Max Weber: biografía, obras y teorías en sociología

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Max Weber
Max Weber fotografiado

Max Weber, nacido el 21 de abril de 1864 y fallecido el 14 de junio de 1920, fue uno de los precursores de la sociología económica.

Economista, sociólogo y filósofo alemán (Erfurt 1864-Munich 1920).

Max Weber, contemporáneo de Émile Durkheim, es también uno de los fundadores de la sociología moderna, que analiza el modo de funcionamiento y el propósito de la sociedad industrial. Su obra maestra, la ética protestante y el espíritu del capitalismo, ha brillado en la historia de las ideas durante un siglo.

El pensador político

Max Weber, el mayor de ocho hijos, se crió en un ambiente protestante acomodado y cultivado. Después de excelentes estudios secundarios, tomó cursos de derecho, historia, filosofía y teología en las universidades de Heidelberg, Berlín y Gotinga. Doctor en Derecho en 1889, él mismo se convirtió en profesor universitario en 1893, primero en Berlín, luego en Friburgo (1894-1897) y, tras un largo período de interrupción debido a un ataque de nervios, en Munich (1919), donde la cátedra de la sociología fue creada para él. Al mismo tiempo, lidera una intensa actividad investigadora, publicando su trabajo en la primera revista de sociología fundada en Alemania.

Miembro de la delegación alemana que firmó el Tratado de Versalles en 1919, Weber también participó en la comisión encargada de redactar la Constitución de la República de Weimar. Fallecido a los 56 años de neumonía, dejó una considerable obra teórica, que incluía La ética protestante y el espíritu del capitalismo (1904-1905; reeditado en 1920), Sociología de la religión (1920) y Economia y sociedad (póstumo, 1922). Dos importantes conferencias, «Ciencia, profesión y vocación» (1917) y «Política, profesión y vocación» (1919), exponen los temas de los que surge toda esta obra.

«Ciencia integral»

Max Weber opera una separación radical entre el mundo de la acción y el mundo del pensamiento o el conocimiento. Su sociología será una “ciencia del hombre como ser actuante” y, como tal, se llamará una “ciencia integral”. A los positivistas, como Durkheim, que consideran que la ciencia del hombre debe construirse sobre el ejemplo de las ciencias naturales, les responde que el hombre que actúa no puede ser estudiado como una piedra que cae, precisamente porque el hombre está dotado de conciencia: tiene una voluntad y una meta. Donde el físico no puede para explicar los hechos que por proposiciones verificables, el sociólogo debe ser capaz de comprender el significado subjetivo que los hombres dan a su comportamiento.

La acción se define como «acción racional en relación con un objetivo», es decir, como el efecto de una voluntad que elige un fin y de un entendimiento que aprecia los mejores medios para lograrlo, el entendimiento será primero el del fin elegido. , luego el de los medios que se implementan. En definitiva, comprender un acto es comprender su racionalidad en relación con su fin. Nada más objetivo, nada menos psicológico. Quien busca constantemente la «optimización» de esta relación es el empresario capitalista, cuyo La ética protestante y el espíritu del capitalismo hizo un retrato famoso. Weber apoya la idea de que el capitalismo nace en xvimi s. en los círculos calvinistas. La moral puritana favorece la búsqueda de la rentabilidad y el beneficio, porque se ven como signos de la bendición divina: el éxito económico es la marca de una vocación.

La primacía del individuo

Por tanto, comprender un acto es también comprender los valores a los que se adhieren los hombres. Pero, ¿cómo constituir una ciencia objetiva teniendo en cuenta acciones que se definen sólo en términos de valores? Weber opone el «juicio de valor» a la «relación con los valores». La primera es una afirmación existencial y moral, que el científico debe dejar de lado; el segundo es un instrumento para la selección y organización de los hechos que estamos estudiando.

Quizás sea la principal originalidad de Weber querer construir la sociología sobre el individuo, y no sobre la sociedad concebida como una entidad en sí misma, porque, para él, el elemento característico de la actividad social no reside en «la simple semejanza del comportamiento de una persona». pluralidad de individuos «. Por tanto, la sociología está explícitamente interesada en el comportamiento vivido de los actores sociales: se trata de entender a los hombres como fueron, como actuaron y pensaron. No sorprenderá que esta ciencia de la acción individual esté estrechamente ligada a la historia: toda acción humana es, en cierto modo, única y la historia es una colección de acciones únicas.

Weber quiere que la ciencia así adquirida sea útil para la política. Está en el origen de conceptos esenciales, como los de «dominación» y «burocracia». Pero, según él, si la ciencia puede iluminar al hombre de acción, las decisiones políticas siempre se basan, como último recurso, en juicios de valor, es decir, en proposiciones no demostrables. Llega a la conclusión pesimista de que, de una ciencia, no se puede extraer nada que enseñe a los hombres cómo deben vivir y organizarse en la sociedad.

Un concepto metodológico: el tipo ideal

El significado de la acción varía entre los individuos según su grado de conciencia. Para apreciar esta acción, Weber retoma un concepto que ya se encuentra en Karl Marx (1862) y Durkheim (1893): el de «tipo ideal». Es una construcción intelectual de la que, por definición, no encontramos ningún ejemplo en la realidad, pero que funciona como modelo para comprender esta realidad: el tipo ideal permite al sociólogo captar las relaciones entre fenómenos concretos, por lo tanto su causalidad y su significado. Es lo más racional, o lo más inteligible, lo que contribuye a la comprensión de lo menos racional, o al menos inteligible.

El tipo ideal asume cuatro formas, según que la acción del individuo se base en la costumbre, en el sentimiento, en la convicción o en una comparación racional de medios y fines. No hay ley en sociología, solo hay tipos de acción social.

Max Weber y la sociología

Max Weber
Max Weber

Weber creía que la función del sociólogo sería comprender el significado de las llamadas acciones sociales y explicar su lógica causal.

Así, sus contribuciones fueron hacia el análisis multicausal de los fenómenos sociales.

En sus estudios, Weber destaca los factores culturales y materiales en el surgimiento de las instituciones modernas. También analiza el consecuente proceso de racionalización y desencanto del mundo que los acompaña.

Weber buscó entender la sociedad de una manera más abstracta e integrada con las condiciones históricas, culturales y sociales.

Sociología weberiana

La sociología weberiana es esencialmente hermenéutica y busca comprender el entramado de significados que el hombre entrelazó y “enredó”. Afirma que la sociedad sería el resultado de las formas de relación entre sus sujetos constituyentes.

Se dio cuenta, por tanto, de que la ciencia participa en un proceso histórico general de racionalización e intelectualización de la vida.

Por tanto, el objeto de la sociología sería la realidad infinita. Para analizarlo, Weber sostiene que solo podríamos hacerlo a través de «tipos ideales», que servirían como modelos interpretativos.

El sociólogo sostiene que el ser humano se guía por acciones sociales que a su vez se caracterizan por ser racionales y no racionales. Son ellas:

  • Acción social racional en relación con los fines – cuando los actos estén orientados a un fin específico. Ejemplos: «Tengo que trabajar para ganar dinero». «Quiero hacer gimnasia para bajar de peso».
  • Acción social racional en relación con los valores – en este caso, las actitudes llegan a tener una influencia directa en nuestras creencias morales.

A continuación, las acciones sociales que Weber consideró que no pasaron por la racionalidad y fueron guiadas por el subjetivismo:

  • Acción social afectiva – aquellas acciones que realizamos porque cultivamos algún sentimiento, positivo o negativo, hacia las personas. Ejemplos: dar obsequios en determinadas fechas; expresar afecto tocando o haciendo declaraciones.
  • Acción social tradicional – aquí encajamos las costumbres que seguimos por tradición o hábitos. Ejemplos: fiestas, cocinar, vestirse, etc.

Por tanto, en la medida en que la realidad es infinita, no hacemos más que cortarla, interpretarla, como un intento de explicarla.

Weber no cree que haya leyes generales que expliquen la totalidad del mundo social. Por otro lado, su contemporáneo Emile Durkheim (1858-1917) se basa en las ciencias naturales como modelo metodológico de análisis.

Para Max Weber, las leyes generales van de acuerdo a dinámicas culturales y de ellas solo podemos buscar leyes causales, las cuales son susceptibles de comprensión desde la racionalidad científica.

Biografía de Max Weber

Maximilian Karl Emil Weber nació en Erfurt el 21 de abril de 1864.

Fue uno de los más grandes intelectuales alemanes de su tiempo, destacándose como jurista, economista y sociólogo.

Su carrera académica comenzó en 1882, cuando ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Heidelberg. Allí asistirá a clases de economía política, historia y teología.

Posteriormente, en 1889, en la Universidad de Berlín, se doctoró en derecho. En 1893, Weber se casó con Marianne Schnitger (1870-1954), feminista y curadora de sus obras después de su muerte.

Max Weber, nombrado profesor de economía en las universidades de Friburgo (1894) y Heidelberg (1896), enseñó hasta 1900, cuando fue retirado de la docencia debido a un ataque de nervios. Solo se recuperaría en 1918 y este año volvió a la docencia.

A pesar de ello, se dedicó a otras funciones, como la consultoría y la investigación académica, facilitadas por su cargo de Director Asociado del Archivo de Ciencias Sociales y Política Social.

Weber publicó su primer borrador de un método sociológico, en el artículo «Sobre algunas categorías de la sociología integral» (1907).

En 1917, ya en Munich, Max Weber buscó dilucidar los factores fundamentales del proceso de desencanto del mundo perpetrado por la ciencia.

Durante la Primera Guerra Mundial, fue director de hospitales militares en Heidelberg, hasta que volvió a enseñar economía en Viena y, más tarde, en 1919, en Munich.

Max Weber murió en esa misma ciudad, en 1920, víctima de una neumonía.

Contexto histórico

Max Weber vivió durante la creación y consolidación del Imperio Alemán y fue testigo de la industrialización que se estaba apoderando de este nuevo país.

Por lo tanto, siguió de cerca el crecimiento de la organización de un gran estado y cómo los ciudadanos se incorporaron a la nueva burocracia que gobernaba sus vidas.

Cuando Max Weber enseñaba Sociología ya era una disciplina consolidada y fue uno de los fundadores de la Asociación Alemana de Sociología.

Obras de Max Weber

El cambiador de dinero y su esposa
«El cambiador de dinero y su esposa», de Quentin Massys, resume los estudios de Max Weber sobre la relación entre la fe protestante y el capitalismo

Max Weber estuvo muy influenciado por los escritos de Immanuel Kant, especialmente la concepción kantiana de «a priori».

Weber desarrolló el concepto de «tipo ideal», según el cual las categorías de las ciencias sociales serían una construcción subjetiva del investigador.

Este tema impregna su obra en su conjunto, sin embargo, es más claro en «La ética protestante y el espíritu del capitalismo», desde 1903, «Estudios de Sociología y Religión», desde 1921 y «Estudios de Metodología «, de 1922.

Su obra más leída es el ensayo. «La ética protestante y el espíritu del capitalismo». En este libro, el autor destaca la importancia de algunas características del protestantismo ascético, como principal responsable del nacimiento del capitalismo moderno.

Max Weber destacó cómo el protestantismo, especialmente el calvinismo de los siglos XVI y XVII, permitió la creación del capitalismo industrial.

La creencia en la riqueza como signo de bendición divina, ahorro y parsimonia en el gasto, formó la base del sistema económico capitalista moderno y permitió la acumulación de capital destinado a la industrialización.

También introdujeron un comportamiento metódico, disciplinado y racional en la sociedad.

Frases de Max Weber

  • El hombre no habría logrado lo posible si, repetidamente, no hubiera intentado lo imposible.
  • Neutral es el que ya se ha decidido por el más fuerte.
  • La gente rara vez reconoce las oportunidades de la vida porque a menudo se disfrazan de trabajo.
  • El hombre es un animal atado a redes de significados que él mismo tejió.
  • No es cierto que el bien pueda seguir solo al bien y el mal solo al mal, pero a menudo ocurre lo contrario. Quien no ve esto, es, de hecho, un bebé de la política.

Curiosidades sobre Max Weber

  • Max Weber fue el consultor alemán para la creación del «Tratado de Versalles» 1919, que puso fin a la Primera Guerra Mundial.
  • Fue uno de los responsables de redactar la «Constitución de Weimar» y autor del «Artículo 48», que fue utilizado por Adolf Hitler para establecer sus poderes dictatoriales.
  • Max Weber influyó en varios autores como Norbert Elias (1897-1990), Anthony Giddens, Gilberto Freyre y Clifford Geertz (1926-2006).

Referencias bibliográficas:
WEBER, Max. La ética protestante y el espíritu del capitalismo
WEBER, Max. Ciencia y política: dos vocaciones

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Resumen
Max Weber: biografía, obras y teorías en sociología
Nombre del artículo
Max Weber: biografía, obras y teorías en sociología
Descripción
Biografía de Max Weber
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