Lagartos – características, orígenes, reproducción, alimentación, fotos, etc.

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Lagarto, calango, labigó, dependiendo de dónde vivas en Brasil, estos animales recibirán diferentes nombres populares que, sin embargo, pertenecen al mismo linaje. Tú lagartoscomo serpientes, pertenecen al linaje Lepidosauria (lepeisidos = escamas; saaños = lagartos), un linaje hermano de aves, cocodrilos y dinosaurios no aviares. Junto con las serpientes, componen la orden squamatta, que es un término latino para el plural de escamado, refiriéndose a la principal característica externa de las lagartijas que es tener la piel cubierta de escamas. Una de las principales diferencias entre los lagartos y los reptiles del linaje de los dinosaurios y las aves es en relación con la posición de las extremidades, en los lagartos se colocan lateralmente al cuerpo mientras que en los reptiles del linaje de los dinosaurios y las aves, las extremidades se colocan por debajo de la cuerpo. .

Actualmente existen alrededor de 5500 especies de lagartijas y estas se distribuyen en catorce familias las cuales son: Amphisbaenidae (con 164 especies), Lacertidae (306), Teiidae (135), Gymnophtalmidae (231), Anguidae (118), Helodermatidae (2), Varanidae (73), Iguanidae (38), Phrynosomatidae (137), Dactyloidae (377), Chamaleonidae (187), Agamidae (416), Scincidae (1503) y Gekkonidae (881). De estas familias, las únicas en las que no se encuentran especies en Brasil son Agamidae, Chamaleonidae, Phrysonomatidae, Varanidae, Helodermatidae y Lacertidae.

Características y orígenes

Los lagartos son tetrápodos, es decir, vertebrados con cuatro extremidades locomotoras, y aunque algunos linajes actuales tienen solo dos o ningún miembro locomotor, los ancestros de todas las especies de lagartos son tetrápodos. La mayoría de las especies de lagartos tienen una anatomía externa similar, con una cabeza triangular, cuatro extremidades colocadas a lo largo del cuerpo y una cola larga. El tamaño de la especie puede variar desde menos de 2 centímetros, en la especie Sphaerodactylus ariasae encontrado en la República Dominicana, a los enormes dragones de Komodo (Varanus komodoensis) que puede llegar a medir hasta 3 metros de longitud y pesar más de 70 kg. En tiempos prehistóricos, Australia fue el hogar de una de las lagartijas más grandes de la historia, la Megalania (varano priscus), que podía alcanzar más de 7 metros y pesar más de 1000 kg. Hoy, sin embargo, alrededor del 80% de las especies de lagartos son pequeñas.

A pesar de parecer una serpiente, esta es una lagartija del blanus cinereus. Foto: TheRocky41 / Shutterstock.com

Los fósiles de lagartos más antiguos se remontan al Mesozoico, un período que estuvo completamente dominado por un linaje hermano de lagartos, los Archosauria, que comprendía dinosaurios aviares y no aviares. Por lo tanto, las lagartijas enfrentaban mucha competencia por el alimento, que es una de las hipótesis del reducido tamaño de la mayoría de las especies así como la alimentación de los insectos, ya que competir por espacios y presas más pequeñas era más fácil y factible para los linajes de lagartijas de la época. . . Con el tiempo y la extinción de los dinosaurios alcanzaron tamaños mayores, hasta llegar a la mencionada Megalania.

Fósil de Megalania en un museo de Australia. Foto: Danny Ye / Shutterstock.com

Algunas especies de lagartos tienen dos o ninguna extremidad, pero eso no significa que no sean tetrápodos. Los antepasados ​​de los lagartos eran tetrápodos y esta condición apoda, es decir, sin extremidades, es un carácter más reciente, derivado de un antepasado con cuatro extremidades. La familia amphisbaenidae, por ejemplo, se compone sólo de especies sin miembros. Hay una especie de lagarto de América Central, el Biporus pitidos, que tiene sólo sus extremidades anteriores, que utiliza para entrar en los agujeros. Las especies de Apoda son fosoriales, es decir, viven bajo tierra, y probablemente esta característica de Apoda fue seleccionada a lo largo de la historia evolutiva por este hecho.

Comportamiento

La mayoría de las especies de lagartijas son terrestres, habitando en tierra firme, sin embargo también es posible encontrar varias especies con hábitos arbóreos e incluso semiacuáticos, como las iguanas marinas de Madagascar. Amblyrhynchus cristatus, que se alimentan de algas, pudiendo sumergirse y permanecer sumergidos durante varios minutos. Las lagartijas son ectotérmicas, lo que significa que necesitan ayuda de la temperatura del ambiente para regular su propia temperatura, por lo que es bastante común ver lagartijas durante las horas más calurosas del día sobre las rocas absorbiendo calor. Muchas especies tienen hábitos nocturnos y están extremadamente adaptadas a varios tipos de ambientes, no solo ocurriendo en los polos y áreas muy frías. Están extremadamente adaptados a los pantanos y desiertos.

Las iguanas marinas de Madagascar pueden pasar varios minutos a profundidades de hasta 10 metros. Foto: Andy Deitsch / Shutterstock.com

Los lagartos se desplazan moviendo sus extremidades, en el caso de las especies de apoda, el gateo se realiza mediante contracciones musculares, haciendo que el animal se deslice por el suelo. Existen, sin embargo, algunas especies con un comportamiento locomotor muy peculiar, como el dragón volador (draco volans), que tienen extensas proyecciones de piel en el costado de su cuerpo, lo que les da la capacidad de deslizarse cuando saltan de un árbol a otro, amplificando su capacidad de movimiento. Algunas especies pueden moverse usando solo sus patas traseras cuando se sienten amenazadas, como el tegu (salvador merianae) y lagartijas del género Enyalius. Otras especies, como la más famosa de ellas, el lagarto Jesucristo (basilisco basilisco), también usan solo sus patas traseras en una situación de escape, solo que en este caso, incluso pueden cruzar pequeños arroyos de agua. Sí, corriendo sobre el agua.

Las largas proyecciones de piel del dragón volador le permiten deslizarse mientras salta de árbol en árbol. Foto: Corina Sturm / Shutterstock.com

Hábitos alimenticios

La gran diversidad de lagartijas también se refleja en su dieta. La mayoría de las especies son insectívoras, es decir, se alimentan de insectos, sin embargo existen especies completamente herbívoras, como las iguanas y carnívoros con gran potencial de depredación, como los dragones de Komodo, que pueden depredar animales de gran tamaño como cabras e incluso búfalos de agua. Algunas especies, como los miembros de la familia Helodermatidae producir veneno y usarlo para matar presas, siendo el más conocido el monstruo de Gila (Heloderma sospechoso). Otra especie que tiene veneno es el dragón de Komodo. Muerde a los animales y luego sigue su rastro hasta que los encuentra muertos, y luego se alimentan del cadáver.

La mayoría de los lagartos son insectívoros. Foto: Ben Edlich / Shutterstock.com

reproducción

Las lagartijas son ovíparas, es decir, ponen huevos y eclosionan sus crías. Su fecundación es interna y la reproducción es sexual, lo que significa que los gametos masculinos se inyectan en el aparato reproductor femenino y allí se fecundan. Una especie en particular, la Aspidoscelis uniparens Se reproducen por partenogénesis, es decir, las crías nacen de un óvulo no fecundado. No hay machos en esta especie, solo hembras.

Las lagartijas son ovíparas, lo que significa que sus crías nacen de huevos. Foto: Rashid Valitov / Shutterstock.com

Para ir más profundo: si quieres saber más sobre lagartijas y reptiles en general, mira el documental de la BBC “Cold Blooded Animals” con narración de David Attenborouhg.

Referencias:

Pough, JH; CM Janis; JB Heiser.2008. Vida de los vertebrados. 4ª ed. Sao Paulo, Atheneu.

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