Piña – Piña – Fruta

O piña (comosus de piña) es una fruta tropical típica de la familia bromeliáceas. Su nombre deriva de la piña Tupi que significa fruta sabrosa pero se usa para designar especies silvestres, mientras que la piña proviene de “iuaka’ti” que significa fruta fragante que dio origen a la piña en portugués. En otras partes del mundo se le llama pina (en español), piña (en inglés) o piña (en Portugal).

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Piña en rodajas. Foto: babaz / Shutterstock.com

Su origen se remonta a Sudamérica, algunos investigadores dicen que se origina en Paraguay y Argentina, pero la mayoría asegura que la fruta es originaria de Brasil. Se dispersó por todo el mundo – Europa, Asia y África – luego de que Cristóbal Colón llegó al Nuevo Mundo, más precisamente a la isla de Guadalupe y fue recibido por los nativos, recibiendo la piña como muestra de hospitalidad y acogida.

Brasil es el mayor productor de piña, produciendo en todos los estados. La piña es una planta pequeña, que alcanza unos 80 cm, con un tallo recto (tallo), con hojas duras, lineales que tienen forma de espiral desde la base y pequeñas flores que van del rosa al púrpura. Se aglomeran formando una espiga que dará lugar a la piña (o infrustescencia).

Por ser una planta perenne (sus hojas no caen en otoño), suele dar frutos durante todo el año. Sin embargo, su período de mayor producción se da al inicio de la temporada de lluvias, aun así es una planta que debe cultivarse en terrenos con alto contenido de nutrientes y en suelos no empapados. Su desarrollo se optimiza a temperaturas que oscilan entre los 22 ° y los 32 °, en lugares muy soleados ya que necesita de 6 a 8 horas de luz solar al día.

El género Ananas tiene 5 especies y todas se cultivan en Brasil, pero Ananas comosus es la más común. Además, dentro de la familia Bromeliaceae, todavía tenemos el género Pseudananas, que tiene una sola especie (Pseudananas sagenarius) llamada pseudo – piña que se utiliza como planta ornamental. Las variedades de piña más conocidas son Hawaii, Pearl y Cayenne (Smooth Cayenne).

Son unas pocas plantas en las que se utilizan muchas partes para el consumo. Las fibras que se utilizan para producir una tela llamada piña se eliminan de las hojas. Varias partes se utilizan para la producción de alimentos para animales, principalmente el jugo, que es rico en una enzima llamada bromelina, que es capaz de digerir proteínas. Además, la fruta se puede consumir fresca, en forma de jugos, dulces, en almíbar, en conserva, en platos dulces o salados. Es un gran ablandador de carne debido a su enzima. En el Nordeste se produce una bebida llamada aluá, que es el resultado de la fermentación de las pieles y, cuando se trata de una bebida, la más popular es la piña colada, elaborada con jugo de piña y ron.

La piña es una fruta baja en calorías que posee una gran cantidad de vitaminas como C, A y B, así como un alto índice de carbohidratos, minerales y fibra. Por ello, tiene varias aplicaciones en la medicina natural. Tiene alto poder digestivo y diurético, además de ser excelente para tratar gripes, resfriados, anemia, inflamación, entre muchas otras cosas.

Referencias:

EMBRAPA Árboles frutales tropicales en Brasil. Fuerza. 2009

Crestani, M. et al; De las Américas al mundo: origen, domesticación y dispersión de la piña; Rural Science, v.40, n.6, p.1473-1483, junio de 2010.

Referencias en línea:

http://poderdasfrutas.com/a-historia-do-abacaxi/

http://www.ufrgs.br/afeira/materias-prima/frutas/abacaxi/caracteristicas-botanicas

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