Mastozoología – estudio de los mamíferos – Biología

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LA mastozoología es la rama de la biología encargada de estudiar los mamíferos, y al biólogo que estudia esta rama se le llama mastozoólogo🇧🇷 El término se relaciona con la característica principal que distingue a los mamíferos de otros animales, las glándulas mamarias. La mastozoología proviene de la unión de tres radicales: mástil = presencia de glándulas mamarias, zoo = animales y logotipo = estudio, siendo así “el estudio de los animales que tienen glándulas mamarias.

En Brasil, tenemos más de 700 especies de mamíferos, lo que lo ubica como uno de los países con mayor diversidad de este grupo en el planeta. Y como la biodiversidad es grande, también lo son los métodos para estudiar a estos animales, al fin y al cabo, el mastozoólogo debe adaptarse a las características de cada grupo si quiere entenderlos mejor.

Los mamíferos son animales muy difíciles de estudiar, ya que a diferencia de las aves, que pueden encontrarse en las esquinas, o incluso verse fácilmente posadas en ramas o volando, los mamíferos son más discretos y generalmente no emiten sonidos con cierta frecuencia (a excepción de los primates), haciendo su localización un poco más difícil.

métodos de estudio

Hay varias formas de estudiar a los mamíferos, las cinco más relevantes se describen a continuación.

cámaras trampa

Uno de los métodos más utilizados, las cámaras trampa, son cámaras sensibles al calor y al movimiento. Los mamíferos son endotérmicos, es decir, su temperatura corporal está regulada por su propio metabolismo, lo que los convierte en animales de “cuerpo caliente”. Esto asociado al sensor de movimiento hace que estas cámaras fotografíen todo lo que tenga una temperatura alta o se mueva frente a ellas. Por lo tanto, los mastozoólogos instalan estas cámaras en estacas o incluso en árboles en medio del bosque y las dejan encendidas todo el tiempo que quieren, así obtienen imágenes de varios animales que viven allí y que serían difíciles de ver.

Biólogo instalando cámara trampa en un árbol. Foto: SERGEI PRIMAKOV / Shutterstock.com

observación

Aunque las cámaras trampa proporcionan una buena base de datos, se limitan a animales terrestres y animales que pasan frente a usted. Otro método utilizado es el avistamiento, que consiste en caminar por senderos en el bosque en busca de mamíferos. Este método es muy utilizado para animales arbóreos, especialmente primates y perezosos, ya que estos animales no suelen descender mucho al suelo, por lo que es muy difícil que sean captados por cámaras trampa u otros métodos de los que hablaremos más adelante.

Jaguar avistado por biólogos en el Pantanal brasileño. Foto: reisegraf.ch / Shutterstock.com

Buscar rastros

Este método es un verdadero “juego de detectives”. Debes haber escuchado que donde caminas deja un rastro, ¿correcto? Y con otros mamíferos ocurre lo mismo, allá donde van dejan huellas, huellas, heces, pelos y hasta marcas de uñas. El mastozoólogo busca estas huellas para descubrir, a través de ellas, qué mamíferos las dejaron.A través de las huellas, es fácil identificar varias especies con sólo mirarlas. Las heces y el pelaje a menudo necesitan más análisis de laboratorio y las marcas de clavos (algunos animales arañan árboles y troncos para marcar sus territorios, especialmente los grandes felinos), son una fuerte evidencia de que un jaguar o un jaguar vive allí. Algunos investigadores usan perros entrenados para olfatear y encontrar estos rastros o incluso los animales.

collares de radio

Estos dispositivos son pequeños transmisores de señales de radio y/o satélite conectados a collares que los investigadores colocan en los mamíferos. Así, es posible monitorear los pasos de este animal a cualquier distancia, ya que, en el caso de las radios satelitales, la señal será enviada directamente a la computadora del investigador.

capturar con trampas

Utilizadas principalmente para pequeños mamíferos, las trampas se instalan en lugares por donde pasa la fauna, como senderos, ramas de árboles. En estas trampas se coloca cebo para atraer a los animales, generalmente una pasta hecha con plátanos y maní. Estas trampas deben revisarse constantemente para evitar que los animales se lastimen. En el caso de los murciélagos se pueden utilizar “redes de niebla”, que son redes muy finas, donde se capturan los murciélagos y el investigador puede estudiarlos mejor.

Estos estudios pueden ayudarnos a comprender cómo se distribuyen los mamíferos, cuáles son las principales amenazas y cuál es su papel en la naturaleza. Últimamente ya sabemos que los mamíferos son esenciales para la reforestación y el mantenimiento de los bosques, el intercambio de gases en el ciclo del carbono, en fin, procesos ambientales sumamente importantes para el mantenimiento de la vida terrestre.

para profundizar

Si te interesa saber cómo es la vida de un mastozoólogo, te sugerimos el libro “Un naturalista y otros animales: Historias de una vida de campo” de George Schaller, el programa “la vida de los mamiferos” de la BBC, presentado por David Attenborough y la serie documental “La caza”, disponible en Netflix.

Referencias:

Cullen, L., Rudran, R. y Valladares-Padua, C. (2004). Métodos de estudio en biología de la conservación y manejo de la vida silvestre. (Vol. 88). Editorial UFPR.

Paglia, AP; Fonseca, GABd; Ryland, AB; Hermann, G.; Aguiar, LMS; Chiarello, AG; Leche, YLR; Costa, LP; Siciliano, S.; Kierulff, MCM; Mendes, SL; Tavares, VC; Mittermeier, RA & Patton, JL 2012. Lista comentada de mamíferos brasileños. 2ª ed. Arlington, Conservación Internacional

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