Odisea – definición

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Odyssey es una Poema épico escrito por el antiguo poeta griego Homero.

El poema, probablemente creado entre los siglos IX y VII a.C., narra las aventuras del héroe. Ulises, durante 10 años después de la guerra de Troya, y su regreso a Ítaca.

El nombre «Odisseia» proviene de «Odiseo”, Héroe griego, rey de Ítaca, al que los latinos llaman Ulises.

Debido a obstáculos imprevistos y la larga duración del viaje de Ulises, la palabra odisea se ha convertido en sinónimo de una narrativa que relata una serie de hechos extraordinarios hasta la realización de un objetivo.

Estructura del trabajo

La Odisea consta de 24 canciones o rapsodias, divididas en tres partes, aunque no hay una separación explícita.

Primera parte: Telemaquia

La primera parte se llama «Telemaquia», por tratar con «Telemachus«, hijo de Ulises y Penélope.

Comprende las canciones I y IV, donde Ulises solo se menciona por su ausencia, ya que partió de Ítaca hacia Troia para la guerra. Pero, habiendo terminado después de diez años, Ulises no regresó.

Telémaco quiere recogerlo. Para hacer esto, primero debe luchar contra los pretendientes de la mano de su madre y en el trono. Se las arregla para escapar con la ayuda de la diosa Atenea.

Segunda parte: Apologistas

En la segunda parte, que cubre las historias V a XIII, relata las aventuras de Ulises. Él mismo los enumera hablando con Alcinoo, rey de los Faéceos: saliendo de Troia, vagó sin rumbo fijo por el mar, sin las rutas de regreso a Ítaca. Eventos fantásticos han desviado su trayectoria.

Retrasó su regreso otros siete años, cuando Calipso, una diosa apasionada, lo detuvo en la isla Ogigia. Liberado de esta dulce prisión, por la intervención de Atenea, navega cerca de la isla de Feáceos, cuando naufraga y se ve obligado a nadar hasta la isla de Esqueria.

Tercera parte: Mnesterofonia

La tercera parte tiene como tema el La venganza de Ulises acerca de mnesteres (los «pretendientes» de su esposa, Penélope). De regreso a Ítaca, después de veinte años, se disfraza de mendigo y se mezcla con la gente.

Poco a poco, se entera de las traiciones cometidas en su ausencia. Poco a poco se deja identificar, primero por su hijo y luego por Penélope.

Junto a Telémaco, lucha contra los usurpadores, los extermina y reanuda el reino de Ítaca.

Algunos personajes de la Odisea

1. Ulises

Ulises, figura central del poema, se enfrenta a aventuras sobrehumanas. Circe, la diosa bruja que convierte a los compañeros de Ulises en cerdos, el cíclope Polifemo, el monstruo marino y Caribdis, el precipicio.

A pesar de utilizar medios humanos, supera todos los obstáculos, aunque los dioses contribuyeron a su integridad física. Es un hombre que usa los dones de los hombres, como la inteligencia y el coraje.

2. Telémaco

Telémaco es todavía un niño cuando Ulises se va a Troia, y crece a medida que se desarrolla la acción.

El ejemplo de la madre, los consejos de Atenea, las experiencias de viaje, la figura de héroes famosos, contribuyen a su maduración. A los 16 años partió en busca de su padre, cuya ausencia alargaba y amenazaba el reino.

3. Penélope

Penélope, la fiel esposa de Ulises, esperó veinte largos años, resistiendo el embate de quienes pretendían conquistarla.

Le exigieron una elección y, para posponerla, Penélope declaró que elegiría a uno de los pretendientes cuando terminara de tejer el sudario de Laertes, padre de Ulises. De día tejía, de noche se deshacía sin cesar.

4. Atenea

Atenea, diosa de la sabiduría, la razón y la guerra, ayuda a Ulises y Telémaco en todas sus aventuras.

La ayuda proporcionada, sin embargo, es la del espíritu. La combinación de la fuerza física y el valor personal de los héroes produce los efectos. En el transcurso del trabajo, la diosa asume las formas más diversas, desde la del hombre hasta la de un pájaro.

¿Quién era Homero?

Homero, a quien se atribuye la epopeya, poco se sabe de su vida y del entorno en el que habría vivido, hacia los siglos IX y VIII a.C., el llamado período homérico.

Innumerables leyendas narran la vida de Homero. Según uno de ellos, se encontraba en la isla de Ítaca, donde recopiló datos para escribir la vida de Ulises, el aventurero rey de la isla. La falta de datos ha generado dudas sobre la existencia de Homer.

Las obras, “Odisseia” e “Ilíada”, se conservaron gracias a la tradición oral. En el siglo VII a. C., rapsodas de toda Grecia recitaron pasajes de la «Odisea» y «La Ilíada», que se conocieron como «homéridas», ya que contaban las historias creadas por Homero.

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