Papa – Iglesia Católica

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O Papa es el líder mundial de la Iglesia Católica. No hay consenso sobre el origen del papado, algunos argumentan que estuvo relacionado con el martirio de los apóstoles Pedro y Pablo y otros argumentan que estuvo relacionado con la organización de la Iglesia Romana en el siglo I. Lo que se sabe es que había líderes responsables de la Iglesia de una localidad. El primer documento que certifica oficialmente la existencia de un Papa al mando de la Iglesia Católica data de finales del siglo I, escrito por Clemente I, quien fue el primer Padre Apostólico de la Iglesia.

El Papa fue elegido por el voto, en un principio, del clero, del pueblo de Roma y de los obispos de las ciudades vecinas. Fue a partir de 1059 que la elección quedó restringida a los famosos Colegio de cardenales de la Iglesia Romana. Tradicionalmente, esto se ha elegido por aclamación, selección en comisión o votación en el pleno. El Papa Urbano IV fue el último en ser elegido, 1378, que no era cardenal cuando llegó a ocupar el puesto más alto de la Iglesia. Recientemente, el Papa Juan Pablo II abolió la votación por aclamación o la selección por comité, permitiendo que la elección de un Papa se llevara a cabo siempre únicamente sobre la base del voto de todos los miembros del Colegio Cardenalicio.

El período de transición entre la muerte de un Papa y la elección de uno nuevo se conoce como sed vacante. En ese momento, el Colegio Cardenalicio es responsable del gobierno de la Iglesia y el Vaticano bajo la dirección del Camarlengo. Los cardenales se reúnen en cónclave en la Capilla Sixtina para proceder a la votación del nuevo Sumo Pontífice de la Iglesia. Una vez contados los votos, las papeletas se recogen y se queman en un horno especial en la Capilla Sixtina, que genera el famoso humo negro de la chimenea de la Plaza de San Pedro que representa la elección de un nuevo Papa. El nuevo Sumo Pontífice elige su nombre como Papa y es llevado a la Capilla Paulina para vestir la túnica papal blanca y luego es anunciado en el balcón central de la Plaza de San Pedro. El funeral del Papa tiene lugar durante 4 o 6 días, para que los fieles puedan verlo por última vez, y suelen ser enterrados en la Basílica de San Pedro. El Papa también puede renunciar a su cargo por renuncia, lo que ocurrió de manera prominente en el caso de Celestino V, en 1294, y Gregorio XII, en 1409, que fue el último caso de renuncia.

Hasta la fecha, hay 265 Papas de la Iglesia Romana, la gran mayoría de los cuales son de origen italiano. Antes del Papa Juan Pablo II, que era polaco, el último no italiano en ser Sumo Pontífice fue Adriano VI, elegido en 1522. El polaco, a su vez, fue sucedido por un Papa alemán, Benedicto XVI, lo que indica que la elección de la mayoría de italianos ha terminado.

O Papa es el líder de la Iglesia Católica y, al mismo tiempo, Jefe de Estado de la Ciudad del Vaticano. Su puesto de vida representa el legado de San Pedro, quien habría sido designado por Jesucristo mismo para ser el pastor y la roca de la iglesia. Actualmente, los Papas se dedican al ecumenismo, el diálogo interreligioso, las obras de caridad y la defensa de los derechos humanos. El Papa tiene autoridad sobre los asuntos canónicos y litúrgicos, es él quien determina lo que deben creer los fieles. El Papa también puede decidir sobre cuestiones judiciales dentro de la Iglesia y en la función ejecutiva y quien hace los nombramientos deseados. La rutina de trabajo de los Papas implica más de 16 horas de actividades diarias y en ocasiones viaja a países cristianos para difundir la doctrina católica.

Los papas han ejercido una destacada autoridad temporal a lo largo de la historia, pero hoy desempeñan un papel secular, que es el ejercicio de una posición ceremonial, religiosa y diplomática de gran importancia.

Fuente:

DUFFY, Eamon. Santos y pecadores: historia de los papas. São Paulo: Cosac & Naify, 1998.

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