Ola de calor – Clima

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Es difícil definir exactamente qué ola de calor, dado que no existe una definición internacional de lo que es este fenómeno. Lo que encontramos en la literatura científica y popular es una definición consensuada que hace referencia al aumento de temperatura, que estaría por encima de la media del período durante un período de tiempo determinado, generalmente entre 3 y 6 días. No existe una causa específica para la formación de olas de calor que pueden variar de un lugar a otro, con un aumento de temperatura que puede estar vinculado a ciclos climáticos o eventos como La Niña y El Niño, en algunos casos se asocia con anomalías en el clima. circulación superior de la atmósfera que conducen a condiciones climáticas favorables para la aparición de olas como cielos despejados, vientos suaves, movimiento de masas de aire caliente estas condiciones conducen a temperaturas elevadas prolongadas.

Foto: tcsaba / Shutterstock.com

Definidas científicamente o no, las olas de calor tienen un gran impacto social y económico, provocando muertes, hospitalizaciones y pérdida de cultivos. Estos efectos se sienten de manera diferente por cada lugar afectado, ya que un aumento de temperatura en un lugar acostumbrado al calor es diferente de un lugar en el que nos encontramos con un clima frío. Podemos observar, por ejemplo, el impacto que tuvieron las olas de calor de 1995 en Chicago y de 2003 en Europa como forma de corroborar esta afirmación, considerando el impacto social que tuvieron estas dos olas de calor en sus respectivas áreas, áreas que se considera que tienen un clima frío. La ola de calor de Chicago, por ejemplo, mató a más de 500 personas en cinco días, en su mayoría ancianos y niños que son más vulnerables a los cambios de temperatura. Se estima que la ola de calor europea de 2003 mató a más de 70.000 personas, 14.000 de las cuales solo en Francia, durante los meses de julio y agosto. En las áreas tropicales, sin embargo, las olas de calor rara vez se sienten, considerándose veranos o inviernos excepcionalmente calurosos. El fenómeno de las olas de calor a menudo se ve agravado por las islas de calor urbanas. Las islas de calor derivan de la capacidad de almacenamiento de energía que tienen los materiales utilizados en la construcción civil, por lo que las temperaturas en los grandes núcleos urbanos que ya son elevadas acaban alcanzando niveles nunca registrados por la acción de estos dos fenómenos.

Las causas de los sofocos varían de un momento a otro, pero los estudios indican que hay un aumento en la ocurrencia, duración e intensidad de los sofocos. Esto se debe a la gran urbanización de las zonas afectadas, pero principalmente al aumento generalizado de la temperatura de la Tierra. Los datos muestran que las olas de calor en Chicago aumentaron de 5 a 8 días en promedio y en París de 8 a 12 días. Esta situación obliga a las ciudades a adaptarse cada vez más a los fenómenos meteorológicos extremos con el fin de mitigar los efectos sobre la población y los servicios de emergencia.

Referencia bibliográfica:

http://www.ask-force.org/web/Global-Warming/Meehl-Heat-Waves-Science-2004.pdf

http://www.isws.illinois.edu/atmos/statecli/General/1995Chicago.htm

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1256/wea.73.04/epdf

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/joc.1874/pdf

http://www.geografia.seed.pr.gov.br/modules/conteudo/conteudo.php?conteudo=245

Archivado en: Fenómenos naturales, Meteorología
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