Metrópolis y megalópolis

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Los conceptos de metrópoli, megalópolis y conurbación se aplican en urbanismo para designar la organización de las ciudades en función de su importancia económica, política y cultural. El término metrópolis es más conocido, usándose para definir una gran ciudad en dimensiones territoriales y poblacionales y con influencia relevante.

La conurbación, a su vez, es el encuentro de las ciudades y sus suburbios, mientras que la megalópolis se aplica para definir el grupo de metrópolis conurbadas.

Concepto de metrópolis

Además de las dimensiones física y poblacional, el concepto de metrópoli incluye la influencia económica, legal, administrativa, cultural y política de los centros urbanos. Las metrópolis, las grandes ciudades, con una inmensa densidad de población, se conocen desde la antigüedad, pero recién en el siglo XX adquirieron las proporciones que conocemos hoy.

La principal metrópoli brasileña es São Paulo. Río de Janeiro, Belo Horizonte, Porto Alegre y Brasilia también ocupan la posición de metrópolis en el país, en otros países los ejemplos más conocidos son: Tokio, Nueva York, Ciudad de México, París y Londres.

Región Metropolitana

Al sobrepasar el límite territorial de los municipios, las metrópolis inciden en la existencia de otro tipo de organización espacial, definida como región metropolitana. En Brasil, la región metropolitana más conocida es la ABCD de São Paulo, formada por las ciudades de Santo André, São Bernardo, São Caetano y Diadema.

En las regiones metropolitanas, es la metrópoli la que ejerce influencia funcional, económica y social sobre los municipios más pequeños. En el ABCD de São Paulo, esta función recae en la ciudad de São Paulo. Debido a su influencia económica, la metrópoli no solo está sujeta a una definición federativa y espacial: ciudad, estado, país.

Obtenga más información en el artículo: ¿Qué son las regiones metropolitanas?

Conurbaciones

Es de la organización metropolitana de donde surgen las conurbaciones. Este es el caso de la ABCD de São Paulo, que en planificación urbana se define como una conurbación porque es la integración de las ciudades con su entorno.

El término es nuevo en urbanismo y fue acuñado para definir la unión o aglomeración demográfica de ciudades. Las conurbaciones no se limitan al espacio geográfico y se imponen política y administrativamente. De ellos surge la necesidad de nuevos enfoques de gestión como medio para abordar las necesidades sociales, económicas y de movilidad.

Megalópolis

El término megalópolis se utiliza para definir un conglomerado de ciudades que resultó del crecimiento y unión de todas ellas. Se aplica, en definitiva, para definir el cruce de ciudades conurbadas.

Las megaciudades surgen cuando el espacio rural se restringe y se toma de tal manera que ya no se reconoce como tal. El espacio geográfico en las megaciudades se clasifica como caótico porque existe un suministro descontrolado de bienes y servicios como resultado del exceso de población.

Debido al auge de las megaciudades, no son infrecuentes problemas como el agotamiento de los servicios y bienes públicos, la reducción de la sensación de seguridad, la especulación inmobiliaria y la presión sobre el medio ambiente.

Por el contrario, las megalópolis son el principal objetivo de los inversores de los tres sectores económicos más importantes del capitalismo: industria, servicios y comercio.

En Brasil, el ejemplo más utilizado para ejemplificar el concepto de megalópolis se encuentra en las regiones metropolitanas de São Paulo y Río de Janeiro.

Diferencia entre metrópolis y megalópolis

Mientras que la metrópoli es una gran ciudad, la megalópolis es la aglomeración de varias metrópolis. Y esta aglomeración se produce por el fenómeno de la conurbación. Este es el contexto de aglomeraciones urbanas, de complejidad espacial y social.

Megaciudades

Las megaciudades son ciudades que tienen más de 10 millones de habitantes, según la clasificación de la ONU (Naciones Unidas). Hoy, según la ONU, hay 28 megaciudades en el mundo y juntas albergan a 453 millones de habitantes.

Dieciséis de estos centros urbanos están ubicados en Asia. Hay cuatro en América Latina, tres en África y Europa. La previsión de la ONU es que para 2030, el número de megaciudades aumentará a 41, en el Planeta. Según las Naciones Unidas, el 54% de la población mundial vive ahora en zonas urbanas.

Ver más en el artículo: Megaciudades.

Ciudades Globales

Las ciudades globales, también llamadas ciudades del mundo, son grandes ciudades con una intensa influencia económica, política y cultural. El concepto fue introducido por Saskia Sassen en 2011, para determinar el carácter global de Londres, Nueva York y Tokio en «The Global City».

El término acuñado por el sociólogo holandés se relaciona con la globalización como resultado de relaciones económicas que ya no se restringen al espacio geográfico. En opinión de Saskia, el fenómeno de la globalización creó y facilitó ubicaciones geográficas estratégicas de acuerdo con la jerarquía de apoyo al funcionamiento de las finanzas y el comercio.

El alcance globalizado es lo que diferencia a las ciudades globales de las metrópolis. Las ciudades globales se clasifican en tres niveles, alfa, beta y gamma. La clasificación obedece al criterio de conectividad internacional.

Más información: ¿Qué son las ciudades globales?

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