Microorganismos: que son y tipos

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Microorganismos o microorganismos son seres cuya estructura solo se identifica con el uso de un microscopio. Estos organismos se estudian en Microbiología y los principales tipos son: hongos, bacterias, protozoos y algas unicelulares. Además de ellos, puede haber animales microscópicos, como los ácaros.

Los virus también son seres microscópicos, pero muchos autores no los consideran seres vivos porque no tienen todas las características básicas de la vida.

Aunque muchos microorganismos tienen aplicaciones beneficiosas, como la fabricación de alimentos y medicamentos, algunos pueden ser patógenos y causantes de enfermedades.

¿Qué son los microorganismos?

Los microorganismos son las formas de vida más pequeñas. Con la invención del microscopio por Anton von Leeuwenhoek, a finales del siglo XVI, fue posible identificar seres que no se ven a simple vista. Este descubrimiento fue importante principalmente para desvelar el origen de los seres vivos.

Antes, según la teoría de la abiogénesis, se creía que los seres aparecían espontáneamente. Con el microscopio se podía percibir, por ejemplo, que el deterioro de los alimentos y las enfermedades eran provocadas por microorganismos preexistentes que se reproducían.

Los microorganismos se pueden encontrar en cualquier lugar, en el agua, el suelo, la piel y en el tracto digestivo de los animales. La flora intestinal sana, por ejemplo, está formada por miles de millones de microorganismos.

En los lugares que han sido esterilizados, no existen tales seres, ya que este proceso destruye las formas de vida microbianas. La esterilización puede ser química, con el uso de soluciones como alcoholes y peróxidos, o física, con la aplicación de calor y radiación.

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Tipos de microorganismos

Los seres vivos se pueden dividir en dos grandes grupos según su organización celular: procariotas y eucariotas. Los procariotas, la mayoría de los microorganismos pertenecen a este grupo, tienen una organización más simple y los eucariotas son seres más complejos con un núcleo celular bien definido.

Virus

Qué son: son seres acelulares, cuyo tamaño varía entre 20 y 300 nm.

Características: son diversos y capaces de mutar. Son parásitos intracelulares, porque para reproducirse necesitan invadir una célula y utilizar todos sus recursos. Estos organismos son la causa de muchas enfermedades. Debido a que son tan pequeños, incluso son capaces de infectar hongos y bacterias.

Donde se encuentran: se puede encontrar en cualquier lugar. Aunque son capaces de infectar cualquier tipo de célula, fuera de ellas permanecen inertes.

EJEMPLOS: El SARS-CoV-2 es un virus que pertenece a la familia de los coronavirus y es la causa de la enfermedad COVID-19. El SIDA es causado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Obtenga más información sobre los virus.

Bacterias

Qué son: organismos simples, unicelulares, procariotas y heterótrofos, que pertenecen al Reino Monera. Sus dimensiones pueden variar desde 0,3 por 0,8 μm hasta 10 por 25 μm.

Características: son formas de vida abundantes en el planeta, cuyo tamaño no supera el micrómetro. Pueden vivir aislados o formar colonias.

Donde se encuentran: en el suelo, en agua dulce y salada, en el aire, superficialmente y dentro de los organismos y en los materiales en descomposición.

EJEMPLOS: las bacterias del género lactobacilo son importantes para el equilibrio del tracto gastrointestinal y las bacterias steotococos neumonia Causar la enfermedad de la neumonía.

Obtenga más información sobre las bacterias.

Hongos

Qué son: son seres que forman parte del Reino de los Hongos, eucariotas, heterótrofos y pueden ser uni o multicelulares.

Características: pueden ser macroscópicos, como hongos y líquenes, o microscópicos unicelulares, como mohos, mohos y levaduras.

EJEMPLOS: el hongo Penicillium se utilizó para el desarrollo del primer antibiótico, la penicilina. Hongos del género Candida Causar la enfermedad de candidiasis.

Donde se encuentran: en suelo, agua, vegetales, animales, hombre y escombros en general.

Obtenga más información sobre los hongos.

Protozoos

Qué son: son seres eucariotas, unicelulares y heterótrofos, que forman parte del Reino Protista.

Características: presentan una gran variedad de formas y pueden ocupar ambientes húmedos.

Donde se encuentran: una gran parte son acuáticos de vida libre, pero algunos son parásitos y viven dentro de los cuerpos de otros seres vivos.

EJEMPLOS: las amebas son protozoos sarcodinosos, el Entamoeba coli, por ejemplo, vive en el intestino grueso. El protozoo flagelado que parasita a los animales salvajes, Trypanossoma cruzi, es la causa de la enfermedad de Chagas.

Obtenga más información sobre los protozoos.

Algas unicelulares

Qué son: autótrofos fotosintéticos, protistas, eucariotas y organismos unicelulares.

Características: son seres clorofílicos que liberan grandes cantidades de oxígeno al medio ambiente. En la cadena alimentaria, se clasifican como productores en ambientes acuáticos.

EJEMPLOS: el fitoplancton está formado por algas y cianobacterias. El picoplancton tiene el tamaño más pequeño, ya que varía de 0,2 a 2 µm.

Donde se encuentran: La mayoría de las algas conocidas son acuáticas, pero se pueden encontrar en cualquier lugar de la Tierra donde tengan ambientes húmedos.

Obtenga más información sobre las algas.

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