Macrófagos: que son y funciones

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El macrófago es una célula de defensa del organismo y actúa sobre el sistema inmunológico.

Los macrófagos se encuentran en el tejido conectivo y se concentran en órganos con la función de defensa del cuerpo.

Macrófagos y microorganismos
Macrófagos y microorganismos

Las principales características de los macrófagos son:

  • Celda de forma irregular
  • Citoplasma abundante
  • Presencia de pseudópodos

Ocupación

La función principal de los macrófagos es realizar fagocitosis. Los fagocitos de los macrófagos dañaron y envejecieron las células, los restos celulares, los agentes extraños y las partículas inertes.

Las demás funciones del macrófago varían según el lugar donde se encuentre y la denominación que reciba. Sin embargo, es importante señalar que todos los tipos realizan fagocitosis.

Nombre Local Ocupación
Macrófagos alveolares Pulmones Defensa contra microorganismos y agentes extraños
Células Kupffer Hígado Eliminación de células envejecidas y destrucción de bacterias.
Células mesangiales Riñones Fagocitosis de sustancias extrañas
Microglia Sistema nervioso Fagocitosis y defensa del sistema nervioso
Histiocitos Tejido conectivo Función fagocítica
Monocitos Sangre Defensa
Osteoclastos Tejido óseo Remodelación ósea

Los macrófagos también son esenciales para el funcionamiento de la respuesta inmune. Producen y liberan sustancias que inducen la producción de células involucradas en procesos inflamatorios e inmunológicos.

Por lo tanto, inician el proceso de reacción inflamatoria. También limpian las áreas inflamadas eliminando las células destruidas.

Otra característica del macrófago que contribuye a la respuesta inmune es la presencia de receptores de superficie, que reconocen microorganismos y estímulos.

De esta forma, los macrófagos alertan al sistema inmunológico de la presencia de un agente extraño en el organismo.

Macrófagos y monocitos

Los macrófagos se originan en monocitos, células sanguíneas formadas en la médula ósea. Circulan por el torrente sanguíneo hasta llegar a los sitios de destino, donde se diferencian y comienzan a realizar funciones específicas.

El monocito es un tipo de leucocito y representa la forma inmadura del macrófago. La principal diferencia en la transformación de monocitos en macrófagos es el aumento del número de lisosomas.

La mayor cantidad de lisosomas aumenta la capacidad de realizar fagocitosis.

Macrófagos y neutrófilos

El neutrófilo representa uno de los tipos de leucocitos, que también participa en la respuesta inflamatoria y el sistema inmunológico.

Son abundantes y de corta duración, pueden durar hasta seis horas en la sangre y dos días en el tejido conectivo.

Al igual que los macrófagos, los neutrófilos también tienen la capacidad de realizar fagocitosis en los sitios de inflamación. Ingieren microorganismos y partículas extrañas.

Los neutrófilos son elementos esenciales en la fase inicial de la respuesta inflamatoria. Después de realizar la fagocitosis, los neutrófilos mueren por apoptosis.

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