Lisosomas – Biología Celular –

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lisosomas Son orgánulos membranosos, generalmente pequeños y presentes, si no todos, en la mayoría de las células eucariotas. Estos orgánulos son estructuras que surgen del complejo de Golgi, es decir, unas vesículas que se desprenden del aparato de Golgi acaban convirtiéndose en lisosomas. Están presentes en todo el citoplasma de la célula y están relacionados con la degradación de varios compuestos.

Estructura

Los lisosomas son vesículas delimitadas por una membrana celular que, al igual que otras membranas celulares, está compuesta por una bicapa lipídica asociada a proteínas que acaba controlando lo que entra y sale de este orgánulo.

El interior de estas vesículas está compuesto por varias enzimas, como las que degradan proteínas, lípidos, entre otras, que descomponen o digieren los compuestos que allí ingresan. Estas enzimas, al igual que muchas otras, tienen actividad regulada por algunas características del medio, como temperatura, presión, pH, etc. Esto significa que actúan de manera más efectiva en una condición específica. Conocida esta característica de las enzimas, las que están presentes en el interior de los lisosomas tienen una actividad más eficaz cuando se encuentran en un medio con características ácidas. Así, es bastante razonable decir que el interior de estos orgánulos tiene un carácter ácido, es decir, con un pH inferior a 7, que es un pH neutro.

En cuanto a las enzimas mencionadas en el párrafo anterior, tienen su origen en los ribosomas asociados al retículo endoplásmico. Esto es bastante sencillo de entender cuando analizamos todo el “camino” de estos. Verá, los ribosomas producen las proteínas que se transfieren al retículo endoplásmico rugoso. Allí pueden ocurrir transformaciones o simplemente ser transportadas al complejo de Golgi por vesículas de transporte que transitan entre estos orgánulos. En el aparato de Golgi, las proteínas pueden sufrir algún tipo de procesamiento y luego quedar disponibles para asociarse con alguna vesícula que, al separarse de la estructura, se convertirá en un lisosoma.

Funciones

Como se mencionó anteriormente, los lisosomas tienen su función asociada con la digestión intracelular, es decir, una degradación de varios compuestos que ocurre dentro de la célula. Sin embargo, es importante recalcar que el lisosoma, en condiciones normales, no realiza su actividad de forma arbitraria o caótica. Las estructuras que deben digerirse están debidamente señalizadas con marcadores celulares, como algunas proteínas citosólicas, por ejemplo.

Esta actividad digestiva realizada por los lisosomas puede ser autofágica o heterofágica. Esto quiere decir que los lisosomas pueden destruir tanto estructuras de la propia célula como algunos compuestos que vienen del exterior, como nutrientes o incluso microorganismos.

En la digestión de las estructuras celulares, esto se debe a que es posible que no estén desempeñando su función de manera correcta o eficiente. Por lo tanto, son señalados y luego engullidos por los lisosomas. A partir de ahí, se digieren para que pueda surgir otro que ayude a reciclar el material citoplasmático.

En cuanto a la digestión heterofágica, lo que ocurre es la entrada de moléculas o microorganismos en la célula por fagocitosis o pinocitosis. Tras esta interiorización, este material queda contenido en una vacuola que, a su vez, se fusiona con el lisosoma. Después de eso, las enzimas de los orgánulos pueden realizar su «servicio» y degradar los contenidos. Tras esta digestión, si quedan residuos, estos son eliminados o reutilizados por la célula.

Bibliografía:
Junqueira, LC & Carneiro, J. Biología celular y molecular. 9ª Edición. Editorial Guanabara Koogan. 338 páginas. 2012
Koeppen, BM y Stanton, BA Berna y Levi – Fisiología. 6ª edición. Editorial Elsevier. 864 páginas. 2009
Guyton, AC y Hall, JE libro de texto de fisiología médica. 11ª edición. Editorial Elsevier. 1115 páginas. 2006
Lopes, S. Bio – Volumen Único. 1ra edición São Paulo: Editora Saraiva. 606 páginas. 2004.

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