Ovarios: que son, funciones y anatomía

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Los ovarios son dos glándulas del sistema reproductor femenino responsables de la síntesis de hormonas sexuales y de la producción y almacenamiento de las células reproductivas, los óvulos.

Con cada ciclo menstrual, los ovarios producen y liberan un ovocito que puede ser fecundado y dar lugar a un embrión.

Funciones de ovario

Las principales funciones de los ovarios son:

  • Producción de hormonas sexuales femeninas, progesterona y estrógeno;
  • Producción y almacenamiento de óvulos, que se liberan uno cada mes y se recolectan en las trompas de Falopio, durante la vida reproductiva de la mujer.

Anatomia de los ovarios

Ubicación de los ovarios
Hay dos ovarios, uno a cada lado del útero.

La forma de los ovarios se asemeja a una almendra, generalmente mide 3 cm de largo, 1,5 cm de ancho y 1 cm de grosor. Están ubicados en las proximidades de la pared pélvica lateral a ambos lados del útero.

En los ovarios se distinguen dos regiones:

  • Corteza: Dónde se encuentran los folículos ováricos en diferentes etapas de desarrollo. Según la edad de la mujer y la etapa del ciclo, encontramos folículos ováricos, cuerpo lúteo y cuerpos albicantes.
  • Médula: Formado por tejido conectivo laxo y rico en vasos sanguíneos.

¿Qué es la ovulación?

Ciclo menstrual
Ciclo menstrual

Cada 28 días, en promedio, uno de los ovarios produce un óvulo, que si es fertilizado por un espermatozoide dará lugar a un embrión.

El crecimiento y la liberación del óvulo son estimulados por las hormonas LH y FSH, que son producidas por la glándula pituitaria.

Los folículos ováricos se consideran las unidades funcionales de los ovarios, formados por ovocitos y rodeados por células foliculares.

El folículo que contiene el óvulo madura en aproximadamente 12 a 14 días, cuando se rompe, liberándolo, lo que caracteriza la ovulación, que ocurre cerca de los bordes de la trompa uterina. Este es el momento más fértil del ciclo menstrual y cuando una mujer tiene más probabilidades de concebir teniendo relaciones sexuales sin métodos anticonceptivos.

Lo que queda del folículo se llama cuerpo lúteo o cuerpo amarillo, responsable de la producción de progesterona después de la ovulación. Esto sucede durante aproximadamente 14 días antes de la menstruación, cuando comienza a degenerar, si no se ha producido la fertilización.

En los casos de fecundación, el cuerpo lúteo será fundamental para producir hormonas encargadas de mantener el endometrio del útero, proporcionando el ambiente adecuado para el embarazo.

¿Qué son los ovarios poliquísticos?

Ovario poliquístico
Diferencias entre el ovario poliquístico y el ovario normal

El síndrome de ovario poliquístico es una condición hormonal común en mujeres en edad reproductiva, en la que hay un aumento en el tamaño de los ovarios debido a la formación de quistes.

La causa de la aparición de ovarios poliquísticos aún no está clara. En general, surgen en mujeres con antecedentes familiares de enfermedad, obesidad y resistencia a la insulina.

Los principales síntomas de los ovarios poliquísticos son menstruación irregular, alta producción de testosterona, obesidad y acné.

¿Qué causa el dolor en los ovarios?

En algunos casos, las mujeres se quejan de dolor en los ovarios o en la zona pélvica. Las principales causas de este tipo de dolor incluyen:

  • Ovulación dolorosa: Es común experimentar dolor en la región del ovario durante la liberación de un óvulo no fertilizado cuando comienza el período fértil. Generalmente, el dolor se siente como una picadura aguda que causa molestias hasta por 24 horas.
  • Dolor menstrual: Ocurre debido a contracciones en los músculos del útero provocando una pequeña molestia.
  • Menstruación irregular: Las menstruaciones irregulares también tienden a causar dolor en los ovarios. Sin embargo, el dolor es más fuerte e intenso.
  • Enfermedad pélvica inflamatoria: Ocurre cuando hay inflamación crónica de los ovarios, las trompas y el útero. Por lo general, comienza con una infección de transmisión sexual que, después del tratamiento y la cura, deja como secuela una inflamación crónica en esos órganos.
  • Endometriosis: El dolor se produce debido al proceso inflamatorio crónico provocado por la formación de quistes con contenido sanguinolento en el interior del ovario.
  • Ovario poliquístico: El dolor ocurre en la parte inferior del abdomen cuando los quistes formados en el ovario se rompen o se retuercen.

Curiosidades

  • En el momento de la menarquia (primera menstruación), hay alrededor de 400.000 folículos en los ovarios.
  • Los folículos se forman durante la fase embrionaria. Después del nacimiento, no es posible producir nuevos folículos.

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