Pepsina: que es, función y sistema digestivo

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La pepsina es la principal enzima producida por el estómago, su función es digestión de proteínas.

La pepsina se libera inicialmente en forma inactiva, la pepsinógeno. Solo cuando entra en contacto con el ácido clorhídrico (HCl) se convierte en la forma activa, la pepsina. La pepsina actúa solo en un ambiente ácido.

La pepsina fue descubierta en 1835 y su nombre deriva del griego «pepsis«que significa digestión.

La acción de la pepsina durante la digestión.

La pepsina actúa durante la digestión química de los alimentos. En esta etapa, la comida se descompone en partes más pequeñas debido a la acción de varias enzimas presentes en el jugo digestivo.

La pepsina es producida por las paredes del estómago. Su acción está controlada por la gastrina, una hormona que también es producida por el estómago.

Cuando las proteínas de los alimentos entran en contacto con las paredes del estómago, la gastrina estimula la producción de ácido clorhídrico, aumentando la acidez del órgano a un pH = 2.

El pH bajo interrumpe la digestión de los carbohidratos al inactivar la enzima amilasa salival y desnaturaliza las proteínas, exponiendo sus enlaces peptídicos. Por lo tanto, esta acidez crea el ambiente favorable para el desempeño de la pepsina.

La pepsina cataliza la ruptura de enlaces peptídicos y convierte grandes moléculas de proteínas en pequeñas cadenas de péptidos.

Los alimentos pueden permanecer hasta 4 horas en el estómago bajo la acción de la pepsina y otras enzimas (amilasa y lipasa). Al final, el bolo se convierte en quimo y pasa al intestino delgado.

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