Nicolau Copérnico: biografía y teoría heliocéntrica.

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Nicolau Copernicus, uno de los padres de la astronomía moderna, nació en Tourum, Polonia, el 19 de febrero de 1473. Su primer nombre era MIkolaj Kopernik. Copérnico fue un monje, matemático y astrónomo. Es el autor de la teoría heliocéntrica, según la cual el sol es el centro del sistema solar.

Hasta entonces, la Iglesia Católica, que controlaba el poder religioso, político y económico en la Edad Media, adoptó la Teoría Geocéntrica, en la que la Tierra era el centro del universo.

Esta teoría se basó en los estudios de Aristóteles y fue elaborada por Cláudio Ptolomeu, un astrónomo y geógrafo del siglo II. Por esta razón, también se la llamó Teoría Ptolemaica.

Biografía

Nicolás Copérnico
Nicolau Copernicus: el filósofo del firmamento

Nicolau Copérnico quedó huérfano a la edad de 10 años y fue criado por su tío materno Lucas Watzelrode, quien más tarde se convirtió en obispo de Ermland.

Ingresó en 1491 en la Universidad de Cracovia, donde estudió artes liberales y también matemáticas y astronomía.

Posteriormente estudió griego en la Universidad de Bolonia. También asistió a la Universidad de Padua donde se licenció en Medicina y la Universidad de Ferrara recibió el título de Doctor en Derecho Canónico.

En 1501 regresó a Polonia, donde asumió el cargo de canónigo de Franenburg y donde también ejerció la medicina.

Trabajando en paralelo como astrónomo, construyó un precario observatorio para estudiar el movimiento de los cuerpos celestes.

Los resultados, sin embargo, solo se presentaron a amigos que recibieron un modelo cosmológico en 1507, pero nada era oficial.

En 1515 comienza a escribir su obra principal «De Revolutionibus Orbium Coelestium”, Que solo se publicó en el año de su muerte.

Teoría heliocéntrica

En su trabajo, Copérnico afirma que la Tierra no está fija en el centro del universo, sino que gira en una órbita circular alrededor del Sol, al igual que los otros planetas.

A pesar del error con respecto a la órbita circular de los planetas, su teoría heliocéntrica allanó el camino para la búsqueda de una mayor comprensión del universo.

Dedujo, tras sucesivos cálculos matemáticos, que la Tierra es el cuerpo celeste que realiza un movimiento completo alrededor de su propio eje, explicando por qué el día y la noche.

Copérnico también ordenó los planetas por sus distancias al Sol y concluyó que cuanto más pequeña es la órbita, mayor es la velocidad orbital.

Para obtener más información, lea también Geocentrismo.

Órbitas de los planetas
Descripción de las órbitas de los planetas

Trabajo principal

Las teorías de Nicolau Copérnico solo se presentaron en 1530 en un manuscrito llamado “Revolutionibus Orbium Coelestium – La revolución de los cuerpos celestes ”.

La publicación solo se permitió en 1540, bajo la responsabilidad de George Joaquim Rhäticus, un discípulo de Copérnico.

Sólo en 1543 Rhäticus obtuvo el permiso de Copérnico para imprimir y distribuir la obra completa de su maestro en Nuremberg. Presentado de forma científica y ya no como hipótesis.

El prólogo de la publicación fue escrito por el Papa Pablo III, pero había sido reemplazado por otro, firmado por Andreas Osiander. En él, señaló la teoría de Copérnico todavía como una hipótesis.

Dividido en seis volúmenes, el trabajo señaló que todos los planetas, incluida la Tierra, giraban alrededor de su propio eje y alrededor del Sol.

Los historiadores no tienen consenso sobre si Copérnico pudo ver el primer volumen de la obra «Las revoluciones de los cuerpos celestes». La impresión se produjo en el año de su muerte, el 24 de mayo de 1543.

La santa inquisición

Los estudios de Copérnico tardaron 30 años y su prudencia también se justificó por las constantes condenas de la Iglesia a todo aquel que cuestionara sus doctrinas oficiales.

En general, las condenas dieron como resultado la muerte por cargos de herejía por parte de la Inquisición.

El cuestionamiento de la teoría que colocaba a la Tierra en el centro del Universo fue un choque directo con el pensamiento religioso. Esto tomó, además del planeta, al hombre mismo del centro del universo.

Entre los principios principales de la Iglesia Católica está que el hombre está hecho a imagen y semejanza de Dios y, por lo tanto, está en el centro del universo.

Solo 20 años después de la publicación de los primeros comentarios de Copérnico, que el fraile dominico Giordano Bruno reveló sus estudios sobre el universo infinito. Fue condenado a muerte por la inquisición.

El erudito Galileo Galilei, que vivió entre 1564 y 1642, logró probar la teoría heliocéntrica de Nicolau Copernicus. Galileo, sin embargo, negó sus estudios porque la Santa Inquisición lo amenazó con la excomunión y la muerte.

Posteriormente, Isaac Newton (1642-1727), explicó la base física de la gravitación de los planetas alrededor del Sol.

Aun así, el Vaticano mantuvo la idea del geocentrismo hasta 1835. El Papa Gregorio XVI ordenó que la obra de las Revoluciones de los Cuerpos Celestes fuera eliminada de la lista de libros censurados por la Santa Sede y admitió el error de los predecesores.

Frases de copernico

  • «Saber que sabemos lo que sabemos y saber que no sabemos lo que no sabemos, esta es la verdadera sabiduría.«.
  • «No estoy tan encantado con mis propias opiniones como para ignorar lo que otros puedan pensar de ellas «.
  • «La ciencia es hija de la verdad y no de la autoridad.«
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