grecia. Otro autor, Tucídides, explica en su obra Historia de la guerra del Peloponeso, los acontecimientos del conflicto entre Atenas y Esparta. Además de contar, de manera literaria, los conflictos del mundo antiguo, construyeron narrativas movidas por preguntas. Tanto la Historia como la Medicina se ejercen – hasta el día de hoy – en base a la investigación continua y al establecimiento de interrogantes y preguntas. Esta inquietud es lo que marca el inicio del pensamiento científico racional en el mundo occidental.

Astronomía

Escritos de Aristarco de Samos sobre la posición y el tamaño del Sol (izquierda), la Tierra y la Luna.

Otra área en construcción en ese momento era la astronomía. La observación del mundo natural – la luna, el movimiento del sol, los fenómenos naturales – conmovió y fascinó a quienes se preocupaban por las explicaciones de todo lo que involucraba la vida humana. Si tan solo los dioses no pudieran explicar cómo y por qué las cosas sucedieron de una manera, y no de otra, en el mundo natural, sería necesario buscar explicaciones racionales para los eventos naturales. Para desarrollar un conocimiento racional sobre las estrellas, el dominio de las matemáticas fue fundamental.

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Matemáticas

Es cierto que otras sociedades, mucho antes que los griegos, ya dominaban los sistemas numéricos y utilizaban las matemáticas especialmente para la vida práctica: acuerdos comerciales, almacenamiento de alimentos, construcción de canales, diques y templos. Pero, en la Antigua Grecia, las matemáticas se empezaron a utilizar como ciencia auxiliar de otras, como la astronomía. La astronomía en sí, así como las matemáticas, tuvo su embrión en Mesopotamia.

Los cálculos matemáticos estuvieron presentes en varias sociedades del mundo antiguo, pero se utilizaron según la necesidad práctica: el cálculo de una distancia, el diseño de una obra pública, los intercambios comerciales. Transformar estos cálculos cotidianos en pensamiento abstracto y reflexivo fue el papel de los griegos. Tanto es así que su sistema numérico – alfa, beta, gamma, delta – aún hoy aparece en algunas fórmulas y ecuaciones.

En el campo de la astronomía -y también de las matemáticas- el nombre más conocido de la antigüedad fue Tales de Mileto, un viajero que estuvo en contacto con otras sociedades, como Egipto y Mesopotamia. Fue el responsable de predecir, a partir de observaciones, un eclipse solar. Además de él, Pitágoras fue otro nombre que se destacó porque, también a través de la observación y la investigación, llegó a la conclusión de que tanto la Tierra como la Luna se presentaban en formas esféricas. Aunque hoy en día la ciencia ya ha alcanzado niveles avanzados, vinculándose a la tecnología para pruebas y estudios, hay quienes, sin fundamentos ni fundamentos científicos, revelan ideas equivocadas.

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Surgimiento de universidades

Atenas fue el gran centro de conocimiento científico en desarrollo en el mundo antiguo. Desde el final de las Guerras Médicas y el traslado de la sede de la Liga de Delos de Delos a Atenas, hubo una intensa inversión en la ciudad. Al salir de una guerra, usó el tesoro de la alianza para reconstruir su polis. Vinculado a esta reorganización y reconstrucción urbana estaba la estabilidad del sistema político y el surgimiento de la democracia directa. Atenas fue un importante centro y radiador de la cultura griega. Con la concentración del poder, la estabilidad y la nueva ciudad, el crecimiento cultural se volvió viable. Así, con Atenas como centro, se desarrollaron áreas de conocimiento. El proceso es tan emblemático que se empezó a desarrollar en un lugar específico, llamado Academia. Hasta el día de hoy, la actividad científica está estrechamente ligada a las Universidades, es decir, a la academia o al mundo académico. La Academia fue su propio espacio de estudio e investigación, configurándose como un importante centro intelectual.

Así, si bien abordar el tema de la ciencia en la antigüedad no es una tarea sencilla, es fundamental comprender cómo se dio la construcción de una idea de ciencia, las inquietudes y la búsqueda de respuestas que movieron diferentes tipos de conocimiento y que generaron conocimiento en varios frentes. Sin embargo, vale la pena advertir una vez más: no se puede establecer una relación directa entre el inicio de la actividad científica y el fin de las creencias en mitos y dioses, que continuaron poblando la imaginación griega. Tampoco podemos correr el riesgo de atribuir racionalidad a grupos humanos solo desde los griegos porque, además de que otras sociedades han desarrollado conocimientos en diversos campos, es necesario advertir: gran parte de lo que sabían los griegos circulaba por el mar Mediterráneo. Al intercambiar bienes, los pueblos antiguos también intercambiaban culturas. Es por eso que el pensamiento matemático mesopotámico, por ejemplo, fue una parte importante del desarrollo del pensamiento matemático griego y su consiguiente abstracción.

Las ciencias son campos de controversia hasta el día de hoy. Partiendo de la premisa de Sócrates de que no sabemos nada, tenemos el principio de la ciencia: si no sabemos nada, debemos hacer preguntas. Quizás hacer preguntas sea incluso más útil que responder. Es en la duda, en la inquietud, en la pregunta y en la reflexión donde se encuentra el núcleo de la ciencia y esto es lo que parece haber movido a los científicos de cada área aquí presentada.

Referencias:

BARBOSA, DF, LEMOS, PCP Medicina en la Antigua Grecia. Rev Med (São Paulo). 2007.

FUNARI, Pedro Paulo. Grecia y Roma. São Paulo: Contexto, 2002.

LOPES Y LOPES. Aplicaciones de la astronomía y la geometría. Rev. Integración, 2014

MOL, Rogerio dos Santos. Introducción a la historia de las matemáticas. Belo Horizonte: CEAD – UFMG, 2013.

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