Materia interestelar

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Definición: Conjunto de gases y polvo ubicado entre las estrellas de una galaxia.

Constituyentes de la materia interestelar

El espacio entre las estrellas contiene cantidades sustanciales de materia, pero es muy delgado y no está distribuido de manera uniforme. Gran parte está en forma de nubes de gas. (nubes interestelares) compuesto principalmente por hidrógeno, cuya estructura es extremadamente irregular y fragmentada.

En aproximadamente la mitad de estas nubes, en masa, el hidrógeno está en forma de átomos. (nubes atómicas) ; se estudian en radioastronomía gracias a la radiación emitida por estos átomos a una longitud de onda de 21 cm, y en luz visible y ultravioleta por las líneas de absorción producidas en el espectro de estrellas por los distintos átomos interestelares.

La otra mitad son nubes más densas, donde los átomos se combinan en moléculas. (nubes moleculares) ; es difícil observar su constituyente más abundante, el hidrógeno molecular (H2), pero detecta, por su emisión radioeléctrica e infrarroja, más de 120 moléculas diferentes, la más estudiada de las cuales es el monóxido de carbono (CO).

Interacción con las estrellas

Existe una interacción permanente entre las estrellas y el medio interestelar. Las estrellas se forman dentro de las nubes moleculares. Luego emiten chorros de materia y fuertes vientos que dispersan la materia interestelar residual. La radiación ultravioleta más masiva disocia las moléculas en átomos e ioniza parte de estos átomos, dando lugar a una nebulosa brillante. (Región HII).

Al final de su vida, las estrellas de gran masa explotan (supernovas) expulsando al medio interestelar parte de su materia que se ha enriquecido en elementos pesados ​​durante su evolución. los restos de supernova así creado contienen gas extremadamente caliente que emite rayos X; después de su dispersión, este gas llena una gran fracción del medio interestelar.

Es dentro de los restos de las supernovas donde se aceleran las partículas cargadas que constituyen la radiación cósmica. Las estrellas de masa media terminan sus vidas con más calma, también expulsando parte de su materia que permanece temporalmente visible como nebulosas planetarias. Todos estos fenómenos contribuyen a la agitación del medio interestelar y a la amplificación del campo magnético que contiene. La matière interstellaire est l’objet d’un recyclage continuel, formant de nouvelles étoiles qui lui restitueront une partie de leur masse, tandis que les différentes phases – nuages atomiques, nuages moléculaires, gaz ionisé, gaz très chaud – se transforment les unes dans los otros.

El núcleo del polvo contenido en el medio interestelar se forma en la envoltura de estrellas frías y se agranda por la condensación de varios elementos del gas; el polvo es parcialmente destruido por diversos fenómenos y durante la formación de estrellas. Son, por tanto, como el gas con el que se mezclan íntimamente, objeto de reciclaje. (→ estrella, nebulosa, supernova.)

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