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Inflamación de la laringe.

La laringitis incluye formas agudas, formas crónicas y una forma específica, laringitis tuberculosa.

LARINGITIS AGUDA

Es una inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias muy común en niños pequeños menores de 5 años, en la que puede provocar molestias respiratorias o incluso asfixia por obstrucción.

La enfermedad es mucho menos grave en los adultos, cuyas vías respiratorias son demasiado anchas para bloquearlas.

Diferentes tipos de laringitis aguda.

Se distingue entre laringitis subglótica, la más común, y epiglotitis.

Laringitis subglótica es una inflamación del área de las cuerdas vocales. Es de origen viral, apareciendo generalmente con motivo de nasofaringitis (asociación de rinitis e inflamación de la faringe). El niño respira fuerte, especialmente tiene dificultad para inhalar. Tiene una tos ronca que ladra. La voz es ronca.

La mayoría de los casos son leves y sanan rápidamente. Los padres deben, sobre todo, esforzarse por consolar al niño y, si es posible, proporcionarle más aire húmedo (por ejemplo, llevando al paciente al baño y dejando correr el agua caliente de la ducha). Por otro lado, cualquier dificultad para respirar en el niño es una emergencia médica. Una vez allí, el médico inyecta corticosteroides y monitorea al paciente hasta que recupera la respiración normal. Si persisten las molestias respiratorias, hace que el niño sea hospitalizado.

En formas inmediatamente alarmantes o que empeoran, el niño debe ser trasladado de urgencia al hospital, donde se lo colocará en una carpa de oxígeno. Cuando la molestia respiratoria es severa, puede ser necesario realizar una intubación. En este caso, como en el anterior, el tratamiento generalmente se puede interrumpir en 24 horas. El niño se recuperó unos días después.

Epiglotitis es una inflamación que se encuentra por encima de la glotis. De origen bacteriano, es más grave que el anterior pero se ha vuelto extremadamente raro desde la vacunación contra Haemophilus. El niño no puede tragar saliva y babea. Su fiebre es alta. El malestar respiratorio es intenso: obliga al niño a adoptar una determinada posición, inclinándose hacia delante, que hay que respetar, pues existe riesgo de parada respiratoria si el paciente está acostado. El transporte al hospital debe ser inmediato y proporcionado por un especialista en reanimación. El tratamiento se basa en la intubación y la inyección intravenosa de antibióticos, que curan rápidamente.

LARINGITIS CRÓNICA

Es una inflamación del revestimiento de la laringe muy común en los adultos. La laringitis crónica se produce cuando la voz está sobrecargada (a menudo profesional: cantantes, profesores, etc.), una infección local (angina, infección dental, nasofaringitis, sinusitis, etc.) pero, con mayor frecuencia, está relacionada con la intoxicación por tabaco. Algunas de estas laringitis son afecciones precancerosas. Una laringitis crónica se manifiesta por una voz ronca, sorda, demasiado alta o demasiado profunda, a veces arrastrando las palabras. El diagnóstico se establece mediante una laringoscopia indirecta (examen que permite visualizar la laringe mediante un espejo y una luz) o mediante una endoscopia. El tratamiento es el de la causa: medicamentos para la infección, rehabilitación de la voz para el exceso de trabajo y abstinencia por fumar. La laringitis crónica debe controlarse regularmente para detectar lo antes posible un posible desarrollo de cáncer de laringe.

LARINGITIS TUBERCULOSA

Es una condición rara, siempre asociada a la tuberculosis pulmonar. Se manifiesta por una alteración de la voz, o incluso molestias respiratorias. Para establecer el diagnóstico, el médico realiza una laringoscopia indirecta y pruebas de bacilo de Koch en saliva, esputo u orina. Además, una radiografía de tórax puede detectar la tuberculosis pulmonar. El tratamiento consiste en tomar medicamentos antituberculosos.

Ver : epiglotitis, laringoespasmo, laringe.

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