Muerte negra – Enfermedades –

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LA peste negra es una enfermedad pulmonar causada por la bacteria Yersinia pestis; Recibió este nombre por tener como uno de los síntomas la aparición de manchas negras en el cuerpo. Al principio los síntomas aparecen alrededor de los 3 a 7 días, típicamente presentando fiebre, dolor de cabeza, fatiga, náuseas, vómitos y convulsiones. Después de eso, la enfermedad se puede distinguir en 3 tipos, que varían según el órgano en el que se asigna:

  • Peste bubónica: afecta el sistema linfático, provocando hinchazón en los ganglios linfáticos, progresando a un color verdoso como consecuencia de la degeneración de la zona, apareciendo posteriormente heridas abiertas altamente contagiosas de la enfermedad.
  • Plaga septicémica: cuando llega al torrente sanguíneo, provoca hemorragias y fallos orgánicos que provocan manchas negras. Esta variación puede deberse al agravamiento de la peste bubónica.
  • Plaga neumónica: las bacterias se ubican en los pulmones a través de la respiración o se transportan a través del torrente sanguíneo, causando tos con pus y sangre contagiosos.

La bacteria Yersinia pestis se encuentra principalmente en roedores y se transmite a otros mamíferos, incluidos los humanos, a través de secreciones como la saliva o por picaduras de pulgas.

El diagnóstico de la enfermedad proviene de la investigación de estas secreciones, en las que se deposita en un medio de cultivo para su verificación e identificación al microscopio y análisis bioquímicos.

Se recomienda como medidas preventivas la eliminación de criaderos de vectores como ratones y pulgas y el uso de repelentes de insectos. Al contraer la enfermedad, el individuo debe estar aislado, siendo tratado con antibióticos y otros medicamentos que reduzcan los síntomas. Sin el tratamiento y el diagnóstico adecuados, la peste se vuelve fatal.

En 1347 la peste negra llegó a Europa traída por los buques mercantes chinos, donde se extendió rápidamente, debido al aumento de las actividades agrícolas y la falta de saneamiento e higiene básicos. Durante la Edad Media, se creía que solo los pecadores o deudores de la Iglesia serían infectados por la enfermedad, la plaga acabó con un tercio de la población europea. Con la aparición de problemas económicos como consecuencia de las epidemias, se revisaron varias cuestiones sobre el medio ambiente y la higiene en el trabajo, haciendo más favorables las condiciones laborales. Las epidemias se perpetuaron hasta 1889 y su único tratamiento fue el uso de vinagre como repelente de insectos, debido a su fuerte olor. Hasta el descubrimiento de los antibióticos, que hicieron de la peste negra un problema de salud menor.

Referencias:
https://web.archive.org/web/20160823165812/http://www.instituto-camoes.pt:80/glossario/Textos/Medicina/HTM/peste.html
http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/manual_vigilancia_controle_peste.pdf

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