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Licuefacción o Condensación: cambio de estado físico

Licuefacción o Condensación: cambio de estado físico

admin 34 Views abril 25, 2021 0
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La condensación es el cambio de un estado gaseoso a un estado líquido. También llamada licuefacción, es el proceso inverso de vaporización. Para que el vapor se condense, debe producirse una reducción de su temperatura o un aumento de la presión a la que está sometido.

Una sustancia en estado gaseoso no tiene una forma o volumen definido, ocupando todo el espacio del volumen que la contiene. En este estado se comprime fácilmente.

Los átomos y moléculas que componen la sustancia están bien separados entre sí y prácticamente no existe fuerza de cohesión entre sus partículas.

Cuando el vapor pierde calor latente, la vibración y la energía interna disminuyen. Esta reducción hace que la sustancia pierda sus características de estado gaseoso y comience a cambiar a un estado líquido.

El proceso de condensación también puede ocurrir aumentando la presión ejercida sobre el vapor. Al reducir el espacio entre las partículas, la fuerza cohesiva aumenta y la sustancia comienza a condensarse.

Un ejemplo de condensación son las gotas de agua que se forman en el exterior de un vaso que contiene algún líquido o hielo muy frío.

El vapor de agua en el aire se condensa cuando entra en contacto con la superficie fría del vidrio, provocando que se moje por completo.

Condensación
Taza mojada por condensación de agua

Licuefacción fraccionada

La licuefacción fraccionada es el proceso de separar gases de una mezcla homogénea.

El método consiste en enfriar o comprimir los gases que componen la mezcla hasta que pasan al estado líquido.

La mezcla líquida y homogénea resultante de la condensación se coloca en una columna de destilación. Allí, la mezcla se someterá al proceso de destilación fraccionada, es decir, separación por calor.

En la columna de destilación, las sustancias que componen la mezcla se someterán a zonas con diferentes temperaturas. Como cada uno tiene diferentes puntos de ebullición, cambian de fase en diferentes momentos. De esta forma logramos separar la mezcla.

Lea también: Separación de mezclas y ebullición.

Condensación en la atmósfera

La cantidad de vapor de agua en la atmósfera es variable, siendo un factor decisivo en el ciclo del agua y la regulación de la temperatura en el planeta.

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Existen varios índices que indican el grado de humedad en la atmósfera. La más conocida es la humedad relativa del aire. Este índice representa cuánto falta la atmósfera para estar saturada. Así, la atmósfera está saturada cuando la humedad relativa es igual al 100%.

El vapor de agua presente en la atmósfera puede sufrir sucesivos cambios de estado. Puede condensarse al alcanzar capas más altas y con temperaturas más bajas.

Las diminutas gotas que se originan en esta condensación, cuando se juntan alrededor de los núcleos de condensación (partículas microscópicas de polvo, humo y sal suspendidas en la atmósfera), forman nubes.

De esta forma, las nubes están compuestas básicamente por gotas en forma líquida (capas inferiores) o pequeños cristales de hielo (capas superiores).

Nubes
Las nubes son el resultado de la condensación del vapor de agua.

Cuando el vapor se condensa cerca del suelo, se origina la niebla y cuando se deposita sobre superficies frías forma el rocío.

Obtenga más información sobre cómo ocurren estos procesos en la naturaleza leyendo el ciclo del agua.

Cambios de fase

La condensación es uno de los cinco procesos de transformación de la materia. Los otros cuatro procesos son:

En el siguiente diagrama, representamos los tres estados físicos de la materia y los respectivos cambios de fase:

Licuefacción o Condensación

Para obtener más información, lea también:

Verifique los problemas vestibulares con comentarios comentados: ejercicios de separación de mezclas.

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