Lobos: características y especies – definición

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Lobos son animales mamíferos de la familia Canidae, siendo el salvaje representante de la familia que también incluye al zorro y al perro.

Hay tres especies de lobos: el lobo gris (Canis lupus), el lobo etíope (Canis simensis) y el lobo rojo (Canis rufus), además de muchas subespecies. Sólo Canis lupus hay 31 subespecies.

Características del lobo

Lobo gris
El lobo gris se encuentra en el hemisferio norte.

Los lobos tienden a ser más grandes en las regiones más frías del planeta y están disminuyendo en lugares con temperaturas más suaves.

Los animales que se encuentran en Europa alcanzan hasta los 38,5 kg, mientras que los de América del Norte hasta los 35 kg, los más pequeños son los que habitan en India y alcanzan hasta los 25 kg. Las hembras son siempre de menor tamaño.

El pelo que recubre el cuerpo juega un papel importante, asegurando su aislamiento térmico y supervivencia en ambientes más fríos.

El color del cabello puede variar mucho, desde tonos grises, blancos, rojos, marrones e incluso negros. Cabe señalar que la coloración ayuda a camuflarse.

Lobo ártico
El lobo ártico (Canis lupus arctos) tiene pelaje blanco que ayuda a camuflarse

reproducción

Las hembras entran en celo una vez al año y la reproducción suele ocurrir entre los meses de enero y abril. La gestación dura hasta 65 días, dando lugar a 4 a 7 lobos.

Los cachorros reciben toda la atención y cuidado de la madre, hasta que pueden acompañar a los padres en la búsqueda de alimento, momento en el que también comienzan a ocupar un puesto en el grupo.

Hábitos

Los lobos viven en grupos, las manadas, liderados por un macho alfa, que tiene mayor fuerza y ​​poder de caza en comparación con los demás miembros del grupo.

El macho alfa forma pareja con la hembra alfa, responsable de las hembras de la manada. Forman una pareja monógama que conviven durante toda su vida y lideran el grupo.

Cuando un macho alfa muere, el liderazgo del grupo pasa al macho beta, el segundo en la jerarquía organizativa de la manada.

En general, los lobos son inteligentes, rápidos y estrategas a la hora de cazar, siendo reconocidos como excelentes depredadores.

También son animales territoriales y disputan el poder del espacio con grupos rivales. Es común delimitar los límites entre grupos con heces y orina.

Alimentación

Lobo
El lobo gris es un excelente depredador

Los dientes de los lobos pueden aplastar los huesos de sus presas, además, tienen una nariz afilada y una gran visión nocturna.

Los lobos son animales carnívoros, por lo que prefieren vivir en lugares donde es posible cazar. Están en la parte superior de la cadena alimentaria dentro de los ecosistemas de los que forman parte.

Sus principales presas en estado salvaje son el jabalí y el ciervo. Sin embargo, los lobos también pueden alimentarse de animales artificiales, como ovejas, cabras, pollos y ganado. Esto es común cuando los lobos invaden granjas u otras áreas de reproducción.

Curiosidades

  • El lobo ártico (Canis lupus arctos) está amenazada de extinción.
  • Durante muchos años, los lobos han sido intensamente cazados, ya que se cree que han matado a los humanos. En los Estados Unidos, incluso hubo una recompensa para quienes mataran lobos.
  • El perro doméstico tiene como antepasado al lobo gris.
  • Los aullidos se utilizan como medio de comunicación entre los lobos.

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