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(palma)

Palma
Palma

Árbol monocotiledóneo con poco o ningún tronco ramificado (estipe), copa superior formada por hojas compuestas, pinnadas o palmeadas según la especie.

La familia de las palmeras palmaceae Dónde arecaceous, incluye 2.800 especies de regiones cálidas, que habitan una amplia variedad de hábitats, desde selvas ecuatoriales hasta desiertos, desde costas oceánicas hasta altas montañas tropicales.

Morfología y anatomía

Los tallos de las palmeras no son troncos sino “tallos”: apenas varían en diámetro. Los vasos conductores de agua y savia, muy numerosos y rodeados de un tejido muy rígido, se entremezclan a lo largo del tallo, dándole su rigidez. Los tamaños son muy variables, tanto en lo que respecta al diámetro de los tallos (desde menos de 1 cm hasta casi 2 m de pulgada). Jubaea) que la longitud (desde unos pocos centímetros hasta más de 30 m). Algunas lianas del género Cálamo ostenta el récord mundial de plantas a embarcaciones, con un tallo de más de 300 m de largo. La familia de las palmeras tiene otros récords: la hoja más larga (hasta 25 m para Rafia regalis de África Central) y el más ancho (1,5 m de ancho para algunas hojas de Rafia), y la fruta más grande (la palma del género Lodoices de las Seychelles tienen nueces enormes llamadas «cocos-de-mer»).

Las hojas

En muchas especies, las hojas se llevan en un grupo terminal, pero en las palmas trepadoras se insertan a lo largo del tallo. Las hojas simples son enteras, bífidas (cuando la hoja se divide en dos puntos en la parte superior) o palmeadas. Las hojas, que se componen de varios folíolos, son pinnadas (los folíolos se insertan a lo largo de la vena como en la pluma de un pájaro), palmeadas (folíolos insertados en un solo punto) o bipinnadas (folíolos mismos divididos en pequeños folíolos).

Flores y frutos

Las inflorescencias suelen ser complejas y grandes. Si son laterales, la palmera florecerá y seguirá creciendo, pero cuando la floración está en la parte superior, la palmera muere después de producir los frutos.

Las flores típicas tienen partes florales (pétalos, estambres, pistilo) 3 en número o un múltiplo de 3, pero los estambres pueden ser muy numerosos (más de 100). En la mitad de los géneros, las flores se agrupan de a tres en la inflorescencia: una flor femenina rodeada por dos flores masculinas. Más raramente, las flores de cada sexo están en inflorescencias separadas. En algunas especies, los sexos (flores masculinas y flores femeninas) son portados por diferentes individuos.

Las flores son polinizadas principalmente por insectos, a veces por el viento. Los frutos son de hueso o pepita (drupas o bayas) y contienen solo una semilla, rara vez dos o más. La pulpa del fruto, si existe, es dulce (dátil) u oleaginosa (palma aceitera).

Usos

Las palmeras han sido denominadas «plantas de mil usos». Todos los órganos producen productos útiles para el hombre: raíces (ataduras, sustancias farmacéuticas), tallos (material de construcción, cables, ratán, vino o azúcar), hojas (techo, tabique, ataduras, fibras), inflorescencias (sal), flores (productos farmacéuticos). sustancias), frutas (azúcares y productos oleaginosos) y semillas (aceites, marfil vegetal).

Las fibras de rafia se pueden trenzar en tela. La madera de palmira es un material resistente a la putrefacción y a las termitas. El ratán se utiliza para hacer cestas y muebles.

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