Martim Afonso de Sousa – Biografía

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Nacido en Vila Viçosa (Portugal) entre 1490 y 1500, Martín Afonso de Sousa era militar y noble. Como era de una familia noble, pasó su vida en la corte y pronto fue nombrado paje de importantes personalidades como el duque de Bragança y el infante Don João, que era rey de Portugal. Martim Afonso de Sousa partió para Castilla en 1521 siguiendo la corte de la viuda del rey Don Miguel, doña Leonor. Luego, tras instalarse en Salamanca, se casó con una noble del reino de Castilla, doña Ana Pimentel.

Martim-Afonso-de-SouzaDespués de que Dom João se convirtiera en rey de Portugal, Martim Afonso de Sousa fue responsable de comandar la primera expedición de colonización en Brasil. Organizados en cinco barcos con 400 tripulantes, zarparon hacia territorio brasileño el 3 de diciembre de 1530 con el objetivo de explorar, reconocer y defender la costa brasileña de posibles incursiones de otros pueblos europeos.

Un año después, a finales de abril, la expedición de Martim Afonso de Sousa, tras dejar algunos tripulantes en la región donde actualmente se encuentra Pernambuco, se dirigió hacia la Bahía de Guanabara hasta llegar a Rio da Prata. Después de esta ruta, regresaron por la costa y desembarcaron en el territorio de São Vicente. A principios de 1532, se fundó oficialmente la primera villa en suelo brasileño: São Vicente. Por su participación en el proceso de reconocimiento del territorio como pionero, Martim Afonso de Sousa recibió la capitanía de Río de Janeiro y São Vicente tras la división del país en capitanías hereditarias.

En 1533, Martim Afonso de Sousa regresa a Portugal y, un año más tarde, tras ganar el nombramiento de capitán mayor del mar de Indias, comienza a defender los puestos comerciales portugueses, que son constantemente atacados por corsarios y Tripulaciones de otros países. De esta manera, se convirtió en líder y organizó con éxito varias operaciones de carácter militar. Entre las más conocidas se encuentran la dominación de la isla de Repelina y el destierro del rajá de Calicut.

Martim Afonso de Sousa se convirtió en virrey de Indias en 1542. Un año después, regresó a su país de origen y se convirtió en una personalidad importante en las decisiones del consejo de Portugal. Sin embargo, según la opinión de algunos historiadores, se vio obligado a dejar el cargo público porque, en ese momento, se le acusaba de enriquecerse ilícitamente.

En 1571, Martim Afonso de Sousa murió en la ciudad de Lisboa. Su entierro tuvo lugar en el Convento de São Francisco.

Fuentes:
http://educacao.uol.com.br/biographies/martim-afonso-de-souza.jhtm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Martim_Afonso_de_Sousa
http://cvc.instituto-camoes.pt/navegaport/d32.html
http://www.consciencia.org/os-primordios-da-colonizacao-historia-do-brasil

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