Metamorfosis – Biología del desarrollo

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Cualquiera que ve una rana adulta se sorprende cuando descubre lo joven que es. ¿Cómo un animal tan peculiar como un renacuajo podría convertirse en rana?

🇧🇷…esta metamorfosis andante…”

Raúl Seixas, célebre cantante y compositor brasileño, inmortalizó el término metamorfosis como símbolo de cambios, adaptaciones, capacidad de reinventarse, de renovarse. Término también que titula el clásico de la literatura mundial «La metamorfosis» de Franz Kafka. Metamorfosis viene del griego y literalmente significa «cambio de forma🇧🇷 Muchos organismos comienzan su vida de cierta manera y cambian hasta llegar a la edad adulta, como una oruga que se convierte en mariposa o un renacuajo que se convierte en rana, pero ¿cómo sucede esto?

Un renacuajo y un adulto de la especie Rana sylvatica. Fotos: Steve Byland, Marek Mierzejewski / Shutterstock.com

Varios organismos, desde invertebrados hasta vertebrados, sufren metamorfosis. Por lo tanto, debido a que está presente en tantos animales de diferentes grupos, el proceso no ocurre de una sola manera. Haciendo un análisis más detallado, estudiar los procesos metamórficos implicaría una serie de características anatómico y fisiológico que ocurren durante el desarrollo del individuo. Sin embargo, aquí nos centraremos en dos categorías principales: metamorfosis completo y el incompleto🇧🇷

Antes de entrar en estas categorías, debemos familiarizarnos con tres conceptos: ametábolo, hemimetábolo y holometábolo🇧🇷 Es importante recordar que estos conceptos se aplican a la metamorfosis de invertebrados.

  • ametábolo (del griego los= sin; metabolismo=cambio): especies que no pasan por ninguna etapa de metamorfosis a lo largo de su vida, es decir, el individuo que emerge del huevo es una miniatura exacta del adulto.
  • hemimetábolo (del griego hemi= mitad; metabolismo=cambio): son las especies que presentan alteración parcial en su anatomía, los juveniles son muy similares a los adultos, sin embargo aún no tienen algunas estructuras, como alas y sistema sexual desarrollado.
  • holometábolo (del griego hola= total; metabolismo=cambio): estas son las especies que presentan un cambio completo en la anatomía de juvenil a adulto. Los individuos dejan el huevo aún en estado larvario y pasan por el proceso de metamorfosis completa hasta llegar al estado de desarrollo. imagen (edad adulta).

Leyendo estos conceptos, ya te puedes imaginar la diferencia entre metamorfosis completa e incompleta, ¿verdad? Aclaremos las cosas entonces:

metamorfosis completa

Es el proceso metamórfico donde el individuo sufre una alteración total en su anatomía desde la fase juvenil hasta la fase adulta, donde el individuo sale del huevo en el mismo formato. larvario y su primera forma no se parece en nada a la última. Las personas que experimentan esta transformación se denominan holometábolo🇧🇷

El mejor ejemplo de metamorfosis completa es la mariposa, que es una oruga cuando sale del huevo, forma un capullo y de él emerge la imago icónica. Foto: jps / Shutterstock.com

Mire este video de lapso de tiempo de la metamorfosis completa de una mariposa:

metamorfosis incompleta

A diferencia del proceso anterior, en este caso no se produce un cambio tan drástico en la anatomía del individuo que pasa de cachorro a adulto. El individuo al emerger del huevo se llama ninfay ya tiene un formato muy similar al de imagena excepción de algunas estructuras aún sin desarrollar, como las alas y el sistema sexual.

El saltamontes es un ejemplo clásico de metamorfosis incompleta. Ilustración: modisketch / Shutterstock.com

Sin embargo, como dijimos antes para metamorfosis, también puede darse en vertebrados, y el caso más conocido es el de los anfibios. La mayoría de las especies de ranas ponen huevos, y cuando emerge la cría se asemeja a un alevino (pez bebé), sin patas y con una cola larga, lo que facilita la natación, ya que suelen nacer en el agua. En esta etapa se llama renacuajo🇧🇷 Prosigue el desarrollo y comienzan a aparecer las patas traseras. El renacuajo empieza a consumir los nutrientes acumulados en la cola y en cuanto le empiezan a aparecer las extremidades delanteras ya parece una rana con cola. Cuando las extremidades se desarrollan mejor, la cola se convierte en un vestigio y ya es capaz de salir del agua, hasta que finalmente alcanza el estado máximo de desarrollo.

El renacuajo no se parece en nada a la rana adulta. Ilustración: Kazakova Maryia / Shutterstock.com

Es importante recordar que no todas las especies de anfibios que pasan por metamorfosis, algunos tienen revelado directoes decir, el pollito sale del huevo ya con la forma de adulto, pero en un tamaño mucho más pequeño.

El proceso metamórfico es sólo uno de las docenas de estrategias de desarrollo que existen en la naturaleza y nos ayuda a comprender cómo se desarrollaron estas especies a lo largo de la historia, así como a identificar caracteristicas de tus antepasados🇧🇷

Referencias

Pechenik, JA 2016. Biología de invertebrados. 7ed. Porto Alegre: Artmed.

Pough, JH; CM Janis; JB Heiser.2008. La vida de los vertebrados. 4ª ed. Sao Paulo, Atheneu.

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