Microbiología – Estudio de organismos microscópicos

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La existencia de seres microscópicos se planteó hace muchos siglos, cerca del siglo VI a.C. Estos registros se hacían a través de escrituras que indicaban criaturas que vivían en la tierra, el agua, el aire y el fuego, que tenían una vida conjunta, y que tenían una vida corta o larga. esperanza de vida muy lejos.

En 1546, la civilización islámica registró que las enfermedades epidémicas podían transmitirse por contacto directo o indirecto. A esta conclusión se llegó únicamente mediante observaciones.

En 1676 Antonie Van Leeuwenhoek observó algunos microorganismos y bacterias a través de un microscopio.

Hacia el siglo XIX, Ferdnand Cohn fundó un subcampo de microbiología, animado por una obra de Louis Pasteur. Ferdnand era botánico y su trabajo con algas y bacterias fotosintéticas lo llevó al campo microscópico. Pasteur fue conocido popularmente como el padre de la microbiología por haber realizado una gran cantidad de trabajos relacionados con esta ciencia, tuvo un gran aporte en procesos prácticos y teóricos.

Aunque Pasteur es considerado el padre de la microbiología, Beijerinck realizó dos aportes muy importantes a esta ciencia, el descubrimiento de los virus y el desarrollo de técnicas de cultivo de enriquecimiento. Winogradsky también contribuyó de manera destacada, fue el responsable del primer aislamiento seguido de la descripción de las bacterias fijadoras de nitrógeno.

Hoy entendemos la microbiología como la estudio de organismos microscópicos, siendo unicelulares, pluricelulares y acelulares. El uso de la microbiología permitió comprender y avanzar en los estudios de virología, micología, parasitología y bacteriología. La microbiología se puede clasificar como ciencia pura o aplicada y también se puede clasificar según su taxonomía.

Forman parte de los numerosos seres estudiados, siendo los microorganismos eucariotas, que tienen orgánulos celulares adheridos a la membrana, entre ellos los protistas y los hongos, y los procariotas, que no tienen membrana, entre ellos las eubacterias y las arqueobacterias.

Los microbiólogos utilizan con frecuencia técnicas que involucran cultivo, tinción y microscopía de microorganismos.

Los virus se clasifican como organismos que tienen moléculas que van desde muy simples hasta muy complejas.

Se puede considerar una rama de la microbiología para la medicina, introduciéndose en casos de inmunología. La microbiología puede ser muy útil, suponiendo que la mayor parte de la contaminación pueda evitarse con cuidados básicos, como lavarse las manos o cubrirse la cara al estornudar o toser, por ejemplo.

La microbiología se puede aplicar de varias maneras, que incluyen:

  • Microbiología médica: estudio de los microbios patógenos y su relación con la inmunología.
  • Microbiología farmacéutica – Estudio de microorganismos relacionados con la producción de antibióticos.
  • Microbiología industrial – Exploración de microorganismos para su uso en procesos industriales.
  • Biotecnología Microbiana – Manipulación genética y molecular de microorganismos.
  • Microbiología ambiental – Estudio de la función y diversidad de microbios en ambientes naturales.
  • Microbiología del aire – Estudio de los microorganismos que flotan y se transportan fácilmente en el aire.

Los microorganismos son considerados organismos nocivos para la salud, pero esto no es del todo cierto, los microorganismos tienen funciones sumamente importantes para el ciclo de vida y también tienen funciones importantes de carácter antrópico, resultando en procesos benéficos para la sociedad. Algunos ejemplos: producción de antibióticos, alcohol, vinagre, queso, enzimas, etc.

Pensando solo en procesos naturales importantes para el ciclo de vida, los microorganismos pueden biorremediar los desechos y biodegradarlos de forma natural. Ambas técnicas son constantemente estudiadas, y asociadas a la altísima cantidad de basura que producimos en el planeta, basura que no tiene un destino adecuado. Quizás en un futuro cercano, algún científico descubra cómo eliminar grandes cantidades de basura utilizando estos microorganismos. Esta técnica ya cuenta con estudios avanzados con residuos de origen plástico en los mares y océanos, con bacterias que reciclan este material como protagonistas.

Referencias:

https://en.wikipedia.org/wiki/Microbiología

Knipe, David M.; HowleyPeter M. Campos Virología5ª edición

http://www.microbiologyonline.org.uk/teachers

http://www.ecycle.com.br/component/content/article/37-tecnologia-a-favor/2071-bacterias-marinhas-fazem-digestao-de-plastico-no-oceano.html

http://g1.globo.com/natureza/noticia/2016/03/cientistas-descobrem-bacteria-capaz-de-desintegrar-plastico-de-garrafa-pet.html

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