Moluscos: características, reproducción y clasificación.

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Los moluscos son animales de cuerpo blando, generalmente rodeados por un caparazón. La concha está presente en ostras, mariscos, caracoles y caracoles. En algunos, como el calamar, el caparazón es interno y en otros, está ausente, como en el pulpo. Las conchas son importantes para proteger el cuerpo blando de los moluscos y evitar la pérdida de agua. Los moluscos viven en ambientes acuáticos marinos o de agua dulce y en ambientes terrestres húmedos.

El filo Moluscos es el segundo más grande en número de especies, aproximadamente 50 mil, solo detrás de los artrópodos.

Características

Estos animales tienen sus cuerpos divididos en: cabeza, pie y masa visceral. En la cabeza se encuentran los órganos de los sentidos.

El pie es el responsable de los movimientos y, en algunos animales, como el pulpo, puede ser reemplazado por los tentáculos. La masa visceral es donde se encuentran todos los órganos.

Alimentos y sistema digestivo

Los moluscos tienen un sistema digestivo completo, con boca y ano. La comida se conduce a través del tracto digestivo, donde sufre la acción de las enzimas. Los nutrientes se absorben y distribuyen por todo el cuerpo a través de la sangre.

Los cefalópodos y gasterópodos tienen la radula, una especie de lengua con dientes afilados, que se utiliza para raspar la comida.

Respiración

Debido a que los moluscos se encuentran en una amplia variedad de ambientes, tienen diferentes tipos de respiración.

Sistema circulatorio

El sistema circulatorio distribuye nutrientes y oxígeno de los sistemas digestivo y respiratorio. El sistema excretor elimina los desechos metabólicos y los elimina.

El sistema circulatorio está abierto y el corazón se encuentra dorsalmente en la masa visceral. Las contracciones del corazón envían sangre al cuerpo, que fluye hacia los vasos y luego a través de los espacios entre los tejidos.

reproducción

Los moluscos tienen reproducción sexual, con fertilización interna o externa. La mayoría de los moluscos tienen sexos separados, con la excepción de los bivalvos que son hermafroditas.

En la fertilización externa, los machos liberan esperma y las hembras liberan óvulos directamente en el agua, donde se encuentran los dos gametos.

En el caso de la fertilización interna, los espermatozoides se liberan en el cuerpo de la hembra.

Sistema circulatorio de los moluscos

El sistema circulatorio de moluscos es de tipo abierto o lacunar, donde la sangre es impulsada por una bomba, que es el corazón, pasa por el interior de algunos vasos sanguíneos y llega a los espacios (hemoceles) que se encuentran entre los distintos tejidos, circulando lentamente en este lugar, a baja presión, tomar nutrientes y oxígeno y recolectar dióxido de carbono y otros desechos del metabolismo.

La única excepción son los cefalópodos, que tienen un sistema circulatorio cerrado, que requieren alta presión porque se mueven muy rápidamente.

Sistema respiratorio de los moluscos

En la mayoría de estos animales, la membrana del manto está vascularizada y permite que se produzca el intercambio de gases entre el torrente sanguíneo y el agua. En los moluscos terrestres, en cambio, la cavidad del manto está llena de aire y funciona como un pulmón, siendo, por tanto, una forma de respiración pulmonar. En los moluscos acuáticos, las láminas que están muy irrigadas por los vasos sanguíneos se encuentran en el manto, dando lugar a las branquias de estos animales.

Sistema reproductor de los moluscos

La reproducción de moluscos es exclusivamente sexual. Hay algunas especies hermafroditas, sin embargo, la mayoría son dioicas (separadas por sexos). La fertilización suele ser interna, pero también puede ser externa. Un ejemplo es el caracol de jardín, que es monoico. Durante la cópula, dos individuos de diferentes sexos se acercan y se tocan los poros genitales, fertilizándose entre sí.

El desarrollo puede ser directo o indirecto, siendo este último el más común; los estadios larvarios más conocidos son el trocóforo, similar al de los anélidos marinos, y el velo.

Sistema nervioso de los moluscos

El sistema nervioso de moluscos está centralizado y tiene forma de ganglio, con tres partes de ganglios nerviosos desde donde salen los nervios a diferentes partes del cuerpo. Se encuentran presentes estructuras sensoriales, visuales, táctiles, quimiorreceptoras y de equilibrio. Los cefalópodos tienen un gran ganglio cerebroide, que se asemeja al cerebro de los vertebrados.

Sistema Locomotor de Moluscos

Los moluscos son animales con un cuerpo blando y no segmentado, generalmente dividido en una cabeza, un pie musculoso muy desarrollado y un manto que protege una región del cuerpo y, a veces, segrega una concha. Su cuerpo produce una secreción llamada moco, que le facilita moverse sobre troncos de árboles y rocas.

Suelen vivir fijas o sobre algún sustrato, como rocas y vegetación, moviéndose muy lentamente; también están los que son extremadamente ágiles, como el calamar y el pulpo.

Sistema de excreción de moluscos

Los moluscos tienen estructuras excretoras que se abren en la cavidad celómica, llamadas nefridas. A través de la apertura interna de estas estructuras penetran en el nefrostoma sustancias que se encuentran en el torrente sanguíneo y el líquido celómico. En ciertos moluscos, como en los cefalópodos, las nefridas están bien agrupadas, dando lugar a un “riñón” primitivo.

Sistema digestivo de los moluscos

Tienen la tubo digestivo completo. Son protostomas, es decir, durante el desarrollo embrionario, se originan primero en la boca y luego en el ano.

Tienen una estructura que sirve para rallar o raspar la comida, llamada radula. La digestión tiene lugar casi en su totalidad dentro del tracto digestivo (digestión extracelular), pero algunas macromoléculas solo terminan descomponiéndose dentro de las células del epitelio intestinal (digestión intracelular). Los bivalvos tienen un estilo cristalino que libera enzimas digestivas, colaborando así con el proceso de digestión.

Clasificación

Los moluscos son animales que presentan una gran diversidad de formas y tamaños. Se dividen en tres clases principales: gasterópodos, bivalvos y cefalópodos.

Gasterópodos

Moluscos

Los gasterópodos son moluscos que tienen una concha en espiral formada por una sola pieza. Los caracoles, los caracoles y las babosas son ejemplos de gasterópodos. Representan el grupo más grande de moluscos.

Su masa visceral se encuentra en el interior de la concha, constituyendo una sola pieza. Usan sus pies para la locomoción.

Los gasterópodos son animales invertebrados terrestres.

Bivalvos o Pelecipods

Moluscos

Los bivalvos son moluscos del medio marino, formados por dos conchas articuladas y unidas por un ligamento. Ejemplos de mariscos son almejas, ostras y vieiras.

Entre las dos conchas se encuentra el cuerpo del animal, formado por el pie y la masa visceral. El pie es pequeño o está ausente.

Cefalópodos

Moluscos

Los cefalópodos no tienen caparazón o es interno. Ejemplos de cefalópodos son pulpos, calamares y nautilus.

Son los moluscos más complejos, dotados de un sistema nervioso muy desarrollado y con ojos similares a los de los vertebrados.

De la cabeza hay tentáculos, ocho en pulpo y diez en calamar. Los tentáculos tienen ventosas que se pueden usar para capturar presas o sujetar al animal a un sustrato, como una roca.

El pulpo tiene, conectado al intestino, la glándula de tinta. Cuando el animal es atacado, la glándula expulsa tinta, confundiendo al depredador y facilitando el escape del pulpo.

Los cefalópodos y bivalvos son animales invertebrados acuáticos.

Curiosidades

  • En el Océano Pacífico, hay enormes almejas, de más de 1 metro de diámetro y unos 300 kilos.
  • Los calamares pueden alcanzar los 15 metros de longitud.
  • El caracoles, un tipo de caracol muy apreciado como alimento, se crea con especial cuidado con respecto a la comida, temperatura y humedad del ambiente.
  • La producción de perlas, por ostras, es de gran importancia económica. Las conchas se pueden utilizar para hacer botones, peines y otros objetos.
  • Los anélidos tienen algunas características similares a los moluscos. Ambos tienen un cuerpo blando y habitan en ambientes húmedos. Sin embargo, los anélidos no tienen ningún tipo de capa protectora.

Obtenga más información sobre los animales invertebrados.

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