Nitrilos – Compuestos químicos –

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También conocido como cianuros, el nitrilos son sustancias químicas que tienen el grupo funcional -CN en su composición, obtenidas de la sustitución de hidrógeno en gas cianuro o cianuro de hidrógeno (HCN) por un radical orgánico.

Es un grupo de compuestos con propiedades físicas muy peculiares: los nitrilos que tienen hasta 14 carbonos en su estructura, llamados nitrilos alifáticos, son líquidos a temperatura ambiente e insolubles en agua. Aquellos con más de 15 carbonos en la cadena son sólidos y solubles en agua. En ambas situaciones, los nitrilos tienen altos puntos de fusión y ebullición, además de un expresivo nivel de toxicidad.

Los nitrilos obedecen a dos reglas de nomenclatura: una oficial, en la que se utiliza el término nitrilo junto al nombre del hidrocarburo, y una habitual, en la que se añade el término cianuro al nombre del radical. Vea algunos ejemplos:

Entre los nitrilos más importantes podemos mencionar el propio cianuro de hidrógeno, más conocido como ácido cianhídrico. Este compuesto es gaseoso en condiciones ambientales, incoloro, con olor similar a las almendras amargas, tiene puntos de fusión y ebullición bajos, soluble en agua y en algunos disolventes orgánicos, como alcohol y éter, altamente volátil, inflamable y venenoso. El ácido cianhídrico es muy utilizado en la fabricación de plásticos, pesticidas, fertilizantes agrícolas, tintes, entre otros.

Otro nitrilo conocido es el etanonitrilo, representado por la fórmula química C2H3N, también llamado cianuro de metilo o acetonitrilo. Es el más simple de los nitrilos orgánicos, líquido a temperatura ambiente, incoloro, de olor ligero, soluble en agua, incompatible con oxidantes fuertes, muy tóxico, reactivo y moderadamente inflamable. Este nitrilo se puede obtener mediante el proceso de producción del acrilonitrilo (C3H3N), un nitrilo insaturado, líquido a temperatura ambiente, de olor fuerte, incoloro a ligeramente amarillo, tóxico y corrosivo. Uno de los principales usos del acrilonitrilo es la producción de polímeros acrílicos, como el poliacrilonitrilo, muy utilizado en la producción de fibras textiles (especialmente orlon) y fibras de carbono.

Referencias:
http://www.profpc.com.br/nitrilas.htm
http://www.qca.ibilce.unesp.br/prevencao/produtos/acetonitrila.html
http://pt.wikipedia.org/wiki/Acetonitrile
http://pt.wikipedia.org/wiki/Nitrile

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