Océano Atlántico

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Océano que separa Europa y África, al este, de América, al oeste. ; 106 millones de km2 (con dependencias); profundidad máxima: 9.218 m.

Océano Atlántico: los números

EL ATLÁNTICO EN CIFRAS
área total (millones de km2) 82,4 (23% del océano del mundo)
Área por pisos batimétricos
(profundidades en km)
0 – 0,2
0,2 – 1
1-2
2-3
3 – 4
4 – 5
5-6
> 6
4.6
3.3
3,0
6.2
15,9
26,7
21,9
0,8
Volumen (millones de km3)

323,6

Profundidad
media (m)

Profundidad
máximo (m)

3 926

9.218
(Trinchera de Puerto Rico)

Ancho
(km)
Terranova – Irlanda: 3300
Ecuador: 6.500
Cabo de Hornos – Cabo de
Buena esperanza: 6.700

N. B. Las cifras de este cuadro se refieren al Atlántico sin sus dependencias (incluidos los mares costeros como el Mediterráneo, por ejemplo). Con ellos, el Atlántico cubre aproximadamente 106 millones de km² (casi un tercio del océano mundial).

Características e importancia

El Océano Atlántico baña a varios países del mundo, y se ubica entre tres continentes: América, al este y Europa y África, al oeste. Sus aguas corresponden al 20% de la superficie terrestre y la mayoría de los ríos del planeta desembocan en ella. La costa de Brasil está bañada por el Océano Atlántico.

El Atlántico está conectado a los océanos: Océano Ártico (norte); Océano Pacífico (suroeste); Océano Índico (sureste); y Océano Austral (Sur).

Con una superficie aproximada de 106 millones de km² y una profundidad máxima de 7.750 metros, se divide en dos partes. Por lo tanto, dependiendo de su ubicación, se denomina Atlántico norte (por encima del ecuador) y Atlántico sur (por debajo del ecuador).

Vale la pena recordar que los mares son diferentes a los océanos, ya que son más pequeños y cerrados, mientras que los océanos son enormes y abiertos.

Habiendo hecho esta observación, algunos mares forman parte del Océano Atlántico, por ejemplo, el Mar Mediterráneo, el Mar del Norte, el Mar Negro, el Mar Báltico, el Mar de Noruega y el Mar de las Antillas.

Varias islas se reparten por las aguas del Atlántico, entre las que destacan: Canarias, Archipiélago de las Azores, Isla de Madeira, Isla de Cabo Verde, entre otras.

Tiene una gran importancia económica ya que cuenta con los mayores flujos comerciales (exportación e importación) del mundo. Además del transporte de mercancías, el turismo y el transporte de personas ha sido una actividad muy desarrollada.

La pesca a través del océano alimenta a una gran parte de la población mundial. Al explorar sus aguas, ya se han encontrado varias reservas de petróleo y gas natural.

Además de su importancia económica, tiene gran relevancia en la historia del mundo, ya que permitió el encuentro entre los habitantes de diferentes continentes en la época de la colonización, el desarrollo del comercio, entre otros.

Cabe mencionar la importancia de los océanos en el mundo, ya que son fundamentales para el equilibrio ambiental. Además de regular el clima y la temperatura del planeta, producen gran parte del oxígeno a través de las algas que tiene.

GEOGRAFÍA

Del resto del océano mundial, el Atlántico se diferencia por varias características: un desarrollo de modesta longitud, excepto en la parte sur, en gran parte abierto al Océano Austral; un tramo de meridiano, desenganchado hacia la E. a la altura del ecuador, lo que le confiere una gran diversidad climática e hidrológica; profundidad moderada, en comparación con el promedio mundial (4.117 m); el drenaje se extendió a dos tercios de los continentes. El Atlántico es, de hecho, el gran colector del planeta, ya que la mitad del agua dulce desemboca en él; por tanto, juega un papel considerable en el mantenimiento del equilibrio hidrológico mundial.

Geomorfología

El Atlántico se distingue por la sencillez de su configuración. Las regiones oceánicas están formadas por la Cordillera del Atlántico Medio, que divide las cuencas en una doble fila. Esta cordillera presenta los caracteres morfológicos de áreas que se expanden lentamente: un valle axial, cordilleras laterales y mesetas escalonadas que forman los flancos. Sus picos, sumergidos entre 1.500 y 2.000 m, a veces están coronados por islas volcánicas (Islandia, Azores, Ascensión, Tristan da Cunha, Santa Helena, Gough).

Está segmentado en secciones por zonas de fractura, las más profundas de las cuales permiten intercambios entre las partes profundas de las cuencas. El nivel de los flancos está ocupado por poderosas construcciones volcánicas o por montañas asísmicas (archipiélagos de Bermuda y Cabo Verde en el hemisferio norte; cadena de Río Grande y Walvis en el hemisferio sur), salpicado de montañas submarinas. Estos relieves transversales encierran cuencas, en parte ocupadas por llanuras abisales debido a la acumulación de turbiditas provocadas por la erosión continental (la profundidad máxima es de 9.218 m, en la fosa de Puerto Rico).

La expansión de la cresta mediana es responsable de la disyunción y el espaciamiento de las antiguas bases inicialmente soldadas. La deriva continental y la acreción de las placas americana, euroasiática, africana y antártica ganaron gradualmente del sur (Triásico) al norte (Cenozoico). La mayoría de los márgenes continentales pertenecen al tipo pasivo. Los más estrechos ocupan los antiguos escudos (África, Sudamérica), cubiertos por espesas series sedimentarias. Les marges bordant les socles paléozoïques (Europe de l’Ouest, Amérique du Nord, Argentine) sont plus étendues, car formées de vastes reliefs monoclinaux modelés au cours de multiples fluctuations des rivages et des climats (reliefs glaciaires submergés devant l’Europe et l ‘América del norte). Los márgenes activos, bordeados por trincheras oceánicas, están representados únicamente por los arcos de islas de las Antillas y Escocia. Los mares limítrofes (incluidos el Mediterráneo, el Mar del Norte y el Báltico, el Mar Caribe) se encuentran en el hemisferio norte.

Hidrología

Las masas de agua del Atlántico, en promedio más cálidas y saladas que el resto del océano mundial, están sujetas a la doble influencia del maremoto (de periodicidad semidiurna o mixta) y de las corrientes producidas por los vientos o diferencias de densidad. El sistema circulatorio está formado por dos grandes sistemas superficiales.

El sistema tropical es impulsado por los vientos alisios y transporta agua cuya temperatura suele estar por encima de los 18 ° C. Primero está compuesto por las corrientes de Canarias y Benguela, cuyas frías aguas, subiendo por resurgimiento, son empujadas lentamente hacia latitudes bajas. Habiendo llegado a más de 1.000 km de la costa africana, las aguas cálidas describen dos cruces transatlánticos. La corriente sur-ecuatorial se divide en dos ramales al final del curso, frente al cabo São Roque: el que va hacia el sur, o la corriente brasileña, está animado por una gran rotación anticiclónica; la que va hacia el norte, o corriente de las Guyanas, es la más importante y alimentará toda la circulación superficial del mar de las Antillas y del Golfo de México.

La corriente norte-ecuatorial se desvía gradualmente hacia el norte, dando lugar a la corriente de las Antillas. Entre estas dos corrientes que se dirigen hacia el oeste, la estrecha zona por encima de la cual se lleva a cabo la convergencia de los vientos alisios es atravesada por la contracorriente ecuatorial, que devuelve las aguas hacia África, donde lleva el nombre de corriente. De Guinea. . Es una vasta corriente de retorno que sigue una línea de convergencia donde se encuentran las aguas que crecen en las divergencias ubicadas por debajo de los límites de las corrientes ecuatoriales norte y sur. Esta función compensadora también la proporciona la corriente de Lomonosov, que fluye unos cientos de metros por debajo de la divergencia sur-ecuatorial.

El sistema templado es impulsado en gran parte por los vientos del oeste, que traen las aguas tropicales acumuladas alrededor de América de regreso a África y Europa. Un patrón simple y zonal caracteriza el Atlántico Sur. A lo largo de las costas americanas, las aguas cálidas traídas por la Corriente Brasileña convergen con la Corriente Malvinas, rama de la circulación circumantártica, templada por su cúspide al norte de la plataforma argentina. Las aguas mezcladas son absorbidas por la gran deriva hacia el este, hasta Sudáfrica y el Océano Índico. El límite natural del sistema lo forma la convergencia antártica. En el Atlántico Norte, la circulación está dominada por la Corriente del Golfo, alimentada por el agua que sale del Golfo de México y que se hincha por las ramas derivadas de la corriente norte-ecuatorial (Corriente de las Antillas, Corriente del Mar de los Sargazos).

En el sur de Terranova comienza la deriva del Atlántico Norte, que se extiende progresivamente hacia el este divergiendo (corriente de Portugal, que alimenta la corriente de Canarias) y hacia el noreste. El tráfico se complica al entrar en los golfos, bahías y estrechos de la península europea, donde la marea está activa (Golfo de Vizcaya, Mar del Norte, Mar de Irlanda, Canal, Báltico). Más allá del paso principal (llamado Wyville-Thomson, entre las Islas Feroe y Escocia), la corriente noruega lleva aguas gradualmente enfriadas y desalinizadas hasta los accesos al océano Ártico. Hacia el noreste, la Corriente del Golfo, la Deriva del Atlántico Norte y la Corriente de Noruega convergen a lo largo del frente polar con aguas de los mares Ártico, Groenlandia, Baffin y Labrador. El contraste entre las masas de agua es particularmente marcado al sur de Terranova, donde el frente se conoce como el «muro frío».

Bajo estos sistemas superficiales que transportan agua relativamente cálida y salada, el resto del Atlántico es atravesado por corrientes profundas que circulan en sentido contrario. Los menos profundos, llamados intermedios, provienen del hundimiento del agua fría a lo largo de los frentes polares. Los más profundos, por ser los más densos, tienen sus fuentes ubicadas en el borde de Groenlandia y especialmente en la Antártida. Estas corrientes meridianas aseguran un intercambio activo entre latitudes y tienen una gran importancia en la forma del fondo marino, principalmente al pie de los márgenes occidentales.

Vida

El Atlántico ofrece condiciones muy favorables para el desarrollo de la vida, debido a la abundancia de nutrientes aportados por los ríos, el papel de los resurgimientos (especialmente frente a África), la intensidad de los intercambios hidrológicos y la actividad que ejercen las mareas en las plataformas continentales.

La riqueza planctónica permitió desde muy temprano el desarrollo de una pesca activa, que aún representa el 40% de las capturas mundiales. Las redes de intercambios comerciales establecidas desde hace cinco siglos hacen que el Océano sea el nexo entre civilizaciones complementarias. La parte norte está rodeada de regiones pobladas e industrializadas, entre las que se establece el tráfico marítimo y aéreo más intenso del mundo, a partir de una densa red de puertos y aeropuertos.

Problemas ambientales

Los océanos son ecosistemas acuáticos que contienen una gran biodiversidad de plantas y animales. Sin embargo, la sobrepesca, la contaminación del agua, la pérdida de especies vegetales y animales, la explotación desenfrenada de minerales han sido algunos de los problemas que ha sufrido el Océano Atlántico durante las últimas décadas.

Con el cambio climático (calentamiento global, efecto invernadero, lluvia ácida, etc.), varios investigadores están evaluando cambios en los niveles de los océanos, debido al derretimiento de los casquetes polares. Advierten sobre el desarrollo sostenible de las naciones de todo el mundo y acciones conscientes de todos.

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