Origen de la vida

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El origen de la vida en la Tierra es uno de los temas más controvertidos y no resuelto por completo. Por eso, muchos se dedicaron a estudiar e intentar explicar cómo surgieron los seres vivos en el planeta.

Las principales hipótesis son:

  • Teoría creacionista: las diferentes formas de vida surgieron a través de una creación divina.
  • Biogénesis: un ser vivo solo puede tener su origen en un ser vivo preexistente.
  • Abiogénesis: algunos tipos de materiales tienen un tipo de “ingrediente activo” capaz de generar vida.
  • Panspermia: la vida en la Tierra fue traída desde el espacio a través de meteoros y cometas.
  • Evolución química: Los compuestos simples presentes en la Tierra primitiva pasaron por varias reacciones y formaron compuestos tan complejos como para concebir seres vivos. Ésta es la hipótesis más aceptada en la actualidad.

Consulte más detalles sobre las hipótesis y experimentos relacionados con el tema a continuación.

Generación espontánea o abiogénesis

La teoría de la generación espontánea o abiogénesis admite, en esencia, la aparición de seres vivos a partir de la materia prima de forma continua. Esta hipótesis surgió con Aristóteles, hace más de 2.000 años.

Para Aristóteles y sus seguidores, la materia prima presentaba un “principio activo”Responsable de la formación de los seres vivos cuando las condiciones del medio eran favorables.

El principio activo fue en gran parte responsable del desarrollo de un nuevo organismo. La idea de generación espontánea era la mejor forma de explicar las larvas que aparecían en la carne cruda expuesta al aire libre y los renacuajos que aparecían en charcos de agua.

Obtenga más información sobre la abiogénesis.

Teoría de la biogénesis

La teoría de la biogénesis admite que todos los seres vivos proceden de otros seres vivos preexistentes.

Varios científicos han demostrado que un ser vivo se origina solo a partir de otro ser vivo y desafiaron la abiogénesis. Los principales defensores de la biogénesis fueron: Ernest Haeckel, Thomas Henry Hurley, Stanley Miller, Lázzaro Spallanzani, Francesco Redi y Louis Pasteur.

Experimento Redi

Francesco Redi, médico y biólogo de Florencia, alrededor de 1660, comenzó a cuestionar la teoría de la abiogénesis. Para ello, colocó trozos de carne cruda dentro de frascos, dejando algunos abiertos.

Después de varios días, las larvas solo aparecieron en la carne del frasco abierto. Redi observó que las moscas ponen huevos en la carne y concluyó que la generación espontánea no era válida.

Con la invención del microscopio se reveló el mundo de los microorganismos, entusiasmando a los seguidores de la generación espontánea y la biogénesis, que buscaban una explicación del origen de estos seres vivos.

Obtenga más información sobre el experimento Redi.

Experimento Pasteur

Hacia 1860, el científico francés Louis Pasteur pudo demostrar de manera definitiva que los seres vivos proceden de otros seres vivos.

Realizó experimentos con globos de cuello de cisne, que demostraron que un líquido cuando se hierve, no pierde la llamada «fuerza vital», como los defensores de la abiogénesis, porque cuando se rompe el cuello del globo, después de hervir el líquido, es la aparición de los seres vivos.

A partir de los experimentos de Pasteur, la teoría de la biogénesis ha llegado a ser aceptada en los círculos científicos.

Lea también sobre Abiogénesis y Biogénesis.

Teoría creacionista

La teoría de que la vida fue una creación divina está respaldada por escritos religiosos. Las principales religiones que difunden sus versiones creacionistas para explicar el origen de los seres en la Tierra son: el cristianismo, el judaísmo y el islam.

La Santa Biblia, específicamente en el libro del Génesis, explica que el hombre, como todas las cosas, fue creado por Dios. En la mitología griega, en cambio, la aparición de hombres se atribuye a los titanes, moldeados en arcilla, de manera similar a lo que se ve en la narración bíblica.

El creacionismo se distingue de otras teorías en que tiene un carácter religioso, es decir, se basa en creencias, aunque algunos argumentos tienen atributos científicos. Las otras hipótesis sobre el origen de la vida, en cambio, tienen conclusiones de la investigación científica.

Obtenga más información sobre el creacionismo y la teoría de la evolución.

Teoría Cosmogénica (Panspermia Cósmica)

Según Panspermia, palabra griega que significa «semillas por todas partes», la vida del planeta Tierra habría surgido de fragmentos resistentes de vida, como esporas, procedentes del espacio a través de meteoritos y cometas.

Si bien las hipótesis para el surgimiento de la vida en la Tierra están relacionadas con la transferencia de materias primas, que se desarrolló en condiciones favorables, hay quienes creen que la vida tiene su origen en una civilización extraterrestre.

Anaxágoras, Jöns Jacob Berzelius, William Thomson y Svante Arrhenius son ejemplos de estudiosos que defendieron esta hipótesis. Berzelius, por ejemplo, llegó a detectar en 1830 la presencia de compuestos orgánicos en meteoritos.

Sin embargo, esta teoría de la propagación de la vida no explica cómo se originó la vida de dónde vino y cómo sobrevivieron hasta que llegaron al planeta Tierra.

hipótesis extraterrestre

En esta teoría, fragmentos de «vida» o moléculas que pudieron haber dado lugar a la vida llegaron al planeta tierra a través de meteoritos y meteoritos. En ese momento, la Tierra recibió miles de toneladas de meteoritos, y en ellos pudieron haber llegado esporas u otra vida extraterrestre, que aquí encontraron las condiciones ideales para la vida, se desarrollaron y diversificaron hasta dar lugar a todos los seres vivos que existen.

Esta teoría no es ampliamente aceptada, porque cuando un objeto entra a la atmósfera, su velocidad y fricción con el aire son tan grandes que el calentamiento provocado fue capaz de destruir cualquier forma de vida existente allí.

Evolución química (hipótesis de Oparin y Haldane)

La evolución química es la hipótesis más aceptada sobre el origen de la vida en el planeta. Según esta hipótesis, las asociaciones entre moléculas generaron agrupaciones cada vez más complejas hasta promover el surgimiento de la vida.

Los componentes de la atmósfera primitiva (vapor de agua, amoníaco, hidrógeno y metano) reaccionaron con descargas eléctricas (rayos), radiación proveniente principalmente del sol y actividades volcánicas, provocando la aparición de moléculas orgánicas en forma de coacervados.

Dentro de estos pequeños grupos de moléculas, llamados coacervados, ocurrieron varias reacciones químicas que los hicieron más complejos y estables.

El experimento de Miller

Para estudiar la aparición de las primeras moléculas orgánicas, el químico Stanley Miller llevó a cabo un experimento que simuló la atmósfera primitiva y las condiciones que permitieron la aparición de las primeras moléculas orgánicas.

Utilizando materiales que contenían los elementos carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O) y nitrógeno (N) y simulando la atmósfera primitiva, con calor y descargas eléctricas, el científico pudo producir moléculas orgánicas.

Origen del Universo

Se cree que toda la materia que compone el Universo actual se comprimió en una esfera extremadamente pequeña, que habría explotado, expandiendo la materia y formando todo el Universo a la vez.

Esta gran explosión se llama Big Bang. Después del Big Bang y de la materia que surgió de él, habría aparecido nuestro Sistema Solar.

Conozca otras teorías sobre el origen del Universo y el origen de la Tierra.

Las primeras celdas

Se cree que el primer ser vivo, es decir, la primera célula, apareció hace unos 3.500 millones de años.

Estas células tenían una estructura y función muy simple, estando formadas por una membrana plasmática que delimitaba un citoplasma, en el que estaban presentes las moléculas de ácido nucleico.

Estos formaron una estructura llamada nucleoide. Las células así organizadas se llaman células. procariotas y los organismos que los presentan son procariotas.

En la Tierra de hoy existen organismos descendientes de estas primeras células: son bacterias y algas azules o cianobacterias.

De los procariotas anaeróbicos ancestrales también se habrían derivado organismos con estructuras celulares más complejas: eucariotas. Estas celdas de características llamadas eucariotas.

La aparición de eucariotas debe haber ocurrido hace unos 1.500 millones de años. La mayoría de los organismos que viven actualmente en la Tierra tienen células eucariotas.

Pon a prueba tus conocimientos con ejercicios sobre el origen de la vida y ejercicios sobre la evolución.

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