Mesopotamia: características, ubicación, mapa – definición

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La palabra Mesopotamia significa «entre dos ríos» y se refiere a ciudades-estado, imperios y civilizaciones que surgieron entre los ríos Tigris y Éufrates.

A la civilización mesopotámica se le llama la «cuna de la Humanidad», ya que allí vivieron pueblos que dejaron a la humanidad legados como dividir el calendario en 360 días, escritura, cálculos astronómicos, entre otros inventos.

Mesopotamia: ubicación y mapa

Mesopotamia era la palabra que los griegos usaban para indicar la tierra entre los ríos Tigris y Éufrates.

Actualmente, corresponde a los territorios del norte de Siria y gran parte de Irak, terminando en el Golfo Pérsico.

[ align=»alignleft» width=»579″] Mapa de Mesopotamia Región Fértil Creciente donde los primeros seres humanos se asentaron y empezaron a vivir en ciudades

Formación de la civilización mesopotámica

Hacia el 10.000 a. C., los primeros seres humanos se asentaron en la región mesopotámica, desarrollaron la agricultura y domesticaron los primeros animales. Así, el ser humano dejó de ser nómada para volverse sedentario.

Esta zona tenía una tierra fértil y se extendía hasta Egipto. Su extensión, cuando se dibuja en un mapa, nos recuerda a la luna creciente y por eso se le llamó Creciente Fértil.

Cuanta más comida, más gente podría comer y vivir mejor. Ahora, los seres humanos se organizan en ciudades. Por otro lado, a medida que la población crecía, se necesitaba más espacio para el cultivo y luego comenzaron las disputas por el territorio.

Sin embargo, a pesar de las luchas por la tierra, diferentes ciudades comenzaron a comerciar entre sí, con excedentes en sus cosechas. Por esta razón, hubo una especialización de tareas entre la población y esta comenzó a dividirse entre agricultores, guerreros y comerciantes.

También vinieron los que tenían la llave de lo sagrado, los sacerdotes y sacerdotisas. Así aparece la idea de religión, alrededor del 6000 a.C.

Con el crecimiento de las ciudades y el comercio, era necesario controlar los productos que iban y venían. Así, el sistema de escritura comienza, primero, con símbolos pictóricos y luego, con dibujos más simples.

El desarrollo de las marcas de escritura para muchos estudiosos del final de la prehistoria. El período posterior se llama antigüedad.

Principales ciudades de Mesopotamia

Mesopotamia fue el lugar de nacimiento de las grandes ciudades. Citamos algunos como:

  • Ur
  • Uruk
  • Nínive
  • Acadia
  • Babilonia
  • Babel

Civilización mesopotámica

[ align=»alignleft» width=»630″] Ur ciudad Vista aproximada de la ciudad de Ur, considerada la primera ciudad de la historia

El área entre los ríos Tigris y Éufrates fue ocupada, hace unos 5000 años, principalmente por dos pueblos: los sumerios, al sur, y los acadios, al norte.

Alrededor del 3000 a. C. comenzaron cambios significativos en esa zona con el crecimiento de las ciudades y el establecimiento de la monarquía como forma de gobierno.

El primer rey en unificar las diferentes ciudades de Mesopotamia fue Sargón I. Bajo su reinado, las ciudades de Mesopotamia dejaron de ser rivales entre sí y formaron un vasto imperio, el primero creado en la historia de la humanidad.

Asimismo, el nieto de Sargón I, Narâm-Sîm, fue el pionero en declararse un ser divino y establecer un culto a su persona. Hacia el año 2200 a.C., este Imperio terminó debido a la invasión de los pueblos Guti.

Resumen de la civilización mesopotámica

Las personas que vivían en la región de Mesopotamia dieron a la humanidad inventos que se utilizan en todo el mundo.

Desde los cálculos astronómicos, hasta la idea de cerrar las casas con llaves, las sociedades que se desarrollaron en esa zona crearon:

  • Agricultura y construcción de templos;
  • Sistema unificado de pesos y medidas;
  • División administrativa del reino en provincias;
  • Pagos de impuestos en forma de parte de la cosecha;
  • División del año en 360 días y de la semana en siete días.

Babilonios

Crearon los primeros códigos legales para controlar la sociedad, como las Leyes de Talion (léase: Código de Hammurabi), formuladas por el emperador Hammurabi, que preveían severos castigos para los criminales según la gravedad de sus delitos. Hacia el siglo VII a.C., el emperador Nabucodonosor II, que formó el Segundo Imperio Babilónico, ordenó la construcción de dos templos que servirían de gran reverencia arquitectónica: el Jardines colgantes y el Torre de Babel.

Jardines colgantes de Babilonia (pintura de Martin Heemskerck) Jardines colgantes de Babilonia (pintura de Martin Heemskerck)

Tenían una amplia organización militar y estaban ansiosos por la guerra. Cuando dominaban ciertos territorios, imponían crueles castigos a los enemigos como una forma de intimidarlos, para demostrar su hegemonía.

Además de estos, el Acadios, Caldeos y amoritas, entre otros, también constituía la sociedad mesopotámica. Eran pueblos politeístas (creían en varios dioses) y tenían una conexión religiosa con la naturaleza.

Los pueblos de Mesopotamia también desarrollaron la economía a través de la agricultura y el comercio de pequeñas caravanas, basado en una política centralizada por un rey o emperador.

Alrededor del siglo VI a. C., el Imperio persa se fortaleció bajo el mando del emperador Ciro II, quien no escatimó esfuerzos para apoderarse del poder de los babilonios, que tenían el control total de Mesopotamia. La conquista de los persas terminó con las primeras formas de dinámicas culturales que marcaron a la sociedad de origen mesopotámico, una de las pioneras de la antigüedad.

Baja mesopotamia

Alrededor de 3100-2900, en los primeros días del bronce, el Mesopotamia baja ya se presentaba urbanizada, y presentaba 14 ciudades que subordinaban a otras más pequeñas y numerosas aldeas. Es, de hecho, la región urbanizada más antigua del mundo, por lo que es pionera en el proceso de urbanización, sin tener un modelo a seguir. Había que buscar soluciones a los problemas que aparecieron a lo largo de 4 milenios mientras se consolidaba la forma de vida urbana, lo que explica la longevidad del proceso.

En Egipto, donde la urbanización tomó 2.500 años, se está considerando la posibilidad de haber aprendido el proceso de los mesopotámicos. Entre las dificultades encontradas por los mesopotámicos estaba la dependencia de los ríos para la agricultura. Estaban en reflujo en el período de siembra y en inundación en el momento en que los cereales ya estaban cultivados. Estas necesidades llevaron a la creación de sistemas de diques, presas, canales de riego y drenaje, que dependían de un enorme esfuerzo de mantenimiento. Existe evidencia arqueológica de que desde la prehistoria los mesopotámicos realizaban comercio, en ocasiones con pueblos lejanos, obteniendo así materiales como el hierro para metalurgia, piedra, madera, etc.

Los investigadores apoyan la hipótesis de que los primeros órganos estatales fueron templos, pero otros apoyan la hipótesis de que, desde su formación, las instituciones fueron controladas por dos órganos posteriores: el consejo de ancianos y la asamblea de hombres libres. La aparición, comprobada por pruebas documentales de la época, de los templos administrativos se produjo en el cuarto milenio, pero el palacio real sólo apareció en el tercer milenio.

Esta explicación es necesaria para diferenciar la Baja Mesopotamia de los primeros tiempos históricos, donde aparecen las primeras fuentes escritas detalladas. En el tercer milenio, la Baja Mesopotamia se dividió en dos partes: los sumerios, que hablaban sumerio, un idioma abandonado en 1900 a. C., y el país de Acad, donde se hablaba acadio.
lengua perteneciente al grupo semítico que prevalecería en la región. Pero lo que más llama la atención sobre Mesopotamia es su homogeneidad cultural, a pesar de los dos idiomas hablados. Las ciudades mesopotámicas se componían de tres partes: la ciudad amurallada, la ciudad exterior (extramuros) y el puerto fluvial, que servía para el comercio exterior.

La monarquía en Mesopotamia se llevó a cabo de forma ocasional y electiva en primera instancia, pero el monarca debía consultar al consejo y la asamblea antes de ir a la guerra. En la segunda mitad del tercer milenio, el rey establece su residencia en un palacio completamente separado del templo, y ya no lleva consigo el papel de sumo sacerdote, pero uno de los requisitos previos para la monarquía era tener el control de la ciudad. de Nippur, cuyo santuario era el centro religioso de Sumer. Uno de los factores esenciales para el surgimiento de la monarquía permanente, hereditaria y separada del templo fue el mando militar, necesario para la defensa de ciudades y rutas marítimas y para el saqueo y pillaje de otras ciudades. Las funciones administrativas del templo, el consejo y la asamblea disminuyeron a medida que aumentaba el poder monárquico, teniendo este último responsabilidades incluso en la supervisión de las obras de riego.

El primer gobierno que podemos llamar imperio fue creado por Sargón I de Akkad, quien unificó Mesopotamia y su entorno inmediato, fundando una capital, llamada Akkad o Agadé. Este imperio no duró mucho, debido a ataques externos y revueltas internas. A fines del tercer milenio, la monarquía estaba bien establecida en Mesopotamia. El palacio se había vuelto, económica y políticamente, más poderoso que el templo.

Sin embargo, durante el período de apogeo imperial, el poder monárquico mesopotámico nunca se acercó al poder real egipcio. La religión mesopotámica era politeísta, algunas de ellas generaron un legado para otras culturas, como Inanna, inspiración para la Atenea griega. En la concepción mesopotámica, no había separación entre el mundo natural y el sobrenatural, todo tenía su propia voluntad. La monarquía en sí es una creación divina en la concepción mesopotámica. Había, básicamente, 3 vertientes religiosas conocidas: la religión sacerdotal de los templos, la religión monárquica, que estaba reservada a las funciones religiosas del monarca, con muchas fuentes de investigación, y la religión popular, bastante desconocida.

Las mayores deidades sumeriakadianas fueron Anu, Enlil, Enki, Ninhursag o Nitu, Nanna o Sin, Utu e Innana. Cada gran dios tenía un santuario principal ubicado en solo una de las principales ciudades-estado (aunque adorado en toda Mesopotamia). Se organizaron fiestas religiosas, con la presencia del rey en persona. Los sacerdotes estaban organizados jerárquicamente y seguían una estricta división del trabajo. El rey fue clasificado como representante o supervisor de los dioses, y tuvo que consultar a los sacerdotes para interpretar los mensajes divinos que le llegaban.

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