Mamíferos – Clase Mammalia – Biología

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mamíferos son los animales más grandes, tanto terrestres como acuáticos, pero no son los tetrápodos más diversos, perdiendo ante las aves y los reptiles.

Características comunes de los mamíferos.

Los mamíferos tienen glándulas mamarias (de ahí el nombre de la clase, mamíferos) y alimentan a sus crías. Además de esta glándula, los mamíferos tienen otras glándulas sebáceas y sudoríparas. Los mamíferos son endotérmicos y homeotérmicos, por lo que existen variaciones en el grosor de la piel y la presencia de pelo, dependiendo del ambiente en el que viven, para ayudar a mantener constante la temperatura.

Algunos mamíferos. Fotomontaje: Volodymyr Burdiak / Shutterstock.com

Sistema circulatorio

El corazón de los mamíferos se divide en cuatro partes. Dos aurículas y dos ventrículos. El paso de la sangre a través de las cámaras está controlado por válvulas que permiten el flujo de sangre en una sola dirección sin que la sangre se mezcle. El ventrículo izquierdo bombea sangre oxigenada, transportada por las arterias. La sangre con dióxido de carbono sale de los órganos, que a través de las venas son llevadas al corazón, entrando en la aurícula derecha, pasando por el ventrículo derecho, yendo al pulmón para recibir oxígeno. Desde el pulmón, las arterias llevan sangre a la aurícula izquierda del corazón, luego al ventrículo izquierdo y al resto del cuerpo.

Sistema respiratorio

Los glóbulos rojos, estructuras redondeadas sin núcleo, transportan oxígeno por todo el cuerpo. El pulmón de los mamíferos está compuesto por dos grandes lóbulos. El aire entra por las fosas nasales, pasa por la faringe, laringe, tráquea, llegando a los pulmones. La tráquea se divide en dos ramas, una para cada lóbulo grande. Cada rama se divide en ramas más pequeñas, los bronquiolos, y en la punta de cada una hay un conjunto de sacos llamados alvéolos, estructura encargada del intercambio gaseoso. El diafragma, ubicado debajo de los pulmones, asiste en la compresión y expansión de las costillas para facilitar la entrada y salida de aire.

Sistema Excretor

Los fluidos corporales de los mamíferos son filtrados por dos riñones. Los excrementos se transportan a través de los uréteres hasta la vejiga, donde se almacenan. De la vejiga, los excrementos salen por la uretra para ser liberados por los órganos excretores. Todos los mamíferos excretan urea, que es un desecho nitrogenado que necesita mucha agua para ser producido, por lo que en organismos con bajo consumo de agua el volumen urinario es bajo. En los hombres, el canal de liberación de uretra y gametos es el mismo, en las mujeres, el canal es diferente.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de los mamíferos se compone del sistema nervioso central y periférico. El órgano principal de la central es el cerebro, el cual posee varios lóbulos y numerosas células nerviosas generando una complejidad de conductas. El periférico está compuesto por nervios distribuidos por todo el cuerpo por la columna vertebral. El sistema sensorial varía según los hábitos de los animales. Los animales nocturnos tienen un sentido del olfato bien desarrollado. La visión es más precisa en animales con hábitos diurnos.

Sistema digestivo

La dieta de los mamíferos es muy variada, por lo que sus sistemas digestivos presentan diferencias. Los insectívoros tienen dientes puntiagudos para poder romper el duro exoesqueleto de los insectos y también tienen intestinos delgados. Los herbívoros rumiantes, como las vacas, tienen un tracto de cuatro cámaras y un intestino largo para que la celulosa se descomponga de manera efectiva y se absorban los nutrientes. Los herbívoros no rumiantes, como los conejos, tienen un intestino largo. Los carnívoros tienen un intestino delgado.

Sistema reproductivo

Los machos tienen testículos (órgano productor de esperma) fuera del cuerpo y un órgano externo introductor de gametos (pene). La fecundación es interna y el embrión se desarrolla dentro del cuerpo de la madre hasta que se desarrolla lo suficiente para nacer. Al nacer, el cachorro es amamantado con leche materna, con cuidados paternos durante mucho tiempo. La cópula tiene lugar durante el período estral de la hembra, cuando se liberan los huevos.

Referencias:

Zoología General y Comparada II, 1998 – Páginas 70 a 74

Hickman, Principios Integrados de Zoología 14ª Edición, 2008 – Páginas 612 a 627

Pough, La vida de los vertebrados 4ª edición, 2008 – Páginas 519 a 530

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