Período Arcaico de la Antigua Grecia – Historia

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Es conocido como Período Arcaico de la Antigua Grecia el marco temporal entre los siglos VIII y VI a. C. Fue en este período cuando comenzaron a formarse las primeras sociedades organizadas en poleis, o ciudades-estado. Esta forma de organización es característica de la Antigua Grecia. La formación de lo que conocemos como Antigua Grecia se dio a partir de la mezcla de pueblos, especialmente los indoeuropeos. Así que hubo una combinación de diferentes culturas. Los griegos adaptaron el conocimiento desarrollado en otras sociedades, como los cálculos matemáticos y las formas de escritura, para construir su forma de vida y organización social. Hay que tener en cuenta que el mundo antiguo estaba conectado, especialmente por los mares, y que muchos pueblos eran navegantes y comerciaban constantemente.

Templo de Apolo, en Pesto (Italia), región que perteneció a la llamada Magna Graecia. Construido en el periodo Arcaico, en el siglo VI a. C. Foto: francesco pecci / Shutterstock.com

En el siglo VIII a. C., la antigua Grecia estaba formada por varias ciudades aisladas. Es a partir de este momento que se produce un proceso de conexión entre las ciudades y sobre todo el establecimiento de organizaciones conocidas como polis. Inicialmente eran sociedades campesinas y se volcaron a la práctica de la guerra, en vista de los múltiples conflictos que se daban en el mundo antiguo. Desde entonces, ha habido un intenso proceso de urbanización. Los griegos comenzaron a construir ciudades a lo largo del Mar Mediterráneo y el Mar Negro, expandiéndose y extendiéndose por toda la región. Ocuparon tierras entre el sur de Europa, el norte de África y también tierras en Asia Menor. El período de la Civilización Micénica estuvo marcado por graves conflictos e invasiones por parte de los pueblos indoeuropeos. Fue solo en el período homérico que las ciudades-estado se gestaron y comenzaron a desarrollarse, lo que permitió la reanudación del crecimiento de la población en la región. Pero es en el Período Arcaico cuando se produce la expansión griega y su consecuente crecimiento.

La polis se caracterizó por ser un estado pequeño, independiente y soberano. Por eso se llama ciudad-estado. En sus alrededores se encontraban los campos para la producción de alimentos y pastos de animales, también pertenecientes a ella. Los que pertenecían a una ciudad no pertenecían, por tanto, a otra. En la práctica, ¿qué significaba eso? El establecimiento de los extranjeros, es decir, los que no pudieron gozar de la ciudadanía. Con esta organización, la ciudad tenía una economía basada en la agricultura -y en la producción de excedentes- que daba poder a los terratenientes, quienes se convertían en los jefes de la comunidad. Se llamaban a sí mismos enviados de los héroes y participaban directamente en la toma de decisiones políticas. Así, los que no eran terratenientes quedaron excluidos, en los márgenes de la sociedad. No había mucha tierra, por lo que había escasez y pobreza, así como dependencia de los grandes terratenientes. Las poleis más importantes eran Atenas, Esparta y Tebas.

La escasez de tierras hizo que los griegos se expandieran y conquistaran nuevas áreas en un proceso sistemático de colonización de las tierras a lo largo del mar Mediterráneo. Es necesario recordar que las invasiones, las fugas, la pobreza y hasta las derrotas políticas hicieron que los hombres se aventuraran a la conquista de nuevas tierras. La expansión griega estuvo bien organizada y planificada y en esto los dioses jugaron un papel importante. Eran responsables de ayudar en la planificación de las próximas conquistas. Para tal actividad los griegos consultaron al oráculo de Delfos. Allí se indicaron las direcciones a seguir y se aprobó si se proseguía o no con la planificación o se tomaban otros caminos. La colonización griega en la antigüedad fue bastante diferente del proceso de colonización moderno, en el que las naciones europeas colonizaron tierras en el «nuevo mundo». Esto se debe a que las colonias griegas en la antigüedad eran política y económicamente independientes. Así, las colonias promovieron los intercambios comerciales tanto con la metrópoli como con otras colonias, intensificando el comercio en la región mediterránea.

Además de salir en busca de nuevos dominios, en un proceso de expansión y colonización, se produjo una intensificación del comercio marítimo, debilitado durante la civilización micénica. También se desarrolló la artesanía de armas y artefactos de cerámica. Además, con el mundo antiguo cada vez más conectado, la necesidad de utilizar monedas se hizo más latente. No es que los metales no se usaran antes en intercambios comerciales, pero la acuñación de monedas en forma redonda, tal como las conocemos hasta el día de hoy, es uno de los legados de los antiguos griegos.

Con el desarrollo de la producción de armas más baratas y accesibles, los ciudadanos pobres también pasaron a actuar en la defensa de las ciudades, que se volvieron más protegidas. Al mismo tiempo, con su participación en los conflictos, comenzaron a exigir una mayor participación en la vida pública. Hasta entonces los códigos de ley se transmitían oralmente. De esta época es también el primer código de leyes escrito de la Antigua Grecia, el cual sirvió para organizar y establecer los límites de la vida en una sociedad organizada, después de todo se hizo necesario prescribir reglas de interacción social para la resolución de conflictos. Es cierto que en su momento hubo un debate sobre los derechos políticos de los ciudadanos y su ampliación. Los primeros códigos de leyes ponían límites al poder de los nobles. En este período, las ciudades comenzaron a ser gobernadas por hombres autoritarios, que conquistaban el poder por la fuerza, y que se oponían a la nobleza pero defendían ciertos derechos de la población común. Se les conoció como tiranos, aunque aún no existía la carga negativa que anuncia la palabra. Aun así, el gobierno de los tiranos apenas funcionó y abrió espacio a nuevas formas de organización, como las oligarquías y la democracia. Es en este escenario que la democracia ateniense viene a gestarse. Pero también es importante destacar que no todas las ciudades-estado se transformaron en regímenes democráticos y que muchas de ellas desarrollaron una organización social basada en el poder de las oligarquías, como fue el caso de Esparta.

Con el desarrollo de las ciudades-estado, se intensificó la producción artística y el pensamiento racional. Una de las principales expresiones artísticas de la Antigua Grecia son las esculturas. Comienzan a desarrollarse en el Período Arcaico, representando figuras humanas en el arte de la piedra. Inicialmente las esculturas griegas se hicieron a partir de las que ya conocían, las egipcias. Con el tiempo, la forma de producir las esculturas se perfeccionó y ganó contornos propios. En el Período Clásico, las esculturas ya representaban el cuerpo humano más cercano a la realidad y daban la impresión de movimiento.

Además de la escultura, y de caminar uno al lado del otro, también en la Época Arcaica se construyeron los primeros templos, adornados con columnas y decorados con estatuas, muchas de ellas en honor al dios de la ciudad. Cada ciudad-estado estaba protegida y representada por un dios, que recibía homenaje en los templos.

Es también en el período arcaico cuando comienza a desarrollarse el pensamiento racional y comienza a aparecer la filosofía, la actividad del pensamiento humano estructurado. Es la época de los llamados presocráticos, es decir, los que precedieron a Sócrates, como Tales de Mileto. Al igual que la filosofía, la literatura también comienza a desarrollarse en este período. Fue en este marco de tiempo que el poeta épico Homero produjo la Ilíada y la Odisea, narraciones que fueron escritas en base a la tradición oral griega y que cuentan la historia de la Guerra de Troya y el regreso de Odiseo a la isla de Ítaca.

Otro evento importante, que data de este período, fueron los primeros Juegos Olímpicos, un festival que se realizaba cada cuatro años en Olimpia y se realizaba en honor a Zeus. En este festival se dieron cita deportistas de todas las ciudades-estado para competir en atletismo, lucha, carrera a pie, entre otras modalidades. Al final de los concursos, los ganadores recibieron como premio una corona de laurel. Los Juegos Olímpicos fueron tan importantes que las guerras y los conflictos se suspendieron durante el período de competencias. Los Juegos Olímpicos solo se volvieron a celebrar en 1896 y se celebraron en Atenas, haciendo referencia al origen de la competición en la antigüedad.

El final del Período Arcaico estuvo marcado por las invasiones persas y el desarrollo de lo que llamamos el Período Clásico, posiblemente el mayor florecimiento cultural, político y social del mundo griego antiguo. Fue en el período posterior que las ciudades-estado se estabilizaron como forma de organización social y que hubo un crecimiento significativo en actividades como la arquitectura, la ciencia, el teatro y la filosofía. El Período Clásico también estuvo marcado por la lucha por el poder y la alternancia de hegemonía de dos ciudades: Atenas y Esparta, disputa marcada por la Guerra del Peloponeso.

Referencias:

FUNARI, Pedro Paulo. Grecia y Roma. São Paulo: Contexto, 2002.

GUARINELLO, Norberto Luis. Historia antigua. São Paulo: Contexto, 2013.

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