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Pirólisis – Reacciones químicas – Información escolar

Pirólisis – Reacciones químicas – Información escolar

admin 6 Views abril 24, 2021 0
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Pirólisis es el proceso donde la materia orgánica se descompone luego de ser sometida a condiciones de altas temperaturas y un ambiente libre de oxígeno. Aunque su definición aclara la necesidad de la ausencia de oxígeno, ocurren varios procesos con una pequeña cantidad de él.

El proceso es endotérmico, por lo que es necesario que haya suficiente suministro de calor externo para que la reacción tenga éxito.

Reactor pirolítico

En el reactor pirolítico, la materia orgánica pasa por una serie de etapas. La primera se denomina zona de secado, donde la temperatura varía entre 100ºC y 150ºC. Poco después, va a la zona de pirólisis, donde ocurren reacciones químicas importantes, como fusión, volatilización y oxidación. En esta etapa, ya se eliminan varios subproductos, como alcoholes y alquitrán. Luego se completa el proceso en la zona de enfriamiento, donde se recolectan productos como el bioaceite. Cabe mencionar la existencia de varios tipos de reactores, con diversas tecnologías. A continuación puedes ver el funcionamiento básico de uno de ellos:

pirólisis

Ilustración: Adriano Leal

Aplicaciones de pirólisis

Una aplicación muy común es la carbonización de madera. Su finalidad es la producción de carbón vegetal, elemento fundamental para el suministro de energía en varias industrias. A lo largo de los años, la evolución de las técnicas y equipos de pirólisis es notoria, con rendimientos cada vez más satisfactorios. Con el aumento del uso de biomasa como combustible, se ha incrementado la inversión en investigación para la producción de bioaceites, donde el uso de pirólisis también es fundamental.

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Varios estudios apuntan a la pirólisis como uno de los medios más eficientes para la tratamiento de desechos. En 1970, W. Sanner concluyó que se puede utilizar para extraer varios subproductos de la basura. En una tonelada se pueden extraer unos once kilos de sulfato de amonio, 12 litros de alquitrán, 9,5 litros de aceite, entre otros. Es una opción ecológicamente correcta, además de permitir una reducción considerable del número de vertederos.

Un ejemplo casero del uso de la pirólisis es cocinar alimentos en ambientes secos. Al igual que el acto de hornear pan, los componentes de los alimentos que pasan por este proceso son los carbohidratos y las proteínas, para que ocurra la pirólisis de grasas se requiere una temperatura mucho más alta. La cocción se realiza en presencia de aire, pero las condiciones ambientales permiten que se produzca poca o ninguna combustión.

En Brasil, Petrobras utiliza pirólisis en una planta de reprocesamiento de esquisto y llantas. Su objetivo principal es la producción de petróleo y gases utilizados como combustibles. Los neumáticos se trituran y se llevan al reactor junto con la lutita. Poco después se lleva a cabo el proceso de pirólisis, dando como resultado algunos subproductos, como el petróleo y el gas.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
http://www.ufrnet.br/biocombustivel/biocarvao.html (Consulta: 18 de enero de 2010.)
http://www.mourapneus.com.br/sobrepneus.html (Consulta: 18 de enero de 2010.)
http://www.furnas.com.br/arqtrab/ddppg/revistaonline/linhadireta/RF365_energia.pdf (Consulta: 18 de enero de 2010.)
http://www.ambientebrasil.com.br/composer.php3?base=./energia/index.html&conteudo=./energia/artigos/pirolise.html (Consulta: 18 de enero de 2010.)
http://web0.cefetcampos.br/observatorioambiental/publicacoes-cientificas/artigos-sobre-biocombustiveis-energia-renovaveis-e-indicadores-ambientais/pirolise.pdf (Acceso: 18 de enero de 2010.)
http://en.wikipedia.org/wiki/Pyrolysis (Consulta: 19 de enero de 2010.)

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