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La novela histórica nace en xixmi siglo con W. Scott. Ciertamente hay en xviimi siglo de novelas que dicen ser tales (Mella de Scudéry), pero la historia, muy fantasiosa, solo sirve como marco vago para interminables intrigas amorosas. También hay una corriente «realista», con obras como la princesa de cleves o esas Memorias apócrifas que gustaban al público. Sin embargo, todos estos libros no definen un verdadero género: solo se estableció alrededor de 1820, despertando una locura que muchas veces hemos intentado explicar.

La omnipresencia de la historia

G. Lukács sugirió que los grandes acontecimientos de la Revolución Francesa y la era napoleónica dieron a todos un sentimiento de vida muy fuerte. dentro la historia. También evoca el despertar de las nacionalidades, la referencia de los románticos a un pasado mítico, el apego de ciertos escritores a una interpretación “progresiva” de la historia. Estos motivos contradictorios pero convergentes permiten comprender mejor la historia de la novela histórica: una primera etapa eufórica donde el protagonista asume el destino de una comunidad (W. Scott), luego, a partir de 1848, el refugio en el exotismo (Salammbô de Flaubert), antes del renacimiento de una inspiración más popular. La historia está en todas partes; ya lo encontramos en los mártires de Chateaubriand, pero ahora invade la moda, el mobiliario, la pintura, la poesía, el drama con Enrique III y su corte de Dumas o Hernani por Hugo. Es finalmente y sobre todo la edad de oro de la novela histórica con Cinq-Mars de Vigny, el Crónica del reinado de Carlos IX por Mérimée, Notre Dame de París por Hugo, y los tres mosqueteros por A. Dumas. La propia historia «seria» parece seguir su ejemplo y los relatos historiográficos (en A. Thierry y Michelet) a veces toman prestados de la técnica romántica: se ha producido un intercambio inesperado entre los dos géneros.

También se podría demostrar que buena parte de las novelas, de 1820, son «históricas» en el sentido de que quieren ser verdaderos testimonios de su época. Balzac organiza la Sociedad de Restauración, Stendhal le da el subtítulo a la Rojo y negro «Crónica de 1830», y Zola, mucho más tarde, harán la «historia natural y social de una familia bajo el Segundo Imperio»: hay un proyecto «científico» que no debe engañarse, pero que muestra bien la fascinación que la historia ejerce sobre los espíritus de la época. La novela encuentra el significado etimológico del término y se convierte en una “investigación”. Y todos los ciclos principales (incluidos los de los años de entreguerras: el alma encantada por R. Rolland, el Thibault por R. Martin du Gard, hombres de buena voluntad por J. Romains, la Crónica de Pasquiers de G. Duhamel) juegan con esta ilusión realista: el destino individual de un personaje adquiere más credibilidad cuando forma parte de un vasto movimiento colectivo. La novela histórica juega allí en dos mesas y responde a imperativos complejos: su documentación debe ser sólida sin ser llamativa, mientras que la trama propiamente romántica debe evitar el anacronismo al dirigirse a un público moderno (esta será la técnica de M. Yourcenar en el trabajo oscuro o en las Memorias de Adriano). De ahí, por supuesto, problemas de equilibrio y construcción: ¿cómo restaurar realmente la psicología medieval? ¿Qué lugar se debe dar a los personajes que realmente existieron? ¿Qué libertad llevar con ellos? G. Lukács vuelve a mostrar que, por necesidad, la novela histórica la escribe un autor moderno para educar o entretener a los lectores de su tiempo: la novela histórica es una mirada de hoy centrada en el ayer y es esta doble relación con la historia la que de interés. Como podemos ver, es un género por derecho propio que tiene sus letras de nobleza. Hoy, sin embargo, la novela histórica está dirigida a un público muy amplio con series exitosas ilustradas por Mr. Druon. (los reyes malditos), R. Merle, H. Montheilet y C. Jacq.

La historia femenina

Confinada en un universo masculino (cuando la realidad política también lo era), la novela histórica evoluciona en el período de entreguerras, en el que cambia el estatus de la mujer. Los novelistas de la historia se hacen entonces un lugar. Dirigido a un público femenino, el género cambia su escala de valores para enfatizar el amor y la emancipación femenina en un contexto histórico atormentado, como lo ilustra el bestseller. Lo que el viento se llevó (1936) del periodista estadounidense M. Mitchell. La dimensión histórica se refleja en la representación de los círculos del sur y la descripción de la Guerra Civil y sus consecuencias económicas y sociales. Pero la historia se basa fuertemente en el destino de una mujer dominada por la búsqueda del amor. Más tarde otro bestseller, Ámbar de K. Winsor, explotará la misma vena. los Caroline cariño de Cecil Saint-Laurent se inspira en el mismo tipo de situación, aunque sin antecedentes feministas. Este género ganó una audiencia más popular en Francia en las décadas de 1960 y 1970 con el Marianne de Juliette Benzoni y especialmente la serie Angelique, marquesa de los ángeles por A. y S. Golon. Sin embargo, también encontramos obras “apoyadas”, como las de J. Bourin (el baño de damas 1979; la Dama de la Belleza, 1982) o F. Chandernagor (Callejón del Rey, 1981) que se distingue de las novelas populares antes mencionadas gracias a una calidad literaria más asertiva.

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