Malacología – Estudio de los Moluscos – Biología

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O Filo Mollusca, entre todos los filos que componen el Reino Metazoa, es decir, el reino animal, es el segundo más diverso, con aproximadamente 100 mil especies, solo por detrás de los numerosos artrópodos. El término malacología, así como el término molusco, se refieren a una característica extremadamente típica de los miembros de este filo. La malacología está formada por dos radicales Malakosque significa «suave» y logo que representa “estudio”, ya que tanto el término moluscodesciende del latín molusco que también significa «suave». Los moluscos más antiguos datan del período Cámbrico, hace 570 millones de años, y la mayoría de las especies son acuáticas, pero hay especies que se encuentran ampliamente distribuidas en ambientes terrestres.

especie gasterópodo arbusto de arianta, un molusco terrestre. Foto: Bozhena Melnyk / Shutterstock.com

Estudios iniciales y clasificaciones de moluscos

Los moluscos son de gran importancia para la ciencia incluso antes de que existiera como rama del conocimiento. Jenófanes de Colofón, un filósofo griego que vivió entre el 570-475 a.C., ya elaboraba teorías para la historia del Planeta Tierra a partir de fósiles de peces y conchas de moluscos que encontró en sus andanzas por la campiña italiana de aquella época, lejos del mar. costa, lo que llevó a Jenófanes a suponer que la vida comenzó en el agua.

A partir de este evento, a lo largo de la historia, se han realizado varios intentos de clasificación de los moluscos. Probablemente, los estudios malacológicos se iniciaron con Aristóteles (384-322 aC), que es, hasta el día de hoy, considerado el primer intento de clasificación de los moluscos. Aristóteles los clasificó en Malaquías (grupo de cefalópodos) y ostracodermas (conchíferas: representadas por moluscos que tienen una concha externa).

El primer uso del término Mollusca fue en 1650, acuñado por el naturalista polaco John Jonston. Para él, Mollusca englobaba cefalópodos y percebes. A pesar de ser utilizado hoy como el nombre del filo, en ese momento el término no fue bien aceptado hasta que Carolus Linnaeus decidió reutilizarlo unos años más tarde. Los moluscos de Linneo, sin embargo, además de los cefalópodos, las babosas y los pterópodos (linaje de los gasterópodos marinos), incluían otros grupos de animales que hoy no se consideran moluscos como los tunicados (pertenecientes al filo Chordata), las anémonas y las medusas (Cnidaria). , Equinodermos y poliquetos (Annelida).

El pulpo es uno de los cefalópodos más conocidos. Foto: Kondratuk Aleksei / Shutterstock.com

En 1801, otro naturalista muy famoso, Jean-Baptiste de Lamarck, reclasificó los moluscos en cefalos (compuesto por cefalópodos, gasterópodos y pterópodos) y acéfalos (braquiópodos). Unos años más tarde, en 1815, Lamarck sugirió otra clasificación, la trachelipoda (que tenía una concha en forma de espiral) y el heterópodos (moluscos pelágicos).

En este momento

Hoy en día, los moluscos se pueden dividir en siete linajes: gasterópodo, Bivalvia, Scaphopoda, Cephalopoda, Neomeniomorpha, Chaetodermorpha y poliplacófora, los tres más estudiados y más fácilmente reconocibles para nosotros son gasterópodo (babosas y caracoles), bivalvia (ostras y mejillones) y Cefalópoda (pulpo y calamar). Los gasterópodos se encuentran tanto en ambientes terrestres como acuáticos (agua dulce y salada), los bivalvos son exclusivamente acuáticos (ambos tipos de agua) y los cefalópodos solo se encuentran en ambientes de agua salada, por lo que los métodos de recolección tienen que ser específicos para cada grupo.

Métodos:

  • gasterópodo: generalmente se recolectan manualmente tan pronto como se detectan.
  • Bivalvia: Recolectado manualmente y eventualmente con la ayuda de tamices.
  • Cefalópoda: recolectados con la ayuda de redes y algunos estudios utilizan restos de cefalópodos encontrados en el tracto digestivo de peces y aves marinas.

Ostras, moluscos que representan bivalvos. Foto: ranmaru / Shutterstock.com

En el mundo y en Brasil

Entre las unidades representativas de la malacología, las dos más valoradas son la Unitas Malacologica y la American Malacology Society. En Brasil, los primeros registros de relación y observación de moluscos por humanos datan de períodos prehistóricos, a partir del Holoceno (período que comenzó hace aproximadamente 11 mil años y dura hasta la actualidad). Acumulaciones de conchas de moluscos, llamadas sambaquis, que, además de proporcionar información importante sobre los moluscos brasileños, también proporciona datos sobre la forma de vida de los hombres prehistóricos en Brasil. Actualmente, Brasil cuenta con importantes institutos e investigadores en malacología, lo que convierte al país en una referencia en estos estudios.

Referencias:

Colley, E., Simone, LRL y de Loyola, J. (2012). Un recorrido por la historia de la Malacología. Estudios de biología, 34(83).

Vaske-Júnior, T. 2018. Cefalópodos oceánicos de la zona económica exclusiva del noreste de Brasil. Boletín del Instituto de la Pesca, 31(2), 137-146.

Pimpão, DM 2007. Capítulo 6. Moluscos. PAGS. 69-81. En: Rapp Py-Daniel, L.; Dios, CP; Henriques, AL; Pimpão, DM; Ribeiro, OM (orgs.). Biodiversidad del Medio Madeira: Base científica para propuestas de conservación. INPA: Manaos, 244pp.

Simone, LRL (2003). Historia de la malacología en Brasil. Revista de biología tropical139-147.

Torres, CM Jenófanes de Colofón: la naturaleza divina como límite al conocimiento humano. Anales de Filosofía Clásica, 10(19), 64-75.

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