Montesquieu. Charles de Secondat baron de La Brède et de Vida, pensamientos, obra

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Escritor francés (castillo de La Brède, cerca de Burdeos, 1689-París 1755).

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Charles-Louis de Secondat de La Brède, conocido como Montesquieu .
Nacimiento18 de enero de 1689 en el Château de La Brède, cerca de Burdeos.

Familia

Antigua nobleza provincial de origen protestante. Será el Barón de La Brède. Se casa con una protestante, Jeanne de Lartigue.

Formación

Estudiante en el Colegio Oratoriano de Juilly (diócesis de Meaux), luego estudió derecho. Abogado, asesor del Parlamento de Burdeos, heredó el cargo de presidente de mortero.

El comienzo de su carrera

Miembro de la Academia de Ciencias de Burdeos; sus discursos tienen un gran éxito. En 1716, aconsejó al Regente que redujera los impuestos.

Primeros éxitos

Montesquieu, uno de los principales filósofos de la Ilustración.  Obra de un autor desconocido. Montesquieu, uno de los principales filósofos de la Ilustración. Obra de un autor desconocido.

Las Cartas persas , escrita entre 1717 y 1720, primera obra de Montesquieu, apareció anónimamente en 1721. Ante la amplitud de su éxito, mientras frecuentaba los salones parisinos, se reconoció a sí mismo como su autor. En 1724, publicó Le Temple de Gnide , un poema en prosa licencioso. En 1728, fue elegido miembro de la Academia Francesa. Tras una gira por Europa, escribió Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y su decadencia (1734).

Principales publicaciones:

L’Esprit des lois , en 1748. Publicó anónimamente esta obra, fundamental para la historia del derecho y de los ideales democráticos, que fue incluida en el Índice (el Papa prohibió su lectura) en 1751. Participa en la Enciclopedia y escribe en particular el artículo “Gusto”.

Muerto

Murió el 10 de febrero de 1755 en París. Diderot es el único “filósofo” que siguió su entierro.

Tradición y modernidad

Castillo de La Brede
Castillo de La Brede
Nacido a mediados del Gran Siècle, muerto antes de los años decisivos de la batalla enciclopedista, Montesquieu no vivió las grandes batallas de la Ilustración. Orgulloso de sus «trescientos cincuenta años de probada nobleza», aunque su baronía era reciente, siguió siendo «el presidente» hasta su muerte, muchos años después de la venta anticipada de su puesto en el Parlamento de Burdeos. Apegado a su pequeña patria, a sus parientes bordeleses, a sus tierras que administra como viticultor emprendedor, pero también como señor preocupado por sus «derechos», a sus torres en La Brède, ¿cómo sería el hombre de las rupturas? Incluso su cultura adquiere un carácter tradicional: más de la mitad de las tres mil obras de su biblioteca están en latín.

Pero este hombre de tradición era también un hombre moderno, habiendo llegado a la edad adulta en el momento en que terminó la famosa disputa, cuyo significado no es estrictamente literario. Se formó en este período de la «crisis de conciencia europea» cuando el viejo orden y los valores aceptados fueron sacudidos por un gran viento de protesta, y, hasta su muerte, su horror al «despotismo» se nutre del recuerdo de los años oscuros del reinado de Luis XIV. La educación recibida de los oratorianos de Juilly, menos retóricamente clásica que la impartida por los colegios de los jesuitas, puede haberlo predispuesto a mirar de nuevo el viejo mundo. Sobre todo, este “gran provinciano” se convirtió muy pronto en un parisino que nunca dejaría de sentirse atraído por la capital de la Europa ilustrada. Porque esta atracción no es solo mundana. La aristocracia que Montesquieu frecuentaba en los salones parisinos, en particular en el de Madame de Lambert, era también una élite intelectual en la que se codeaban «mentes bellas», literatos, eruditos y filósofos. Su posición social, el éxito deLetras persas , su título de académico le abrió toda Europa cuando emprendió en 1728 la «gran gira» que lo llevó durante tres años de Viena a Venecia, Florencia y Nápoles, de Roma a Holanda y Londres, donde permaneció casi dieciocho meses. Gracias a gacetas y cuadernos de viaje, el horizonte se amplía aún más: junto a la antigüedad clásica y los «orígenes» de la monarquía francesa o de la Europa contemporánea, civilizaciones lejanas -Persia, Guinea, las dos Indias, Japón, China- tienen su lugar en La Brede. Francés “casualmente”, a pesar de estar arraigado en su tierra natal, Montesquieu quiere ser ciudadano del mundo: lo es tanto en la práctica como en la vocación.

Si inaugura un siglo cosmopolita, no lo es, sin embargo, en sus aspectos fútiles y superficiales. Cuando viajaba, tenía la ligera curiosidad del socialité divertido por los modales pintorescos, pero también una atención metódica a los sistemas políticos así como a los aspectos económicos e incluso militares de la vida de los Estados. Poco sensible a los paisajes, descubrió las bellas artes en Italia, pero la belleza de las obras, sin serle ajena, le retuvo menos que la forma en que estaban realizadas. A lo largo de su vida, empuja al tecnicismo el gusto por las observaciones precisas y los hechos del espacio y del tiempo que acumula en sus cuadernos: Mis pensamientos , Spicilège , Voyages , Geographica. Pero su ambición intelectual superó con creces la de las “colecciones” de curiosas, que continuaron, en el siglo XVIII  , la tradición de la erudición humanista. Montesquieu tiene la curiosidad razonada del filósofo que reúne y conecta los hechos aislados por la observación superficial, y sobresale en descubrir relaciones inesperadas entre ellos. Finalmente, tiene gusto por lo útil y pasión por el bien público. Moderno sobre todo por su deseo de comprender, para que podamos vivir mejor, el mundo en el que vive.

las “Cartas persas” (1721): una valoración lúcida

“Cuando llego a una ciudad siempre voy al campanario más alto oa la torre más alta para verlo todo junto” (Viajes).

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